日本探测器携带小行星样本启程返地球!

“隼鸟2号”计划于2020年底返回地球,将带回两个样本:一个是小行星表层的样本,另一个是利用撞击器获取的地下样本。

腾讯太空讯 据外媒报道,日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)于当地时间周一称,“隼鸟2号”(Hayabusa 2)探测器正在从小行星“龙宫”(Ryugu)上启程返回地球。

“龙宫”距地球2.5亿公里。此前,探测器收集了该小行星的地下样品,而这些样品可能有助于科学家寻找生命的起源。

小行星被认为是在太阳系之初形成的。科学家称,这颗名为“龙宫”的小行星可能含有有机物,而这些有机物可能与地球生命的起源有关。

图注:“隼鸟2号”拍摄的小行星“龙宫”。红色箭头为采样位置。

JAXA的一位女发言人表示,如果该探测器返回成功,这将是人类首次把从小行星地下采集到的样本带回地球。“隼鸟2号”上周开始离开“龙宫”,其仍在向地球发回图像。

JAXA表示,这些观测数据将于本周一或周二传完,之后探测器的主引擎将启动,以进行为期一年的飞行。

“隼鸟2号”计划于2020年底返回地球,将带回两个样本:一个是小行星表层的样本,另一个是利用撞击器获取的地下样本。

届时,探测器会在不着陆的情况下,将一个装有样本的太空舱发射回地球,然后继续前进,飞向太空,以完成这项历时6年、耗资2.66亿美元的任务。

(编译:羽佳 审核:乔辉)