英音和美音为何听起来有很多差别?原因在这里

在追英剧和美剧的时候,相信你常常能感受到英音和美音的不同。最明显的要算美音中常发的r音,总让人觉得美音有种轻松随意但有点邋遢的感觉。而听惯了美音的人也会觉得英音短而板,说快了不好懂。

在这这篇文章里,我们试图将英音和美音主要的不同点归类整理,以更清晰的方式进行展现。为了表达简单明了,我们按照惯例用BrE代表英式英语(British English),用AmE代表美式英语(American English)。

01

什么时候发r的音?

BrE中,r字母只有当其出现在元音前时发音,否则不发音,在语音学中称为 “non-rhotic(元音后r不发音的)”;

AmE中,r字母出现时即发音,这在语音学中称为 “rhotic”。

比如(BrE – AmE):

work /w k/ – work /w rk/ 工作

pour /p / – pour /p r/ 倒

barter / bɑ t / – barter / bɑ rt r/ 以物易物

centre / sent / – center / sent r/ 中心(在拼写上亦有不同)

rear /r / – rear /r r/ 后面(注意前后r的发音)

02

Lot-cloth split(lot-cloth音变)

这是一个发生在17世纪的音变。

在这一时期,出现在清音摩擦音(/f/, /θ/, /s/),鼻音(/n/, / /)以及/ɡ/之前的短/ /延长为/ :/,后逐渐与/ :/音融为一体,比如cloth。而其他位置的/ /音不变,称为lot-cloth音变。

音变现在主要体现在AmE中。

比如(BrE – AmE):

cloth /kl θ/ - cloth /kl θ/ 布

long /l / - long /l / 长

dog /d ɡ/ - dog /d ɡ/ 狗

未受音变影响的AmE中的/ /,改发为了/ɑ/音,与BrE中需要将嘴收圆的/ /音有所区别。

比如(BrE – AmE):

body / b di/ – body / bɑdi/ 身体

lot /l t/ – lot /lɑt/ 很多

potter / p t / – potter / pɑt r/ 陶瓷工

03

Trap-bath split(trap-bath音变)

这是一次起源于英国南部的音变,对主流英音产生了较大的影响,但未影响到美式英语。

BrE中,部分单词里的字母a原来发为ae音,音变后发音延长,逐渐与长音/ɑ /融合,比如bath,而部分词未发生改变,依然保留了短音/ae/,比如trap,是以称为trap-bath音变。

比如(BrE – AmE):

class /klɑ s/ – class /kl s/ 班级

bath /bɑ θ/ – bath /b θ/ 洗澡

laugh /lɑ f/ – laugh /l f/ 大笑

after / ɑ ft (r)/ – after / ft r/ 之后

chance /t ɑ ns/ – chance /t ns/ 机会;可能性

example / ɡ zɑ mpl/ – example / ɡ z mpl/ 例子

banana /b nɑ n / – banana /b n n / 香蕉

一些单词未受音变影响,如cat, trap, man等,在BrE和AmE中均发/ae/的音。

04

爆破的t音还是不爆破的d音?

BrE中,当“t”出现在弱元音(weak vowel,指长单词中较弱的元音,比如 和 )之前时,发爆破音/t/,就是需要往外送气的音;

AmE中,当“t”出现在弱元音之前时,发音不送气,有些像短而快的/d/。

比如(BrE – AmE):

pity / p ti/ – pity / p ti/(发音近似tee, dee)同情

party / pɑ ti/ – party / pɑ rti/(发音近似tee, dee)派对

thirty / θ ti/ - thirty / θ rti/(发音近似tee, dee)三十

05

ju:还是u:?

BrE中,当/u:/音跟在/t/, /d/和/n/之后,要把嘴收圆,发/ju:/的音;

AmE中,出现在该位置的/u:/不发j的音。

比如(BrE – AmE):

new /nju / – new /nu / 新的

nutrition /nju tr n/ - nutrition /nu tr n/ 营养

tuna / tju n / – tuna / tu n / 金枪鱼

Tuesday / tju zde / - Tuesday / tu zde / 周二

student / stju dnt/ - student / stu dnt/ 学生

due /dju / – due /du / 由于

tuna steak(金枪鱼排)

06

“邋遢”的鼻音

AmE中,出现在n, m和 前的元音往往会带上鼻音,就好像音是从鼻子里发出来的。BrE中则不会。英国人认为这样的音显得懒散而邋遢。

比如(BrE – AmE):

dance /dɑ ns/ – dance /d ns/ 舞蹈

can’t /kɑ nt/ – can’t /k nt/ 不能

ranch /rɑ nt / – ranch /r nt / 牧场

07

要不要弱化倒数第三个音节?

相关词尾:–ary,-ery,-berry,-bury(地名),-ory,-mony,-ative

BrE中,当这些词缀前面的音节非重读时,其通常会弱化为/ ri/(/ri/),/m ni/和/ tiv/;

AmE中,同等情况下上述词缀通常不弱化,发为/ ri/, / ri/,/mo ni/和/ e t v/。

比如(BrE – AmE):

military / m l tri/ – military / m l teri/ 军事的

strawberry / str b ri/ – strawberry / str beri/ 草莓

blueberry / blu b ri/ – blueberry / blu beri/ 蓝莓

Canterbury /'k nt b ri/ – Canterbury /'k nt beri/ 坎特伯雷(英国城市)

dormitory / d m tri/ – dormitory / d rm t ri/ 宿舍

inventory / nv ntri/ – inventory / nv nt ri/ 存货;清单

ceremony / ser m ni/ – ceremony / ser mo ni/ 典礼

testimony / test m ni/ – testimony / test mo ni/ 证词

legislative / led sl t v/ – legislative / led sle t v/ 立法的

authoritative / θ r t t v/ – authoritative / θ r te t v/ 权威的;命令式

blueberry pie(蓝莓派)

08

词尾–ile是否弱化为/ l/?

BrE中,对待来自拉丁词根的以-ile结尾的形容词时,通常将其发为/a l/的音;

AmE中,上述词尾发音往往弱化为/ l/。

比如(BrE - AmE):

missile / m sa l/ – missile / m sl/ 导弹

fertile / f ta l/ – fertile / f rtl/ 肥沃的

fragile / fr d a l/ – fragile / fr d l/ 脆弱的

sterile / stera l/ – sterile / ster l/ 贫瘠的

tensile / tensa l/ – tensile / tensl/ 可拉伸的

09

关于–ization的i

BrE中,以-ization结尾的单词,第一个i发/a /的音;

AmE中,该词尾第一个i弱化为/ /。

比如(BrE – AmE):

civilization / s v la ze n/ – civilization / s v l ze n/ 文明

organization / ɡ na ze n/ – organization / rɡ n ze n/ 组织

globalization / ɡl b la ze n/ – globalization / ɡlo b l ze n/ 全球化

10

美音重音在前的那些词

大多数以-ate结尾的双音节词,在BrE中重音在第二音节,而AmE中重音在第一音节。

比如(BrE - AmE):

dictate /d k te t/ - dictate / d kte t/ 口授;命令

donate /d ne t/ - donate / do ne t/ 捐赠

locate /l ke t/ - locate / lo ke t/ 位于

migrate /ma ɡre t/ - migrate / ma ɡre t/ 迁移

rotate /r te t/ - rotate / ro te t/ 旋转

其他一些BrE中重音在后,AmE中重音在前的单词如下

(BrE – AmE):

cigarette / s ɡ ret/ – cigarette / s ɡ ret/ 香烟

laboratory /l b r tri/ – laboratory / l br t ri/ 实验室

11

英音重音在前的那些词

许多从法语中借来的单词,BrE发音时重音在前,而AmE发音时中重音在后。

比如(BrE – AmE):

brochure / br (r)/ – brochure /bro r/ 小册子

buffet / b fe / – buffet /b fe / 自助餐

café / k fe / – café /k fe / 咖啡馆

croissant / krw s / – croissant /krwɑ sɑ / 牛角包

advertisement / d v t sm nt/ – advertisement/ dv r ta zm nt/ 广告

debut / de bju / – debut /de bju / 首次亮相

décor / de k (r)/ – décor /de k r/ 装饰风格

garage / ɡ rɑ / – garage /ɡ rɑ /车库

salon / s l n/ - salon /s lɑ n/ 沙龙

croissant(牛角包)

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其他不同汇总

一些难以归类的常见词发音区别

(BrE – AmE):

tomato /t mɑ t / – tomato /t me to / 番茄

apparatus / p re t s/ - apparatus / p r t s/ 仪器

apricot / e pr k t/ –apricot / pr kɑ t/杏

scallop / sk l p/ – scallop / sk l p/ 扇贝

falcon / f lk n/ – falcon / f lk n/ 隼、猎鹰

beta / bi t / –beta / be t / 希腊字母表第二个字母

ate /et/ –ate /e t/ 吃(eat)的过去式

again / ɡen/ – again / ɡe n/ 再

accomplish / k mpl / – accomplish / kɑ mpl / 完成

dynasty / d n sti/ – dynasty / da n sti/ 朝代

Iraq / rɑ k/ – Iraq / r k/ 伊拉克

either / a / –either / i (r)/ 两者选一,要么

neither / na / – neither / ni (r)/ 既不,也不

surplus / s pl s/ – surplus / s rpl s/ 多余的

err / (r)/ –err /er/ 错误

congress / k ɡres/ – congress / kɑ ɡr s/ 国会

erase/ re z/ – erase/ re s/ 擦去

scallop dish(扇贝餐)

如果有可能,很希望为英式英语和美式英语中的每一个不同都追根溯源,找到产生区别的理由,以辅助理解和记忆。但语言为太多人所使用,产生变化的原因也格外复杂,几乎无法穷举,也难以一一说明。这篇文章中列出了最常见的一些不同之处,其余差别,可以在学习中逐一发现、记忆。

如果你不是常驻英国或者美国,在选择英音或者美音的时候,尽可以按自己偏好学习,并无高下之分,只是尽量注意不要学混了就好。无论英音也好,美音也罢,都不如一个用词准确、语法正确的句子更容易让英美国人更容易理解。毕竟他们是连印度英语口音都能无障碍听懂的母语者。