北洋之虎段祺瑞小传,三造共和的民国清流,骗了日本巨款的亲日派

(万象历史特约作者:子湫)

【1936年11月2日】北洋之虎段祺瑞小传,三造共和的民国清流,骗了日本巨款的亲日派

1865年3月6日,段祺瑞出生于安徽合肥。父母都是农民,靠一块薄地和原为淮军将领的祖父接济度日。段祺瑞断断续续地读过几年书,后来祖父离世,段祺瑞不得不辍学谋生。

1882年(17岁),段祺瑞怀揣着全家凑出的一块银元,步行两千多里,到山东威海投奔时任军中管带的叔叔,在军中安顿下来。

1885年(20岁),段祺瑞以第一的成绩考入天津武备学堂炮兵科。

有一次,李鸿章来学校视察,炮兵学员正在打靶,一连好几个学员都脱靶了,李鸿章很生气。轮到段祺瑞时,只听“轰轰轰”三声,三发炮弹全部命中。从此李鸿章就把这个小同乡记在了心上。

四年后,段祺瑞以第一名的成绩毕业,并派往德国留学。归国后,在威海任随营学堂教官。

(1890年,中国留学生与德国克虏伯公司人员合影,前排右五为段祺瑞)

1895年底(30岁),段祺瑞跟随袁世凯在天津小站训练新式陆军,并出任中国第一支“炮兵”部队的司令。随后,段祺瑞主掌新军训练,在北洋新军中的影响力不断扩大。

1911年(46岁),辛亥革命爆发,清政府不得不请袁世凯出山,统领新军去讨伐革命军。不料,袁世凯自有打算,秘密与南方革命党谈判。1912年1月26日,段祺瑞联名握有重兵的46名将领,发动兵谏,要求清帝退位。2月12日,清廷宣布退位,自秦朝以来两千年的帝制从此作古。

中华民国成立后,袁世凯就任大总统,段祺瑞则出任总理。不久,袁世凯试图称帝,段祺瑞曾五次劝阻,都无济于事,只好辞职。1915年底,袁世凯正式称帝,段祺瑞问讯拍案大怒:“袁公,作孽!”

后来,在梁启超的煽动下,段祺瑞公开声讨袁世凯,各地北洋督军响应,成为压垮袁世凯的最后一根稻草。1916年,袁世凯退位,很快病逝。

(袁世凯时内阁,后排左三为段祺瑞)

1917年(52岁),趁黎元洪与段祺瑞发生府院之争,安徽督军张勋率“辫子军”入京,拥护溥仪复辟。段祺瑞旋即在天津组织军队,誓师讨逆。仅仅12天,他就结束了“复辟”闹剧,重掌大权。

此后,孙中山在广州另建军政府,与副总统冯国璋继续府院之争,段祺瑞面临着巨大的财政危机。段祺瑞秘密与日本“合作”,答应把中国山东和东北地区的铁路、矿产、森林等权益大量抵押给日本,贷款1.45亿日元,史称“西原借款”。

对于这笔巨款,段祺瑞根本没打算还,他说:“咱们对日本,也就是利用一时。这些借款,谁打算还他呀!到时候一瞪眼就完了。”后来,国民政府成立,果然宣布以前政府所借的外债概不偿还,甚至把日本派来的催债的公使也逼得自杀。此事,对中日关系的恶化有重大影响。

1920年(55岁),直皖战争爆发,段祺瑞所在的皖系失败。段祺瑞避居天津日本租界,吃斋念佛度日。1924年9月(59岁),第二次直奉战争爆发,直系将领冯玉祥突然倒戈,发动北京政变,推翻总统曹锟。段祺瑞被邀请出任临时执政,但没有军事实力的他,不得不按张作霖、冯玉祥的眼色行事。

1926年(61岁),冯玉祥与奉系交战,日军干涉,引发“三一八惨案”。从此,段祺瑞下台,退居天津日租界,潜心佛学,不问政事。

九一八事变后,日军多次秘密拜访段祺瑞,想请他出山,组织华北政府,但遭到段祺瑞严词拒绝。国民政府为不使段祺瑞落入日本人手中,1933年派专使请他到上海“南下颐养”。

1936年11月2日,段祺瑞因病不治离世,终年71岁。

后世对段祺瑞评价褒贬不一,但他坚持廉政奉公,他的一生没有购置过一处房产。下野后,经济状况惨淡,靠政府每月供给的两万元生活费维生。可谓是民国政界的一股罕见的清流。

梁启超评价道:“其人短处固所不免,然不顾一身利害,为国家勇于负责,举国中恐无人能比。”

(段祺瑞墓碑后的遗训)

(万象历史·人物传记写作营的第533篇作品,营员“子湫”的第6篇作品)