搜狗输入法反击百度、讯飞,QQ输入法iOS版上线

输入法大战仍在继续。

据郭静的互联网圈观察,12月1日,QQ输入法iOS版正式在苹果应用商店App Store上线,开发者ID为“Beijing Sogou Technology Development Co.,Ltd.”与搜狗输入法系同一个账号。

腾讯2007年11月推出了QQ拼音输入法,不到1年半时间,QQ拼音的用户就突破了6000万,又用了4个月时间,QQ拼音输入法用户数突破1亿。2010年12月15日,QQ输入法Android版上线。2012年2月,QQ输入法纯净版上线,与老版本相比,纯净版具有“安装包小、速度快、无弹窗、无广告”等特点。

强势崛起的QQ拼音输入法让搜狗输入法感到了生存压力,于是,双方来来回回进行了多次大战。

谁知道“宿敌”最终变成了“兄弟”。2013年9月17日,腾讯以4.48亿美元入股搜狗,成为搜狗第二大股东,QQ输入法业务被并入搜狗。2014年1月,有网友在QQ拼音输入法4.6版本的许可协议中发现,QQ拼音输入法已变成由搜狗公司提供的客户端软件,搜狗拥有QQ拼音输入法的所有权及知识产权等全部权利。

QQ输入法与搜狗输入法的合并,开启了互联网公司由“宿敌”变成“兄弟”的先例,此后,快的打车与滴滴打车、美团与大众点评、去哪儿网与携程、赶集网与58同城等都跟QQ输入法与搜狗输入法一样,由直接的竞争对手合并成同一家公司。

谷歌、微软也都有输入法产品,但随着QQ输入法的加入,中国输入法市场最终还是被搜狗给拿下,搜狗输入法一度占据市场80%的市场份额。搜狗CEO王小川后来在某次活动上表示:“搜狗能够存活并且能够成功,是一个奇迹般的事情”。众多巨头相继挑战输入法,却还是输给了毫不起眼的搜狗。

不过,搜狗并未在NO.1的位置上坐太久,便迎来了新的挑战。

百度、讯飞相继入场

2009年,iPhone 3GS刚刚进入中国,尚处于“星星之火”的iPhone并未引发行业的震荡,诺基亚、三星、LG、摩托罗拉和索尼爱立信才是这个市场的王者。

搜狗输入法当时有些自顾不暇,一方面,它跟QQ输入法斗的火热。

另一方面,有“搜狗输入法之父”称号的马占凯也从搜狗离职,马占凯是搜狗输入法的首任产品经理,周鸿祎将马占凯挖了过去。在360待了3年左右,马占凯又去了美团担任顾问,马占凯目前的微博认证仍然是“搜狗输入法之父,现美团网顾问”。

歇了近3年之后,马占凯又迷上区块链,并推出了番茄钱包。谁知道区块链的虚火很快熄灭。马占凯又开始新的创业之路。企查查的信息显示,马占凯于2019年5月30日创立了北京三熊教育科技有限公司,马占凯持股比例为83.23%。

马占凯在2019年10月25日的微博上也发布了短视频学英语应用秒熊App的招聘信息。

马占凯是互联网时代中为数不多因输入法而出名的人物。

搜狗的问题让百度乘虚而入。2009年11月25日,百度在北京总部悄然推出了百度手机输入法产品,这款产品起先并没有Android版,而是支持诺基亚Symbian系统的S60V3版、S60V2版、S60V1版。1年后,百度输入法上线了PC版。

紧随百度之后,科大讯飞也在2010年10月上线了讯飞语音输入法(后更名为讯飞输入法)。

与QQ输入法、微软输入法、谷歌输入法们不同,百度输入法、讯飞输入法是以移动端为起点,再向PC端覆盖,而在移动端,输入法又是一场新的大战。

百度输入法、讯飞输入法头几年表现算不上好,直到App Store开放第三方输入法后,彼此的竞争才真正拉到同一个维度。

2014年9月18日,苹果首次在iOS8系统中支持第三方输入法,搜狗输入法凭着多年来积累的口碑和影响力,迅速霸占App Store免费榜榜首,受此刺激,搜狐宣布为全体员工放假一天。

百度输入法、讯飞输入法亦不甘落后,迅速推出了iOS版客户端。

其后,中国的移动互联网进入高速发展,华为、小米、vivo、OPPO四大手机厂商以迅雷不及掩耳之势,抢占中国智能手机行业前五的位置。除苹果外,华米OV有非常大的用户基数,而百度输入法、讯飞输入法则跟这些手机厂商紧紧捆绑在一起,比如,百度输入法就专门推出了百度输入法华为版、百度输入法小米版,讯飞是锤子M1的内置输入法。

有华米OV等手机厂商助攻,百度输入法、讯飞输入法上升的势头非常迅猛。截至2018年底,百度输入法月活跃人数已达5亿,语音日均请求量峰值突破5.5亿。2019年5月,科大讯飞董事长刘庆峰透露,讯飞输入法的月活用户达1.4亿。

艾媒公布的《2019上半年中国第三方手机输入法专题研究报告》显示,2018年中国第三方手机输入法用户规模已超7亿,预计2019年第三方手机输入法用户量将到达7.28亿。2019上半年中国第三方手机输入法用户份额中,搜狗输入法、百度输入法、讯飞输入法的占比分别为45.5%、41.0%、8.6%。

输入法是用户和电脑、手机等手机设备实现信息交换的主要工具,它的价值毋庸置疑,但是作为典型的工具型产品,它的短板非常明显——盈利难。搜狗直到很久之后才找到了“输入法浏览器搜索引擎”的三级火箭战略,并以此奠定了搜狗在搜索引擎市场的地位。

随着百度、讯飞的加入,以及移动互联网时代游戏规则的改变,搜狗输入法建立起的壁垒被打破。

搜狗的反击

压力也是动力,正是因为有着百度输入法、讯飞输入法在后面追赶,搜狗输入法的步伐一直走的很快。

比如,微信朋友圈发文字有时候会遇到折叠问题,腾讯公关总监张军曾透露称:“有没有发现,在微信朋友圈粘贴复制的内容,会被折叠更多,而直接输入的,能等到更长的展示?原因很简单,朋友圈更鼓励即兴的原创。”

针对微信朋友圈折叠问题,搜狗输入法迅速做出反应,立刻在新版本中推出了“朋友圈不折叠”功能。

最近一年,搜狗输入法iOS版本更新了28次,平均每月更新近2次。

互联网公司被合并的产品,大多数都是先被“抽血”,待产品价值被完全利用干净后直接关闭。

QQ输入法被并入搜狗后,并未采取这种做法。仅2019年,QQ输入法Android版就更新了12次,显然,搜狗并不想放弃QQ输入法。

但是外界的疑问又来了,搜狗输入法和QQ输入法两者不会形成竞争关系吗?搜狗输入法为何还要大力推动QQ输入法呢?

据郭静的互联网圈观察,尽管都是输入法,但是在具体定位上,QQ输入法选择了跟搜狗输入法错位竞争。

搜狗输入法的Slogan是“国民输入法”,而QQ输入法的Slogan是“年轻人都在用的输入法”,两者的定位有明显区别,具体表现在,搜狗输入法更偏向基础用户群体,它强调的是词库、输入、皮肤等,而QQ输入法的特色是丰富颜文、斗图表情,QQ输入法的后缀词组是“斗图表情键盘”。

曾有网友评论,“年轻人都用QQ,只有老年人才用微信”。QQ依靠各种丰富的功能,收获了一大批年轻用户的喜爱,而年轻用户对于“斗图”有着强烈的需求,因此,QQ输入法主打“斗图”这一特色,能够满足年轻人群体的需求。

依靠搜狗输入法+QQ输入法,能够让搜狗在输入法方面对百度和讯飞进行反击,而不是任其壮大。QQ输入法iOS版的推出,让搜狗输入法补齐了客户端的拼图,这样QQ输入法就完成了Android版+PC版+iOS版的全面覆盖。

搜狗2019年Q3财报显示,搜狗输入法移动版的日均用户(DAU)为4.64亿人次,年同比增长14%,每天处理8.3亿条语音请求。搜狗输入法通过多年的努力,确实建立起了它的优势,不过,百度、讯飞也在一旁虎视眈眈、紧追不舍,搜狗输入法没有丝毫松懈的机会。

移动互联网时代,输入法的价值大大提升,它不仅是用户跟数字设备的交互工具,同时它还能让互联网公司的AI能力不断提升,也能在一定程度上检验出互联网公司的语音识别能力,基于此,互联网公司就有可能进一步推出与语音相关的设备,比如智能音箱、录音笔、早教工具等。

有一个坏消息是,输入法作为一种基础工具,它的用户量逐渐触及天花板。七麦数据显示,最近一年内,搜狗输入法、百度输入法、讯飞输入法在App Store内的排名已经远远低于其在2017年内的排名,搜狗输入法有多次排名均在App Store免费榜总榜100名外。

当增量消失,存量的竞争,就会非常激烈。