公牛深入狂野德州 乔丹遭老将新秀轮番挑战上演力挽狂澜

1995-96赛季,德州仍是狂野之地。

马刺、独行侠和那支已道不出名字的球队依然是难啃的骨头,常规赛收官之时,他们的战绩分别为西部第2、第13和第5的战绩。

总觉得其中混入了什么奇怪的东西,但在赛季初迈克尔-乔丹和他们碰面时,情况不容乐观。

达拉斯的3J彼时仍是一团和气:贾森-基德还没有退化成“基不攻”,在得分的边缘疯狂试探,顺带在这个赛季首次入选明星赛;25岁的吉姆-杰克逊不改本色,这也是他生涯唯一一个打满82场的赛季,场均19.6分5.0篮板2.9助攻的数据实属优秀;相比之下,贾马尔-马什本算是衰神附体,不光遭遇膝伤,仅打了18场便提前赛季报销,更在情场上栽了跟头,和自家兄弟生了嫌隙。

没错,托尼-布莱克斯顿,这位少时便和三个姐妹闯荡歌坛并手握七座格莱美的黑人歌后毁掉了一切,不管当事人如何辩解,无风不起浪。就破坏力来说,卡戴珊家族的女人们在她面前都不值一提。毕竟这位颜值和歌喉都很能打的红颜祸水直接殃及了上述三位小爷。

然而对于这件一女脚踏三船的惊天秘闻,当事人却是各执一词。

马什本,大方承认:布莱克斯顿浪费了我们仨的感情,这是俺职业生涯做的最差劲的事情之一。

杰克逊,模棱两可:上回还说不想提,实在太难下回立马调转话锋,“要我说几遍?没有的事儿”。

基德,德艺双馨:我连那个女人的面都没见过,怎么可能约过?

无论真相几何,这场堪比《爱情保卫战》的狗血大戏至少在此时还未发酵,因而对客场来访的公牛来说,这帮年轻的牛仔不仅很忙,关键非常不好惹。

就一个基德,够他们喝几壶的。

在和有“乔丹接班人”之称的格兰特-希尔分享了最佳新秀称号后,二年级的他已是妖娆万分,一想到那时的他,人们的脑海中跃然而出的词眼只能是“棒球妙传”,而基德的场均数据也疯狂飙升,来到了16.6分6.8助攻9.7助攻2.2抢断,只是4.0次失误多少令人诟病。但一想到本季队里风波不断的现状(除去马什本的伤停外,内线大将罗伊-塔普利也因违反毒品条例被禁赛),心不在焉也是情理之中。

不过,在以5胜5负的中庸战绩面对仅尝一败的公牛时,弟兄们倒还是拧成了一股绳子。尤其是基德,脚踩着那双绰号“大眼睛”的Nike Air Zoom Flight 95,他如有神助。要知道,这是他生平第一回和帮主交手。

和乔丹脚下的Air Jordan 11 Concord和皮蓬的庶民之选Nike Air Way Up比起来,Nike Air Zoom Flight 95完全不落下风。作为历史上第一双使用Zoom Air技术的篮球鞋,它的江湖地位毋庸置疑,为了应对场上的激烈冲撞,也在后掌加上了更为成熟的Air Sole气垫,等于为缓震又加上了一层保险。时至今日,在无数球鞋测评网站上,Nike Air Zoom Flight 95仍被视为其生涯最具代表性的球鞋之一。

对于年轻人,乔老爷子一向是该咋就咋,为了“抚慰”基德的不安,“别担心,小子,我还挺喜欢你的,所以今晚我不会让你太难堪。”并戏言不会太用劲,至少揍不了他们50分。事实上,他拿了36分8篮板5助攻2抢断2封盖。

老实人基德倒是卖力演出,他独砍25分15篮板11助攻6抢断的豪华数据,而且还命中了一记力挽狂澜的关键三分。乔丹虽有言在先,可常规操作不能少,在某个回合里,他背身轻松抹过基德,吓得后者以为他要在自个的头上整暴扣,好在前辈手下留情,走了一记反手拉杆,然后朝后生眨眨眼,“我说过不会让你难堪的。”

全场,乔丹和皮蓬(26分12篮板7助攻1抢断5封盖)合砍52分,帮公牛撑过了加时赛,跨过了七连客的第一场。笑到了最后。

多年以后,当以雄鹿主帅的身份回忆起20年前的那次和篮球之神的相遇时,基德记忆犹新,谈笑间不乏苦涩的意味。

“他(指乔丹)在我面前简直是予取予求”,基德一脸无奈,“而我的6次抢断没有一次是在防守他时得到的,当时我们的情况肯定很糟,竟然让我出来砍了这么多的的分。”他也笑言自己大概得对乔丹36分中的20分负责。

七连客的第二场,迈克尔-乔丹着实有些慌。

圣安东尼奥马刺,无论在现在还是过去,都是一座高山。

乔丹和这支队伍的恩怨可以始于他们的前领袖乔治-格文。对于那些陈谷子烂麻子,精通绕指柔功夫的“老冰人”却是非常直接。

就在1985-86赛季中期,公牛送出了大卫-格林伍德,从马刺换来了处于生涯最后一年的老格文(时年33岁),为此还裁掉了乔丹的密友罗德-霍金斯。对此,年轻的23号颇有微词,“我对这笔交易没意见,但我想说,我真的很不开心。”

格文自然也不是一般人,当年穿着匡威帆布鞋照样横扫千军,因而他不会轻易丢掉老将的尊严,“我到了乔丹的队上,当马刺放我走的时候,我就知道我的时代结束了,而我在公牛合同也快到期。当乔丹得到一位老将,他有点抓狂,因为他们还放掉了希金斯,希金斯可是他的人。在我第一天出席发布会的时候,记者就问我,‘冰人,当你见到迈克尔,你准备说什么?’而我现在说的和那时候一字不差,‘什么?我对自己和曾达到的成就很自信,他还什么都没干过呢。’那就是我的观点,我知道他的潜力很可怕,因为我有机会看他打球。那之后,他的脚骨折了,所以我被提上了首发,他也只能看着我这个老家伙在场上打。我记得有次在达拉斯,我在上半场得了35分,我看见他在鼓掌,我最后得了44分还是45分,他笑着走过来对我说,‘老人家,你有点累了。’而我告诉他,‘看这里,年轻人,我是在向你展示我以前的样子,你啥也不是。’”

这段轶事听上去确实有些火药味,但真正令人不快的或许是另外一段小插曲。

“我在乔丹生涯第二年的时候与他做过队友。如果你看过他在入选名人堂时的演讲,(你应该记得)他提到了我。因为他觉得我、以赛亚-托马斯和魔术师约翰逊曾在1985年的全明星赛上针对他。”

就在之前的那个赛季,一个带着阴谋论色彩的传闻不胫而走。据称,在1985年的全明星赛上,东部队的其他人故意孤立乔丹,并在他防守格文时不提供任何帮助。在后来提起此事时,格文的态度让人意识到篮球选手们之间的激烈斗争:“是,我就是要干你,年轻人,我要干趴你,我要让你一分不得。”

待到1995-96赛季,此间早无格文,圣城此时的大当家换成了“海军上将”大卫-罗宾逊。

“大嘴”查尔斯-巴克利曾有一句名言,“我可不是什么道德模范。”从某种程度上反映了那个时代球星们骨子里的不安分。可罗宾逊不同,他服役海军的经历,稳扎稳打的球风,一生奉献马刺的精神,都在向我们传递这样一个信号,这是位老好人。

的确,就算放到当今这个年代,你想黑罗宾逊都很难。他受《圣经》感召入了天主教,有“海军上将”的绰号却很少跋扈之行,积极投身公益,个人形象还被搬上了NBA社区贡献奖的奖杯。就连球鞋的选择是都是朴实无华,早些年他是匡威的元祖级篮球鞋Converse Weapon系列的代言人,而在1989年转投耐克旗下后,他上脚的也皆是平平无奇的团队鞋款,Nike Air Command Force、Nike Air Max Too Strong,、Nike Air Unlimited、Nike Air Force 180 、 Nike Air Effectivity Max.......实在不值一提。

非要拎出来说的话,你只能借机聊聊“Air Force(空军)”系列,除了已成业内符号的Air Force 1,上面提到的Nike Air Force 180,听上去熟悉又陌生,但它曾在2012年被耐克官网誉为其品牌历史上最具意义的20双篮球鞋之一。

“通过重新定义Air技术和为力量型球员提供支持,Nike Air Force 180 在继承耐克篮球一贯设计语言的同时也做出了拓展。在这双鞋发售的第一时间,Nike Air技术已经发展了差不多14年的时间,而可视化Air气垫也有5年的历史。你该如何在此基础上更上层楼?他们不光提升了50%的缓震效果,还用魔术贴为球员们提供了顶级保护。显而易见的是的,而‘180气垫’和力量型球员之间的关系正如查尔斯-巴克利和其面临的无数争议一般,不可分离。当这双鞋在1992年跟随球员们登上巴塞罗那奥运会的赛场,胜利自然是唾手可得。它的鞋身色彩也极其丰富,那由红、白、蓝三色和渐变金色组成的配色也见证了球鞋史和体育史的一大标志性时刻。Nike Air Force 180 Low绝对是一双经典鞋款,看似起保护作用的缓震能力令人望而生畏。”

1992年的梦一队,大卫-罗宾逊确实位列其中,据《梦之队》一书作者Jack McCallum,乔丹对于球队的人员选拔拥有一票否决权,这意味着,乔丹绝对认可大卫-罗宾逊的实力。

关键在于,身前的这支马刺队可不只罗宾逊这么一位狠人。肖恩-艾利奥特,在莫宁被称作“肾斗士”之前,他已经叫这个名了,马刺队史经典时刻“阵亡将士纪念日奇迹”的缔造者,这一季还入选了全明星赛;埃弗里-约翰逊,史上最强落选秀之一,绰号“小将军”,球员时代算得上是后场能量十足的发动机,当教练差点运气,目送独行侠被勇士黑八,还在母校亚拉巴马大学执教时带出了科林-赛克斯顿这么个徒弟;当然还有道格-里弗斯,即将迎来退役之日的全明星老奖。

虽然我前面铺垫了这么多,但在乔丹看来,没什么办不到的事情,哪怕罗宾逊、艾利奥特和约翰逊三人均有20+表现(上将的数据更爆炸,26分15篮板3助攻4抢断6封盖),仍旧不堪一击。公牛在首节就占据了主动,而乔丹也做出了只有他才能做出的回应,27投15中,38分9篮板2助攻4抢断,还有一记三分球,公牛又拿到了五连胜。

如此看去,似乎已经没有什么可以阻挡他了。

真得如此吗?

两个难缠的对手在暗处露出了獠牙。