它是啥时候撞地球的?又是咋没的?关于“依兰陨石坑”的那些事,都在这里

科研团队牵头人陈鸣解密我国重大地质科学发现

12月24日,一个重大发现正式公布:中国科学院广州地球化学研究所公布了最新科研成果——在哈尔滨市依兰县境内新发现一个陨石坑。依兰陨石坑是我国目前为止发现的第二个陨石坑,从此我国该类型地质构造增添了一个重要的新成员。

消息公布后,引发强烈关注。尤其对于哈尔滨市民来说,这更是一份惊喜:“中国第二个陨石坑,就在哈尔滨,就在咱家门口!”

但惊喜之余,围绕着依兰陨石坑市民也有诸多疑问。为此,记者采访了依兰陨石坑的主要发现人、科研团队牵头人——中国科学院广州地球化学研究所研究员陈鸣。

依兰陨石坑何时形成?

白垩纪结束后,一颗小行星从天而降

“陨石坑,顾名思义,陨石砸出来的坑。”陈铭的开场白通俗易懂。他介绍,陨石坑的科学定义是指行星、卫星、小行星或其他天体表面通过陨石撞击而形成的环形凹坑。依兰陨石坑就是一颗小行星撞击地球后,形成的一个环形凹陷。位于三江平原西部边缘、小兴安岭余脉南麓的低山丘陵地带,地理坐标为:北纬46°23′03″,东经129°18′40″。陨石坑的直径为1850米,深度为150米。

这颗小行星到底什么时候撞击的地球?换句话说,依兰陨石坑有多大年龄?面对这个问题,陈铭回答很严谨。他告诉记者,根据目前的研究结果,依兰陨石坑是一颗小行星撞击到白垩纪形成花岗岩基岩上而形成的。而白垩纪结束在距今约6500万年前,所以目前只可以确定依兰陨石坑形成时间小于6500万年。具体的形成时间,需要今后进行后续科学研究才能作出科学准确的判定。

坑里的陨石去哪儿了?

大部分在撞击中气化,小部分早已风化

“砸出依兰陨石坑后,这颗小行星哪儿去了?”很多市民有这样的疑问。陈铭说,回答这个问题,先要说说这颗小行星本身。

“别看这颗小行星撞击出了直径为1850米、深度为150米的陨石坑,但其实这颗小行星本身并不算太大,根据我们的估算,它的直径大约在50—100米之间。”陈铭介绍,别看这颗小行星的“个头”不算大,但是它的能量可不小,它当时撞击地球的速度大约在15—25公里/秒。这比子弹的飞行速度还要快上许多倍,所以这颗与地球亲密接触的小行星,大部分在撞击中气化了。即使有一小部分在撞击后飞散在陨石坑附近,在漫长的岁月里也会风化。“所以,有人问我能不能在依兰陨石坑附近发现陨石碎片,我只能做个比喻,这绝不亚于大海捞针。”

如何发现依兰陨石坑?

科研工作10年前启动

2009年,在岫岩县城东北方向苏子沟镇罗圈沟里村,岫岩陨石坑被发现,它也被称为中国第一陨石坑。之后的10年间,中国境内再无被科学界证实的陨石坑被发现,直到发现依兰陨石坑的消息正式公布,因此依兰陨石坑成为我国目前为止发现的第二个陨石坑。

“这两个陨石坑都是我们中国科学院广州地球化学研究所的科研团队发现的。”说到这里,陈鸣言语里透着骄傲。

科研人员做了哪些工作,才发现了依兰陨石坑?“其实早在10年前,我们的团队对依兰陨石坑的科研工作就已经启动了。”陈铭说。

“依兰陨石坑的发现,绝不像很多人臆想的那样,就是坐在电脑前看看卫星云图就可以发现的,这是一项涉及多学科、极其复杂的系统工程。”陈鸣介绍,陨石坑发现的认定在科学界有着严格标准,在发现岫岩陨石坑后,他牵头的科研团队把主要精力放在对依兰陨石坑的发现认定上。尤其是今年6月19日、7月17日陈铭先后两次来依兰县实地考察调研,经过一系列的科学研究,终于找到了陨石撞击起源的关键证据。“我们在陨石坑内充填的花岗岩角砾中,找到了矿物冲击变质的证据,这项证据的发现,为依兰陨石坑的撞击起源提供了有力证明。”

“科学的乐趣是成功,但成功来源于坚持。谁都无法预料自己的成绩,科学是做出来的,基础研究是没有预见性的。”陈铭说,坚韧、执着是贯穿于他整个科学生涯的关键词。

在陈鸣看来,只要找准一个科学方向不断前行,就可能取得成功。“说起来容易做起来难,一个人不可能把几把椅子坐热。”他认为,踏踏实实干事,对科学始终存有远见,才能把控好自己的“航向”。

“光有执着也不够,目前国内陨石坑领域的科研团队并不少,科研水平较高的就有10余个。”陈铭说,能够在依兰陨石坑的认定工作上取得一些成果,也有一些运气成分在其中。

依兰陨石坑有何意义?

为行星科学和地质学研究提供“天然陨石坑实验室”

据相关统计,世界上被科学证实的陨石坑有190余个。比较知名的有美国亚利桑那陨石坑、墨西哥尤卡坦陨石坑、俄罗斯通古斯陨石坑等。陈铭介绍,我国陨石坑研究始于20世纪80年代初,以前在国际陨石坑分布版图上,中国一直是空白。直到2009年,岫岩陨石坑的发现,让中国在陨石坑的版图上有了一席之地。如今,依兰陨石坑的发现,无疑让中国这一领域的研究又往前迈进了一大步,从此我国该类型地质构造增添了一个重要的新成员。

“陨石坑对研究地球的形成和演化、地质历史上与星球碰撞有关的重大环境变迁和灾变事件、地球深部物质行为以及矿产资源等均具有重要意义。”据陈鸣介绍,中国陆地面积占全世界陆地总面积的十五分之一,因此中国陨石坑研究对推动世界行星科学与地质科学发展都具有重要作用和意义。依兰陨石坑的发现,为我国行星科学和地质学研究提供了一个珍贵的“天然陨石坑实验室”。按照计划,中国科学院广州地球化学研究所已聘请辽宁省冶金地质四零四队有限责任公司2020年3月份实地钻井勘探,进一步完善相关科学资料。依兰县将全力配合钻探工作,做好后续的规划、开发、保护工作。

除了科研意义之外,依兰陨石坑还具有重大的科普意义。“比如德国的里斯陨石坑,面积之大几乎看不出坑形。但是游人却是不论季节,络绎不绝。我甚至见到很多日本人、韩国人。我当时就想,假若中国有,亚洲人又何必跑到欧洲去看呢?”

陈铭说,陨石坑和冰川遗迹均属于受民众关注度较高的科普知识和地质景观,未来在依兰陨石坑上,可以建设一个特色科普教育基地或博物馆,也可以建设地质公园进行旅游开发。

“陨石坑能把人类和太空的距离拉近,依兰陨石坑甚至可以作为一个国际影响力的地标,对提高全民科学素质发挥长期影响。”陈铭说。

来源:哈尔滨日报要闻

郝政焱 哈尔滨日报记者 郝欣

编辑 林华兴