9岁少年大学毕业上全球热搜,神童的人生都一帆风顺吗?

无数的神童对自己的天赋领域失去兴趣而辍学,另一些人成年后成为所在领域的专家。只有极少数人能成为有创造力的成人“天才”。

今年9岁的劳伦·西蒙斯(Laurent Simons)将于12月得到他的电气工程学士学位,这一消息一下登上了全球热搜。他的父亲告诉CNN,他计划在攻读医学学位的同时攻读电气工程博士学位。从古至今,人们对神童既感到震惊又屡见不鲜,然而神童们的人生都一帆风顺吗似乎不是。

货真价实的9岁神童

“老师们注意到了劳伦身上很特别的地方。”劳伦的母亲莉迪亚(Lydia)说。老师们一次又一次地测试劳伦的才能,以确定他有多厉害的才能。“他们告诉我们,他就像一块海绵,能不断吸收新的知识。”父亲亚历山大(Alexander Simons)说。

尽管劳伦来自一个医生家庭,但他的父母至今不知道自己如何培养出了一个神童。莉迪亚倒是有她自己的理论,“怀孕期间我吃了很多鱼”,她开玩笑说。

劳伦比其他学生更快地完成了他的课程。电气工程学士学位的教育主任在一份声明中说:“这很正常,遇到特殊学生时学校可以安排一个调整(学习进度)后的时间表。在很大程度上,我们用同样的方式帮助那些参加顶尖运动的学生。”“劳伦是我们这里学习最快的学生。”他说,“他不仅超级聪明,而且是个富有同情心的男孩。”

劳伦告诉CNN,他最喜欢的科目是电气工程,他还将“学习一点医学”。他的耀眼成绩已经被世界各地的名牌大学盯上。尽管劳伦的家人不愿透露他正在考虑攻读哪个学校的博士学位。

尽管劳伦显然比大多数人学得都快,但他的父母也会让他玩耍。“吸收知识对劳伦来说不是问题。”他的父亲说,“我认为重点将是研究和应用这些知识来发现新事物。我们不想让他太认真。他想做什么就做什么。”亚历山大说,“我们需要在孩子和他的才能之间找到平衡。”

劳伦说,和许多年轻人一样,他喜欢和他的狗萨米(Sammy)一起玩,也喜欢玩手机。然而,与大多数9岁的孩子不同,他已经确定了自己的人生目标:发展人造器官。与此同时,劳伦必须完成他的学士学位,并选择哪个学术机构将作为他非凡旅程下一阶段的东道主。

不要觉得这很稀奇,2015年,10岁的尼日利亚裔小女孩埃斯特(Esther Okade)凭她的超凡数学能力进入了英国远程教育学院——开放大学。而时年同样10岁的阿拉斯代尔·豪厄尔(Alasdair Howell)因钢琴才能被著名钢琴家郎朗提名为未来之星。这位神童三岁时开始弹钢琴,六岁时就在伦敦著名的皇家节日音乐厅表演。

通常,神童无法成长为成年“天才”

从人人所熟知的莫扎特、毕加索和舒曼等神童,到现在层出不穷的小神童们,他们的人生都一帆风顺,长大后依旧出色的又有多少?

艾伦·温纳(Ellen Winner)是波士顿学院的心理学教授,她领导着艺术与思维实验室(Arts and Mind Lab),该实验室主要研究天才儿童在艺术方面的认知能力。她认为,许多神童无法将他们的事业维持到成年

“神童的一个主要缺点是,每个人都希望你长大后依旧是‘天才’。但神童的技能与‘创造性天才’的技能,在性质上是不同的。神童掌握着一个已经被发明的成人领域——无论是透视图、数学、国际象棋、网球还是音乐。另一方面,我们归类为‘创造性天才’的成年人是那些发明或发现了一些新东西,改变了他们的领域的人。”

无数的神童对自己的天赋领域失去兴趣而辍学,另一些人成年后成为所在领域的专家。只有极少数人能成为有创造力的成人“天才”。“不可能预测一个人的一生会走什么样的路。”

那些被父母逼得很紧,希望自己长大后成为明星的神童,可能会得出这样的结论:成为神童是一种诅咒。这就是网球明星阿加西的遭遇。

而《海峡时报》认为,很少有神童成长为天才的原因是他们没有学会创新。他们在两岁的时候学习阅读,四岁的时候学习巴赫,六岁的时候学习微积分,到八岁的时候就能流利地说外语。他们的同学羡慕得发抖,他们的父母因中了彩票而高兴。但是,套用诗人兼评论家艾略特(T.S. Eliot)的话,他们的职业生涯往往不是轰轰烈烈地结束,而是伴随着呜咽

想想美国最负盛名的科学天才高中生奖——西屋科学人才研究奖(Westinghouse Science Talent Search),它被称为“超级科学碗”(Super Bowl of Science)。从1942年成立到1994年,超过2000名“早熟”的青少年进入决赛。但只有1%的人最终进入了美国国家科学院(National Academy of Sciences),只有8人获得了诺贝尔奖。每有一个天才科学家在理论物理学领域掀起一场革命,就有几十个人远远没有发挥出他们的潜力。

神童很少能成为改变世界的成年天才。《海峡时报》认为他们缺乏社会和情感技能,而这些才能在社会中发挥作用。然而,你看到一些数据的时候可能会质疑缺乏社会和情感技能并不是原因,因为只有不到四分之一的天才儿童患有社会和情感问题,绝大多数人都适应得很好。

阻碍他们的是他们没有学会创新。他们努力赢得父母的认可和老师的赞赏。但当他们在卡内基音乐厅表演或成为国际象棋冠军时,意想不到的事情发生了:熟能生巧,但不能创造新的东西。

天才们学习演奏莫扎特优美的乐曲,但很少创作原创乐曲。他们把精力集中在消耗现有的科学知识上,而不是产生新的见解。他们遵守成文的规则,而不是发明自己的规则。研究表明,最有创造力的孩子最不可能成为老师的宠儿,因此,许多孩子学会了把自己的原创想法藏在心里。

如何培养出一个有创造力的孩子?

一项研究比较了在学校系统中被评为最具创造力的5%的孩子的家庭和那些创造力一般的家庭。普通孩子的父母平均有六条规矩,比如具体的家庭作业时间和就寝时间。孩子极具创造力的父母平均只有不到一条规则

创造力可能很难培养,但却很容易被扼杀。通过减少规则,父母鼓励孩子独立思考。他们倾向于“强调道德价值,而不是具体的规则”,哈佛心理学家特丽莎(Teresa Amabile)说。

当心理学家将美国最具创造力的建筑师与一群技艺高超但缺乏独创性的同行进行比较时,这些富有创造力的建筑师的父母身上有一种独特的东西:“他们把重点放在发展自己的道德准则上。”是的,父母鼓励他们的孩子追求卓越和成功,但他们也鼓励他们在工作中找到乐趣。他们的孩子有自由选择自己的价值观,发现自己的兴趣。这让他们成长为富有创造力的成年人。

当心理学家本杰明·布鲁姆(Benjamin Bloom)对世界级音乐家、艺术家、运动员和科学家的早期根源进行研究时,他了解到,他们的父母并没有想过要培养超级明星的孩子。他们对孩子的内在动机做出了反应。当孩子们对某项技能表现出兴趣和热情时,父母就会支持他们。

顶尖的钢琴演奏家们的第一堂课几乎来自碰巧住在附近的老师而非顶尖教师,他们让学习变得很有趣。莫扎特在上课前就表现出对音乐的兴趣。玛丽·卢·威廉姆斯自学钢琴,伊扎克·帕尔曼被音乐学校拒绝后,开始自学小提琴。

即使是最好的运动员,一开始也不比他们的同龄人好多少。研究采访了世界排名前十的网球运动员,大多数网球明星都记得他们的第一任教练:他们让网球变得有趣

有证据表明,创造性贡献取决于我们知识和经验的广度,而不仅仅是深度。在科学领域,获得诺贝尔奖更多的是对很多事情感兴趣,而不是一个一心一意的天才。与一般的科学家相比,诺贝尔奖得主成为演员、舞者或魔术师的可能性要高出22倍;写诗、戏剧或小说的可能性要高出12倍;涉猎艺术和手工艺的可能性要高出7倍;而演奏乐器或作曲的人则是普通人的2倍。

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