初创公司Sana Health:缓解疼痛的另一方式

Sana Health创始人Richard Hanbury

27年前,初创公司Sana Health创始人理查德·汉伯里(Richard Hanbury)驾驶着一辆吉普车与同学横穿也门时,一辆汽车迎面撞来。“我当时以为我们都会死了。”汉伯里如此回忆道。

幸运的是,他活了下来,不幸的是,这场车祸使他的脊柱严重受损,接下来的日子里常伴着他的将是长期的广泛型肌肉酸痛、疲劳、睡眠障碍、晨僵以及抑郁、焦虑等精神症状。

“回到英国后我尝试各种办法解决疼痛问题,比如用麻醉剂以及一些机电模式,但是这些办法都没有用。”然而卧床不起的汉伯里却发现自己在看一部好莱坞电影时,痛苦得到了缓解。

“在这部电影的歌曲之间,因为它的对话和剧本,我脱离了痛苦,这使我进入了心流状态。”汉伯里说。

“心流”是由匈牙利心理学家Mihaly Csikszentmihalyi提出,指的是人们在做某些事情时,那种全神贯注、投入忘我的状态,在这种状态下,人们甚至感觉不到时间的存在,在这件事情完成之后我们会有一种充满能量并且非常满足的感受。

受此启发,汉伯里试着生产了一款名为“Sana”的发光和发声可穿戴设备,并成立了一家名为“SanaHealth”的公司,以期利用视觉和听觉刺激帮助使用者进入所谓的“心流”状态。

“在剧烈疼痛的时候,人的左右脑两个半球释放的信号极为不平衡。而当我们对使用者的右脑进行恒久性治疗的4小时后,左右脑的脑电波就处在了较为平衡的状态,疼痛也因此得到缓解。我们就是基于这个原理来研究和解决疼痛问题的。”汉伯里说。

Sana由带耳塞的面具组成,当使用者戴着它准备上床睡觉时,这款设备会通过一个内置的接触皮肤的心率变异性(HRV)传感器,用特定的光和声音的算法对使用者的大脑进行脉冲,以实现神经调节。

该算法是为每一个用户量身定制的,通过这个传感器,Sana可以测量每一个用户前额区域的心率变异性。HRV信息使系统得知患者何时变得更加放松,从而调整算法,以确保患者是需要停留在治疗刺激,还是需要过渡到治疗的下一个阶段。

“在那之后,我的疼痛状况得到了极大改善。” 汉伯里说,“我们还去做了三项小组研究,结果表明,病人的轻松感和愉悦感因此增长2倍,疼痛感降低3倍,睡眠质量有了5倍的改善,而最好的止痛药只有10%的减轻症状的能力。”凭借这款设备,汉伯里的团队还获得了11月13日晚由实地集团组织的SEED AWARD 2019智慧生活创想者大奖的卓越奖。

根据汉伯里的介绍,在他们团队进行了为期两周的设备佩戴的实验后,发现Sana还可以有效改善抑郁和焦虑的情况。

“Sana Health的产品在心理辅导方面会产生更大正面的作用,通过我们做过的大概1.5万例实验来看,目前没有任何副作用。”汉伯里对时代财经表示,“Sana Health还可以帮助戒毒人员缓解心理和身体上的压力。通过实验数据可以看出,我们可以缓解使用者45%的焦虑,降低39%的疼痛。”

对于很多慢性疼痛患者来说,使用镇痛类药物是一种常见的治疗方式,不过这种疗法不但有可能让患者上瘾,随着时间的推移还有可能产生抗药性而失去效果,而与目前医学上使用的阿片类镇痛药物相比,Sana Health则表示其方案的作用效果更快,并且没有成瘾性和药物的副作用。

事实上,利用技术手段将脑部“调频”到一定脑波频率后,以治疗慢性疼痛的想法并非汉伯利独创。

2016年,英国曼彻斯特大学就曾发布一项类似研究结果,声称通过调节脑电波可以达到缓解疼痛的目的。该研究团队曾发现,来自前脑的阿尔法脑电波与安慰剂镇痛效应相关,或许能够影响脑部其他区域处理疼痛感的过程。研究人员由此猜测,如果能对脑部进行“调频”,让它产生更多阿尔法脑电波,则可能减轻人们的疼痛感。

而该研究团队的实验结果也显示,无论是视觉还是听觉刺激,都能有效缓解激光照射带来的疼痛感。报告作者之一、曼彻斯特大学教授安东尼·琼斯当时曾表示,基于这项成果将来有可能开发出简单、安全的新疗法,帮助病患缓解疼痛。

不过一名专注疼痛领域的科研人员则向时代财经表示,目前为止他并未看过通过调整脑电波以缓解疼痛的相关文献,另一位医生也认为汉伯里的方式并不是如今主流的缓解疼痛的治疗方法,时代财经在查阅文献时也发现,目前各国并无太多的相关论文。

或许也是因此,汉伯里对时代财经直言,此次他们团队来中国参加比赛的目的就是接触更多投资人和合作伙伴,毕竟根据外媒报道,虽说此前汉伯里此前曾接触美国军方及体育等领域的投资者,但这些投资者对此款设备的态度都处于感兴趣但尚存些许疑虑的状态。

而目前,该公司仍在致力于获得美国FDA(食品药品监督管理局)的510(k)批准。据了解,510(k)是美国食品、药品和化妆品(FD&C)行动委员会法案,而FDA的职责则是确保美国本国生产或进口的食品、化妆品、药物、生物制剂、医疗设备和放射产品的安全。