区块链之小论-高永强

区块链之小论

高永强

区块链起源于学者“中本聪”(Satoshi Nakamoto)在2008年发表的奠基性论文《比特币:一种点对点电子现金系统》。国家工信部的定义是:“利用块链式数据结构来验证与存储数据、利用分布式节点共识算法来生成和更新数据、利用密码学的方式保证数据传输和访问的安全、利用由自动化脚本代码组成的智能合约来编程和操作数据的一种全新的分布式基础架构与计算范式”。

近期“区块链”成为舆论热词,热度可以用“炸裂”来形容也不过分。以笔者近两年对区块链技术的关注和学习,特别是学习了区块链先驱、斯坦福大学终身教授张首晟的有关书籍和论述(我于2018年12月14日作《大道至简之小论》,表达对张教授辞世的怀念),自己对区块链技术有了一定的认知和感悟。

什么是“区块链”?用形象通俗的话来说,区块链就是一种去中心化的分布式账本数据库,单点发起,全网广播,交叉审核,共同记账。从技术层面来看,区块链涉及数学、密码学、互联网和计算机编程等很多科学技术问题;从应用视角来看,简单来说,区块链是一个分布式的共享账本和数据库,具有去中心化,不可篡改、全程留痕、可以追溯、集体维护、公开透明等特点,这些特点保证了区块链的诚实与透明。能够解决信息不对称,多个主体之间协作信任与一致行动等问题。其中,“不可篡改”的特点,为经济社会发展中的“存证”难题提供了解决方案,为实现社会征信提供全新思路;“分布式”的特点,可以打通部门间的“数据壁垒”,实现信息和数据共享;“共识机制”,能够解决信息不对称问题,真正实现从“信息互联网”到“信任互联网”的转变;“智能合约”,能够实现多个主体之间的协作信任,从而大大拓展人类相互合作的范围。

业界普遍认为,区块链技术应用已延伸到数字金融、物联网、智能制造、供应链管理、数字资产交易等多个领域。它是继大型机、个人电脑、互联网之后计算模式的颠覆式创新,很可能在全球范围引起一场新的技术革新和产业变革。国家已把区块链作为核心技术自主创新的重要突破口,加快推动区块链技术和产业创新发展。央行也表示拟推出数字货币和电子支付工具DCEP(Digital Currency Electronic Payment的缩写),作为人民币纸钞的替代品主要用于零售支付。

近年来,建设银行聚焦区块链技术前沿,通过区块链平台技术的应用实践。2018年4月上线的区块链贸易金融平台得到大陆以外金融机构入驻,交易量已突破3600亿元;重庆分行在智慧政务平台搭建过程中,系统内率先运用区块链技术打造“渝快办.生态链”低碳积分应用系统,解决群众办事的“最先一公里”和“最后一公里”,受到了政府的认可和市民的广泛欢迎。

从金融的视野和角度,笔者认为,只有把区块链作为核心技术掌握在自己手中,未来才能真正把握竞争和发展的主动权。为什么?因为,首先,区块链推动下的数字货币是抢占高技术领域制高点的重要手段。区块链标准化研究是继5G之后,我国提升和夺取国际话语权和规则制定权的重要手段。其最直接影响是货币流通与金融工具,能够实现资产权益证明的点对点流通,洗钱、跨境资产非法转移等行为在数字货币背景下无所遁形,人民币才可以实现自由兑换,减少对离岸结算中心的依赖,有利于人民币的国际化进程,对于挑战美元霸权、实现弯道超车意义重大。同时,每个数字货币都有一个“身份证”编号,在流通过程中每一个环节都可以记录下来,服务实体经济的资金用途监管追溯更加便捷,资金使用中的消费行为将为央行制定货币政策提供准确的数据。

其次,区块链技术打通了创新链、应用链、价值链,金融服务实体经济就有了重要抓手。

——在银行的风控管理方面,比如在整车物流客户的评价上,通过区块链,可以形成整车物流的流程和数据闭环,所有相关方的订单、运单、交接凭证、结算凭证、发票信息都在区块链上,银行作为链上的一个节点可以全程穿透。因此当客户说,我运输了8趟车,应收5万元运费,账期三个月,银行可以判断信息真伪,大大减去了繁琐的申报材料,银行放贷流程和风控模型从而发生了改变。

——在普惠金融方面,基于区块链技术的平台可涵盖供应链上下游企业、财务公司、金融机构、银行等,各节点贸易数据上链并保持同步,金融机构可穿透获取各级中小型企业贸易的真实情况,且应收账款等资产权益数字化后不可篡改复制,成为区块链上的数字凭证。银行可以据此确认是否贷款或贷款多少,为解决中小企业贷款融资难、银行风控难、监管难等问题提供了精准的可能。

——在金融票据方面,我国一年票据交易量是120万亿,票据服务成本相对高,流通性差,以区块链为基础的票据系统可以连接中小银行,构建银行联盟内的信用生态环境,用高效快捷的互联网方式为中小微企业提供票据融资服务。

——在跨境支付方面,基于区块链技术,通过一种金融交易的标准协议,实现全世界的银行、企业或个人点对点金融交易,无须类似SWIFT的中心管理者,直接实现跨国跨币种的支付交易,将大大降低结算成本,并快速完成交易支付。

再次,区块链技术将为社会管理、治理水平提升提供技术支撑。

——物联网和物流领域,通过区块链技术可以降低物流成本,追溯物品的生产和运送过程,并且提高供应链管理的效率;

——公共服务领域,可用于确保某个重要的基础设施的操作系统和固件没有被篡改,可以监控软件的状态和完整性,并确保使用了物联网技术的系统所传输的数据没用经过篡改;

——数字版权领域,可以对作品进行鉴权,证明文字、视频、音频等作品的存在,保证权属的真实、唯一性;

——保险领域,通过智能合约的应用,既无需投保人申请,也无需保险公司批准,只要触发理赔条件,实现保单自动理赔;

——公益领域,区块链上存储的数据,高可靠且不可篡改,天然适合用在社会公益场景,方便社会监督。

总之,区块链“未来已来”,它和任何事物一样,都有正反两个方面,一杆枪在解放军手中能保家卫国,给犯罪分子则会杀人越货。为了兴利除弊、扬长避短,需要建立规则体系,推动行业自律。要避免一哄而上、重复建设,方能在有序竞争中打开区块链的发展空间。区块链技术与加密货币相伴而生,但区块链技术创新不等于炒作虚拟货币,要保持理性,防止那种利用区块链炒作空气币等行为。同时还要看到,区块链目前尚处于早起发展阶段,在安全、标准、监管等方面都需要进一步发展完善。正如人民银行易纲行长所说,“数字货币什么时候能够推出来,我们现在没有时间表,还会有一系列的研究、测试、试点、评估和风险防范,特别是数字货币如果跨境使用,这里面还有反洗钱、反恐融资、反避税天堂和‘知道你的客户’等一系列监管要求”。通过包容审慎监管,既包容试错又严禁越界,才能更好推动区块链创新发展。

另外,突破高性能方面,比特币交易速率每秒只有几笔,而“双十一”传输效率达到了每秒22万笔,因此区块链的效率必须要达到每秒过万才算达标,支撑大规模多种网络的组网。安全隐私保护方面,必须全面支持我国的加密算法和标准,在物理层面对业务数据进行分离,实现交易可验证但不可见;同时在可信执行环境中实现节点秘钥管理和数据加密存储,最大限度保证安全。高可用性方面,必须建立动态成员的准入机制、节点失效后的快速恢复机制,联盟自治管理机制和高效的热备切换机制,保障互联网的始终在线能力。高可扩展性方面,必须支持多种汇编语言的使用,支持多类型、多组织的数据可信存储,支持预言机提供外部数据源服务和支持跨链,这样才能保证可以在多个不同的链上进行协作。

张首晟教授曾经说,“整个人类的历史是分久必合、合久必分,区块链技术也使得互联网时代也到了一个新的分久必合、合久必分的时代”。笔者从历史视野来看,人类能够发展出现代文明,是因为实现了大规模人群之间的有效合作。市场经济“看不见的手”,也是通过市场机制实现了人类社会的分工协作。区块链技术将极大拓展人类协作的广度和深度,它不只是下一代互联网技术,更是下一代合作机制和组织形式的构建。

我们国家发展区块链技术完全有基础、有人才、有能力、有条件,我有理由相信,在区块链技术发展这场新的全球竞赛中中国必将一马当先。

高永强于江与城

2019年11月8日

(作者系重庆市人民政府参事)