深度阅读:成为黑马排在东部第三 猛龙的尴尬之处在哪?

如果要评选一支本赛季常规赛最令人意外的球队,相信东部的猛龙队和西部的雷霆队都榜上有名。前者虽然说是卫以冕冠军的身份进入本赛季,但是却失去了上赛季最优秀的球员莱昂纳德,这也让他们成了史上最不被看好的卫冕冠军之一,但是目前他们却以28胜14负的战绩高居东部第三,仅次于雄鹿队和热火队,这样的战绩比只去年同期少赢2场球。

雷霆队在连续送走保罗-乔治和威斯布鲁克后,已经被视作是一只摆烂重建的球队,但是他们却打到了西部第七的位置,已经和西部第九拉开了五个胜场的差距,不出意外的话可以抢到一张季后赛门票。当然,相比较之下还是猛龙队更令人意外一些,西亚卡姆的“二次进步”固然是意料之内,但是老将和年轻人们的发挥却是意料之外的。

莱昂纳德离开也能保持竞争力

莱昂纳德对于猛龙队的重要性是不言而喻的,上赛季如果缺少了莱昂纳德的话,猛龙队也许早在半决赛就会折戟;他带领着猛龙队一路披荆斩棘,最终战胜勇士队拿下总冠军奖杯,他本人也拿下了职业生涯第二座总决赛最有价值球员奖杯。他也成了历史上第一位夺冠后选择离开的MVP。但是猛龙队并没有因此选择重建,他们顶薪续约了西亚卡姆、又和洛瑞达成了提前续约协议。

本赛季猛龙队之所以能够继续保持竞争力,最根源在于他们保持了出色的防守效率,每百回合仅丢104.2分高居联盟第二,仅次于联盟第一的雄鹿队;这一数据甚至比上赛季更强,上赛季他们每百回合的失分在106.6分,“仅”排在全联盟第五位。猛龙队场均上场时间前九位的球员中,有六名球员的防守效率排在联盟100名以内,这已经是非常优秀的水准级别了。

还有一周左右就将年满35岁的老将小加索尔,他在场时猛龙队每百回合仅失99.2分,这一数据高居全联盟第十位,这也是他最大的价值体现所在。“进攻赢得票房、防守赢得总冠军”,这句俗语近些年来已经非常少见,许多年轻的球迷们甚至都没有听说过这句话,但是这句话体现出的道理是被证明过的,上赛季总决赛的猛龙队就很好地诠释了这句话。

当然,猛龙队本赛季能够得以继续保持竞争力,并不意味着莱昂纳德对于这支球队的重要性被高估,猛龙队打出了东部第三的表现却仍然没有被视作是冠军大热门,最根源还是在于他们缺少一个莱昂纳德,其实就是缺少一个可以一锤定音的超级球星。所以,猛龙队目前也陷入了尴尬的困境,他们可以在东部继续保持竞争力,但是似乎却没有多少人看好他们成功卫冕。

猛龙本季遭遇大规模伤病侵袭

猛龙队本赛季能够打出这样的表现非常不易,他们的核心阵容遭遇了非常大规模的伤病侵袭,在上场时间排在全队前七位的球员中,有6名球员都至少因伤缺席了10场比赛,其中小加索尔缺席了12场全队最多,洛瑞、西亚卡姆和鲍威尔分别缺席11场,伊巴卡和范弗里特则是缺席了10场比赛……光这些数据还不足以证明这只猛龙队有多惨。

目前2019-2020赛季的常规赛已经打到了半程,猛龙队只有2场比赛是完整的健康阵容,自从去年10月30日后就再也没有迎来过完整健康阵容。根据统计,在上场时间排在全队前七位的球员至少缺席1人的情况下,猛龙队的战绩是21胜9负;而至少缺席2人时,猛龙队的表现是14胜8负;至少缺席3人时,战绩是7胜5负;至少缺席4人时则是1胜1负。

他们的胜率从70%跌到63.6%、再跌到58.3%和50.5%,我们可以轻而易举得出结论——如果猛龙队能够更好地保持健康状况,他们目前的战绩绝不仅仅只是28胜14负。作为对比,同样伤兵满营的勇士队,本赛季的目标已经是争夺状元签了,勇士队目前以10胜34负的战绩排在全联盟倒数第一。而勇士队至少还有格林和拉塞尔两个全明星球员,猛龙队的健康状况比起勇士队有过之而无不及。

猛龙队本赛季在伤兵满营的情况下打出这样的表现实属不易,进入执教第二个赛季的纳斯似乎也是一个被低估的教头。上赛季季后赛期间他也承受了非常大的压力,对于范弗里特近乎偏执的信任让他成了不少猛龙球迷攻击的对象;但是范弗里特自东部决赛第四战后、以及总决赛的突出发挥,又让球迷们直呼“真香”了,尤其是总决赛面对勇士队场均14分,回馈了纳斯教练对于他的信任。

三员老将是最宝贵交易筹码?

上文中我们已经提到了本赛季猛龙队的尴尬之处,虽然从战绩上看他们已经进入了联盟的第二梯队级别,但是他们却因为莱昂纳德的离开并不具备卫冕实力。在这样的情况下,管理层就动起了清洗阵容的心思。根据《洛杉矶时报》记者Dan Woike的爆料,猛龙队愿意听取关于小加索尔和伊巴卡等老将的交易报价,甚至——“如果价格合适”,洛瑞也有可能被交易。

这样的消息虽然说是意料之外、但是也是情理之中的,具体的原因上文已经提到过就不再赘述。这三个老将本赛季都打出了非常不错的表现,33岁的洛瑞和30岁的伊巴卡都焕发了生涯第二春,前者场均拿下20.4分4.5篮板7.5助攻,场均投进3.2记三分球并列全联盟第六,同时也是他职业生涯的新高,相比上赛季打出的场均14.2分,洛瑞弥补了一部分莱昂纳德离开带来的空缺。

伊巴卡虽说只有30岁正处职业生涯巅峰,但是饱经伤病困扰的他最近几年状态一般,本赛季场均15分8.4篮板1.3助攻的表现,已经几乎是他职业生涯的代表作了。即将年满35岁的小加索尔,虽然场均7.2分6.4篮板3.6助攻看起来是生涯新低,但是他的作用并不仅仅体现在数据上,联盟第十的防守效率就是最好的例子。更重要的是,他依然能够以38.8%的命中率场均投进1.3记三分球。

说完了这三个老将的场上表现,我们再来看看他们的薪资吧——虽然他们本赛季的薪水并不低,三人加起来超过了八千万美元,但是小加索尔和伊巴卡都是今年夏天即将到期的合同,洛瑞的合同也将在2021年夏天到期。这样即将到期的合同、再加上这三人的季后赛经验以及场上发挥,交易价值绝对是可想而知的。

在年轻的西亚卡姆已经被当作核心是非卖品的情况下,这三个老将是猛龙队交易价值最高的球员。所以,猛龙队方面才会“放出消息”表态愿意听取报价,甚至连功勋老臣洛瑞都能够进行交易。虽说这样的做法难免会被质疑没有“人情味”,但是在这个商业联盟就得“在商言商”。如果讲人情味的话,恐怕猛龙队去年就拿不到队史首冠了。

三年轻人逐渐成为可信赖核心

猛龙队之所以愿意听取关于三个老将的报价,原因在于队内已经有了可以被当作核心的年轻人。其中西亚卡姆绝对是最被关注的年轻核心,莱昂纳德的离开让他成了猛龙队的当家球星,场均出手次数从上赛季的场均11.8次暴涨至19.5次,出手次数的增加带来的就是个人数据的进步——本赛季场均23.8分7.5篮板3.6助攻1抢断1盖帽,38.6%的三分命中率、场均投进2.3记三分球。

西亚卡姆着七项数据全部都是他职业生涯的新高,在上赛季已经拿到最快进步球员奖的情况下,他本赛季也有希望继续蝉联这一奖项。他也身体力行用实际行动证明,总裁乌杰里给他的4年1.3亿美元顶薪非常值得;范弗里特也是莱昂纳德离开的“受益者”,他的出手次数相比上赛季几乎翻倍,场均18.3分3.9篮板6.9助攻已经是准明星级别的表现,场均2.7记三分球高居全队第二。

除此之外,26岁的鲍威尔场均拿下15.5分3.8篮板1.8助攻,40.4%的三分命中率、场均投中2记三分球,五项数据也是他职业生涯的新高。这是猛龙队本赛季脱颖而出的三个年轻人,不出意外的话都是建队核心的重要选项。也正是这几个年轻人逐渐展现出独当一面的实力,让管理层可以放心地将未来的希望寄托在他们的身上。

当然,除了他们之外猛龙队也还有一些表现不错的角色球员,比如同样多项数据刷新生涯新高的阿努诺比和克里斯-布歇,落选秀特伦斯-戴维斯、霍利斯-杰弗森等等。化学反应的顺利保持,也是本赛季猛龙队持续竞争力的关键因素,有这样一批值得信赖的年轻人和角色球员,管理层并不愿意浪费时间,他们的目标是迅速恢复可以争夺冠军的竞争力。

猛龙想要迅速恢复夺冠竞争力?

猛龙队之所以在打出优异表现、却仍然不被视作夺冠大热门,原因在于他们缺少一个超级球星,现阶段的西亚卡姆显然并不具备这样的实力。年仅25岁的他可以被视作为一个优秀的球星,但是距离成为超级球星还有很长的路要走。所以,猛龙队在已经动了交易三员老将的心思之后,也还有两条路可以供他们选择。

第一条路是引进超级球星迅速提升竞争力,他们缺少的是莱昂纳德那样的超级球星,如果有一个联盟前十级别的球星加盟,猛龙队将会成为炙手可热的夺冠热门。但是这条路看起来比想象更难,一方面超级球星本身就是优质资产,联盟也已经在严打违规招募合同期内球星,猛龙队很难在交易价值日前物色到适合他们的超级球星。

而且,如果真的要引进超级球星的话,仅这三个老将显然是远远不够的,他们很可能还需要付出年轻球员以及选秀权的代价。不过总裁吴杰里对此还是有着丰富的经验,当初交易德罗赞从马刺队换来莱昂纳德,就已经证明了他孤注一掷的勇气。不知道这一次身价暴涨的他,能否再用一次震惊联盟的交易来帮助猛龙队迅速提升竞争力呢?

至于第二条路则是继续保持耐心,等待25岁的西亚卡姆继续成长,用三个老将换回一些优质角色球员,或者是兑换成几个首轮选秀权。这第二条路则是看起来更现实的选择,有一些薪资空间膨胀的球队,急需这样即将到期的合同来给自己“解套”,他们也愿意付出一些选秀权作为代价。但是这第二条路并不好走,西亚卡姆并没有证明自己有成为超级球星的天赋。

(*所有数据截止北京时间1月21日赛前)