西汉时黄金遍地,东汉时却几乎绝种,一种说法得到普遍认可

公元前200年,即位才四年的汉高祖刘邦率兵北征匈奴,结果被人家围在了白登山,后来给了陈平两万镒金作为活动经费,让他设计,这才解的围。

那两万镒到底是什么概念呢?据史料的记载,西汉时期的一镒大约是20-24两左右,两万镒就是差不多40万两。这里需要注意的是,西汉刚立国不久,经过战乱,国库中肯定不是很富裕,可即便如此,刘邦还是轻松就拿出了两万镒金,由此可见,当时的黄金储备量之大。

如果你去翻阅秦汉时期的史料,你会发现当时的黄金之多确实令后世乍舌。

战国的春申君黄歇为了结交秦国丞相范雎,一次性就赠与了黄金万斤;卫青征讨匈奴有功,汉武帝封侯时一下就赏了他三万镒金;李广守护边疆有功,汉武帝同样出手大方,一出手又是八千镒金。

在当时,金子不但是皇帝赏赐大臣们的主要财物,同时也是商业活动中的主要流通货币。可到了东汉时期,黄金彷佛一夜之间就消失得无踪影了,退出了流通领域不说,就连皇帝也不再赏赐大臣们黄金了,而是改成了布帛和米粟。

那么问题来了,西汉时期如此巨量的黄金去了哪里呢?对不起,任何的文献资料都没有详细的记载,至少目前没发现。所以这就成了一个千古谜团。

为此,后世就出现了诸多的猜测。

一种说法是大量的黄金被用来敬佛了。

佛教自从西汉末年传入中国后,无论是有钱还是没钱的地儿,都兴起了一股敬佛的热潮,再加上贵族之间的互相攀比,黄金消耗大增,不到百年时间,黄金就消耗殆尽了。

另外一种说法是丝绸之路开通后,古罗马和我们做生意,赚走了大量的黄金。

不过这个说法不太靠谱,当时我们盛产茶叶和丝绸,在东西方的贸易过程中,只可能是我们赚取的利润更高,海量的黄金只可能流入,而不会流出。

第三种说法就比较有说服力了。

秦汉之际,皇帝陵寝的建造一般都要消耗整个国家四分之一的财政收入,陪葬的物品更是不计其数。就拿汉武帝的茂陵来说,从他16岁登基就开始修建了,一直到他去世,整整54年时间,中间就从来没有中断过,其消耗之大可想而知。

汉武帝死后,其陪葬品更是填满了整个墓穴。

有道是“上有好者,下必甚焉。”一国之君的皇帝都开了如此厚葬的风气,下面的百姓焉有不学之理?一时间,从贵族到官吏,从富商到一般家境殷实家庭,都纷纷竞相效仿,无不以厚葬为荣。如此一来,西汉的黄金储备也就急剧减少了。

不过对此也有反对的声音,说当时的金其实不是黄金,而是黄铜。

因为从历史上来看,当时的社会生产力不足以产出如此巨量的黄金,而铜的产品会更高。不过这个说法有一个点根本站不住脚,那就是西汉时期黄金的单位是“镒”,而铜的单位则是“铢”,或者直接称为“钱”,这个区别是十分明显的,就连其管理者也分别称为“铜官”和“金官”。

在西汉和东汉之间还有一个王朝,那就是王莽创立的新朝,此时的黄金储备就有560吨,再加上民间的,西汉末年的黄金储备量绝对惊人。

然而仅仅十几年而已,王莽下台,刘秀恢复了汉室,如此多的黄金就不翼而飞了。这也就成了一个未解的千古谜案了。