Microsoft为Edge浏览器描绘宏伟蓝图

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Microsoft为新版Edge浏览器制定了一系列宏伟计划,包括将其与Office办公软件和人工智能助理Cortana进行整合。

在网络浏览器方面,Microsoft视隐私为首要问题,为用户提供更多的数据掌控权。

Edge业务副总裁查克·弗里德曼认为良好的用户体验需要想人之所想。

原文来自Tech Crunch,作者Frederic Lardinois

Microsoft为全新Edge浏览器制定了几项宏大的目标。Edge业务副总裁查克·弗里德曼(Chuck Friedman)表示,希望Edge的用户数量能突破10亿,真正与Chrome浏览器分庭抗礼。不过首先,弗里德曼的团队需要在明年1月推出Edge 1.0版。

Microsoft选择Chromium实在是无奈之举,这已经是公开的秘密了。弗里德曼在大约两年前加入团队,负责解决“生存危机”问题:用户为什么要使用旧版的Edge浏览器?“我来到这里时,我们正面临生存危机,我们该何去何从?有些时候我们不禁会问自己,为什么是Edge浏览器?为什么用户会选择它?我们解决的问题是否有意义?”

当时,他并没有找到问题的答案。于是,团队追本溯源,试图找寻Microsoft在浏览器领域可以提供的具体价值以及在未来是否还能有一席之地

Friedman在接管Edge产品团队之前,负责管理Windows 10操作系统的用户体验团队,修正Windows 8的错误。这清楚地表明Edge产品对Microsoft至关重要。

弗里德曼认为,在浏览器领域还有很多工作未完成。他告诉我:“一系列的新问题接踵而至。”我们的工作不是解决过去五年的问题,而是未来五年可能会出现的问题。为此,团队不再纠结于最初的Edge兼容性问题,但仍然承认至少在工作环境中,浏览器必须与旧版网页兼容。

显然,网络浏览器领域的企业,包括Microsoft在内,将隐私视为首要问题。弗里德曼指出,虽然人们普遍意识到上网会产生隐私问题,但缺乏自我保护的工具。

弗里德曼说:“我们目前的处境是,认识到了网络的潜力、可以任意访问全世界的信息,并乐此不疲。但如果获得信息的代价是泄露自己的信息,让人难以接受。因此,这一问题成为了团队的关注焦点。但同时考虑所有这些问题(再加上对安全性的额外关注),使得Edge团队重新考虑其与整个Microsoft套件的适配性。”

“这不仅仅是操作系统或是搜索引擎的问题。实际上,它与完整的365软件、操作系统组合、安全性以及工作效率工具都息息相关。”

但弗里德曼的话让我想起Google Chrome的评价:如今的网络在很大程度上依赖广告模式。至少目前,该模式是大多数网络内容提供商的主要收入来源。这也许是一个难以达到的平衡。Microsoft解决这一问题的方式是注重透明度。他解释道:“用户应该知道他们的数据储存在何处,但目前他们不知道是哪些数据,也不知道数据会被如何使用。”因此,用户有权利了解并决定数据如何被使用。

“我们行业中的一些人认为,应该采取极端隐私保护和控制方式。我认为有一小部分用户会支持这种做法。极端保护可能会破坏网络以及削弱网络内容提供商以合理方式获利的能力。”弗里德曼还认为,对于用户来说,大约一半的人更喜欢有针对性的广告,他们感到不舒服的原因是无法对其进行控制。

Microsoft在浏览器中默认阻止第三方Cookies。为此,公司使用与Mozilla浏览器相同的白名单。但当网站能够证明它允许用户删除其数据时,这份名单便会相应地定期更新。Microsoft此举旨在鼓励广告行业为用户提供掌控数据的选择。

Edge同时也面向企业用户。团队也开始研究如何提高这些用户和消费者在使用浏览器时的整体工作效率。“收藏”功能就是由此而来,Microsoft将书签、便签和阅读列表功能进行整合,不过尚无法大规模应用。但在更具试验性的“金丝雀版”Edge(开发者专用的每日构建版)中可以找到这些功能。

团队还发现,用户经常将内容从Edge复制到Office产品并希望优化相关体验。“Office产品本身拥有出色的网页体验,所以我们在功能集成方面做得很好。但是坦率地说,我们需要多了解用户,并做更大的突破。我很高兴能有机会为浏览器重新启用Office 网页属性。我们可以做更多的创新工作。”

团队的另一个关注点是标签页管理。弗里德曼说:“标签页混乱是一个有趣的问题。它仍然存在,但还没有人成功地解决这一问题。”然而,Microsoft的解决方案到底会是什么样子还有待观察。

有一件事我们无法立刻看到成果,即Edge与人工智能助理Cortana的整合。这是当前pre-Chromium版Edge的一部分,但弗里德曼似乎还没有准备好应用在新版本浏览器。

他认为,若要在浏览器中发挥作用,人工智能助理在大部分情况下必须准确无误。但是这在新的Edge将会以怎样的方式呈现还有待观察。弗里德曼认为它潜力无穷,但真实效果尚不清楚。

1.0版推出后,团队计划每年在浏览器中推出大约两到三个主要的新功能,其中“收藏”可能是第一个功能。

弗里德曼也承认,目前仍然有很多用户使用Edge,约为1.5亿人。他们使用Edge是因为它是Windows自带的浏览器。正如弗里德曼描述的那样,如果新Edge改进的地方太多,那么这些“低信心用户”不太可能去下载其他浏览器。相反,他们会购买其他设备,如iPad,他们认为这是一种更简单的方式。

但对于更有经验的用户来说,Microsoft显然正将Edge打造成Chrome浏览器的替代品。团队正试图让这一转换“悄然发生”,帮助用户平滑过渡。找到这种平衡很难,但弗里德曼认为,基于他在Windows所做的工作来看,这是可以实现的。

“我上一份工作负责Windows 10产品团队,提升核心用户体验。Win 10或多或少继承了Windows 7和8的代码库。问题在于我们如何整合这些用户,最终让大家都拥有良好的产品体验,这是一项有趣的挑战。用户来自天南海北,而我们要做的是想人所想,急人所急。”