5G让云游戏重获新生 相关概念股成A股新宠

证券时报记者 刘灿邦

随着谷歌在11月19日正式商用旗下的云游戏服务平台,云游戏这一概念也跟着火了。云游戏的热度至少体现在两方面,一是互联网巨头纷纷杀入,让这一新兴市场受到了前所未有的重视;二是投资者对云游戏的关注度陡然升温。

从前者来看,继谷歌之后,亚马逊计划在2020年推出云游戏服务的消息也不胫而走,其它重要的参与者还包括索尼、微软、腾讯等;从后者来看,三七互娱(002555)、掌趣科技(300315)等公司股价均呈现一定幅度的上涨,长城动漫(000835)更是连续四个交易日涨停。

5G让云游戏重获新生

手机厂商在发售新机型时经常会提到几个关键点,包括更高的处理器(包括CPU、GPU等)性能、更大的运行内存,实际上,硬件配置的提升在一定程度上是为了满足用户对游戏体验不断提升的需求;另外,手机厂商也经常与游戏厂商联合对某款游戏进行特定的优化。

这种情况下,游戏玩家的体验受制于硬件配置的提升,无形中给玩家增添了一道门槛。云游戏的产生刚好打破了硬件的束缚,具体而言,云游戏的运行及渲染等从用户端转移至云端,解放了用户端设备的硬件性能,经渲染处理后的游戏画面压缩后还可以经网络传送给玩家。看到这里,你可能会说,游戏的运行及渲染放到云端从技术的实现上并没有障碍,但为什么云游戏这一新兴的市场直到最近才被发掘出来?这就不得不提到通信网络的重要作用了。

的确,云游戏已经不是一个新的概念了。早在十年前,索尼等公司就曾对云游戏展开探索,但受制于网络速率低、延时高等障碍,游戏中的卡顿现象在所难免,早期云游戏的体验不好,其发展也一直不温不火。如今,云游戏被重新推上舞台,很大程度上受益于5G的崛起。5G的大带宽、低时延特性使云游戏在从云端回传给到玩家端的过程更加顺畅。大带宽在保证传输速率的同时可以实现高清画质回传,而低时延则能够避免回传过程中不必要的卡顿。正是5G的出现,让云游戏能够重获生机。

一个值得关注的现象是,当前已推出或计划推出云游戏服务平台的厂商基本上都是互联网巨头,要么拥有强大的云计算资源,要么在游戏产业积累深厚;相比之下,在这两方面都无优势可言的第三方云游戏平台基本很少发声。剖析背后的原因,一些第三方的云游戏平台实际上对互联网巨头的云资源和云计算架构有着很强的依赖性,也正因此,拥有数据中心资源、能提供算力支持的公有云厂商有着更强的话语权。腾讯则是一个特殊的参与者,既有传统游戏领域的流量优势,也有强大的公有云资源,腾讯今年已宣布联合英特尔推出云游戏平台“腾讯即玩”,这被视为影响产业格局的一大变量。

云游戏平台往往通过收取服务费的方式来赚取收益,当然,这个产业链还离不开游戏研发商、电信运营商等的参与,目前,云游戏的商业模式仍有待进一步探索和理清。从前景来看,云游戏不可小觑。IHS Markit的预测显示,2019年底,云游戏市场的总规模会首次突破5亿美元,到2023年年底的时候将达到25亿美元,年均增速预计在50%左右。

两类A股公司积极参与

目前,A股涉及云游戏概念的上市公司主要包括云游戏研发商以及云游戏平台两类。

中银国际证券统计了19家以游戏为主业的A股上市公司2018年的研发支出,以全球主机游戏研发费用TOP20的上榜门槛6500万美元(约4.59亿元人民币)为界限,仅有完美世界、巨人网络、三七互娱、游族网络、恺英网络5家公司超过此界限。之所以看重游戏,是由于在云游戏时代,游戏体验跨越设备限制,用户对于游戏品质的要求预计越来越高,在游戏品类更加重度化的趋势下,龙头游戏研发商的优势才更有可能进一步扩大。

研发商中以完美世界(002624)为例,公司先后出品过《火炬之光》、《万智牌》、《遗迹:灰烬重生》等主机游戏,也包括《完美世界》《诛仙》等重度PC端游及手游,公司在3A级游戏研发方面积累了独有的经验,这也被视为公司在云游戏时代研发端的重要先发优势。

近日,完美世界在深交所互动易平台上表示,公司秉承开放合作的发展态度,与海内外各大云游戏平台一同探索未来游戏形态,将最优质的游戏内容体验带给全球玩家。从这一表态来看,完美世界进军云游戏只是时间早晚的问题。此外,完美世界还推动了Steam中国的落地,公司称该平台将提供高速服务器,高质量的本地化运营,新鲜奇特的游戏体验和分享途径,同时逐步构建海量游戏库。这一构想也让市场看到完美世界抓住云游戏分发入口、切入云游戏运营环节的机会。

顺网科技(300113)则是云游戏平台的代表。记者注意到,在互动易平台上,投资者对公司在云游戏领域的布局频频发问,例如,有的投资者认为电视端是游戏的重要输出端口,询问公司是否与广电就云游戏展开合作;也有投资者关注公司与华为在云游戏方面的合作进展。

在今年5月的一次机构调研中,顺网科技曾透露,2019年,公司将向云游戏领域不断探索,致力于打造云游戏服务平台,丰富玩家体验,努力将Gamelife打造成云游戏服务平台。顺网科技近期在回答投资者提问时表示,公司已推出面向PC用户端的云游戏测试平台,同时,非常重视移动端的云游戏平台,云游戏平台的移动端APP版本已处于研发后期,预计2-3月之后会开始测试。

华为iLab联合顺网科技发布家庭云游戏指标和目标网络架构的事情也受到投资者关注,顺网科技称,华为ilab是华为超宽带实验室,主要方向是在家庭光纤网络下探索新的大带宽业务,此次联合发布对公司今后进入家庭宽带市场开展云游戏业务有积极的影响。