北大数学系四大天才,曾是母校骄傲却全部留美,如今过得怎么样?

众所周知,数学是自然科学中最基础的学科,被誉为“皇冠上的明珠”。一个国家要想兴盛强大,就必须拥有足够的数学人才,我国教育部门也很注重对于学生数学能力的发掘与培养,各大学普遍开设有数学专业。不过很多人或许不知道,我国最强的数学专业其实并不在有数学大师潘承洞、彭实戈奠基的山东大学,也不在继承了苏步青、陈建功等数学大师衣钵的复旦大学,而是在举国闻名的北京大学。

▲北京大学校门

北京大学数学学院,是北京大学的二级学院,其招生代码为10001,被世人誉为中国“第一学府第一系”,可见其实力强大。北大数学学院是目前国内众多数学竞赛金牌选手的第一选择,一直以来也都是北京大学的王牌专业,北大数学学院为我国培养了众多数学领域的优秀人才,尤其是北大数院的“黄金一代”。所谓“黄金一代”,是指2000年前后,北大数院涌现出了一批极富数学天赋的学生,他们天赋异禀,彼此友情深厚,如今都在各自领域内取得了瞩目成绩和丰硕成果,是北大的骄傲。

▲获得拉马努金奖的许晨阳

然而令人感到遗憾的是,北大曾有四位数学天才,毕业后都没有选择留在国内,而是先后前往美国深造,并最终留在美国从事数学研究,这四名数学天才分别是许晨阳、恽之玮、张伟和朱歆文。四人均获得过素有“科学界的奥斯卡”的科学突破奖下属的数学奖,其中许晨阳与恽之玮还获得过SASTRA拉马努金奖(获奖者年龄不得超过32岁)。如今,他们都在美国名校任教和工作,其中许晨阳为麻省理工学院教授,获选庞加莱讲座教席;恽之玮先后在耶鲁大学、麻省理工学院任教授;张伟受聘于哥伦比亚大学任教,还是麻省理工学院终身教授;朱歆文则现任加州理工学院数学系教授。

▲美国麻省理工学院

四人都曾是北京大学的数学天才,也都是北大数院的“黄金一代”成员,许晨阳是四人中的大师兄,他是北大数学学院1999级的本科生,其余三位都是2000级数院本科生。他们在进入北大之前,曾是国家奥数集训队的队员,后来因成绩优异而被保送进入北京大学数学学院。他们因数学而结缘,在当时与刘若川、袁新意、宋诗畅、肖梁等人来往密切,被视为北大数院“黄金一代”中的翘楚俊杰。

▲恽之玮近照

四人在北京大学完成本科学业后,不约而同地选择了出国深造,学习更加前沿与更精深的数学理论。由于各种原因,四人在国外获得博士学位后,都选择留在了国外发展,继续自己学业时期的课题研究。“大师兄”许晨阳曾在2012年,回到北京大学北京国际数学研究中心任教,当时很多人认为他之后肯定会一直留在国内工作,毕竟他的成就很大程度上要归功于北京大学的精心培养出来。谁知许晨阳为母校效力6年后,再次出国,转投麻省理工学院数学系任教,“黄金一代”的四人又一次齐聚美国。

▲张伟近照

对于这些高端人才的流失,国人除了一声叹息,也不便再多说什么,毕竟这是他们自己的自由和选择。高端优秀人才留在国外从事科学研究,而不是没有选择回国为国效力,可能与国内外科研环境以及待遇有关,但不论如何,大量人才的流失,对我国科学事业的发展并不是一件好事。特别是数学这一最基础学科领域的人才,他们乃是一切科学技术发展的基础和根本保证,学好数学对于学习任何自然科学都极为有益,数学学习亦是培养一个人逻辑思维能力的重要过程。要想促使我国数学科学发展,除了要想办法留住人才以外,我们更应该做的是培养出更多的高端数学人才。

参考资料:

《北大数学“黄金一代”》