创业梦从Sugarpova开始,告别网坛的莎拉波娃变身全职商人

记者 | 罗盈盈

收获5座大满贯和36个WTA巡回赛冠军后,32岁的莎拉波娃终于亲自宣布,结束自己长达28年的网球生涯。

这样的决定不太让人意外,2019年,莎娃因伤接连退赛,她全年总共只打了15场比赛。

自从禁药风波过后,这位前世界第一的战绩迅速下滑,她早已不再是网球场上最受关注的主角。

然而,缺席比赛的莎拉波娃似乎更加忙碌,她不停地出现在各类商业场合或者时尚活动上。

翻阅莎拉波娃的社交账号,球场上或者训练房的照片少了,这里更像是一个商业精英或时尚模特的驻地。

“在28年的网球职业生涯夺得5个大满贯冠军之后,我准备从这座高山下来去攀登另一座山,这只不过是不同的地势罢了,”莎拉波娃在退役信中阐述对未来的期盼。

如无意外,告别网坛之后,这位曾在赛场上以斗志顽强著称的俄罗斯名将,人生下一个重点将是专心缔造自己的商业王国。

据《福布斯》的数据,整个职业生涯,莎拉波娃的收入高达3.25亿美元,在世界女子网坛仅次于3.5亿美元的小威。

在莎拉波娃18岁那年,她已经稳居全球收入最高的女性运动员宝座,并在接下来的11年牢牢地把这个头衔拽在手里。《福布斯》统计显示,凭借赛事奖金与赞助商业合同,她的年收入高达2950万美元。

由于战绩出色和长相姣好,莎拉波娃长期赢得众多球迷和赞助商的青睐。2006年,莎拉波娃曾被美国《体育画报》评选为“最美运动员” 。

职业生涯里,俄罗斯美女手握佳能、保时捷、耐克、海德以及依云等一系列赞助商。这些品牌开出的支票,甚至远远超过其在巡回赛上获得的奖金额度。

耐克与莎娃合作超过20年。图片来源:视觉中国

11岁那年,莎拉波娃与经纪人麦克斯·埃森巴德(Max Eisenbud)签约,从此至今,后者帮助莎拉波娃打理每一笔商业交易。

埃森巴德说过,“2004年她赢得温网冠军,有了与大公司合作进行大型广告合作的机会,她会问问题,和导演碰面,会与那些创意人员沟通,真正地去理解他们想要什么,然后去拍照,我认为她可以成为比网球选手更出色的女商人。”

这样的积极性,让莎拉波娃与品牌商拥有不少成功的深度合作。比如,她经常和耐克合作,设计网球服或其他服饰产品,还曾设计出一款畅销两年的芭蕾平底鞋。

在2018年莎娃与耐克结束合作的流言传出时,经纪人埃森巴德曾辟谣并透露,合作仍将继续,甚至可能签下一份终身合约。耐克与莎娃合作超过20年,外界传言,此前的年赞助金额约为1000万英镑。

糖果品牌Sugarpova是莎娃最早的创业项目。图片来源:Sugarpova

实际上,除了商业代言合作之外,莎拉波娃还有自己的产业投资。

2012年,因伤休战的莎娃告诉埃森巴德自己要尝试创业。当年8月,俄罗斯名将便正式推出糖果品牌Sugarpova,这些糖果造型以网球、桃心、嘴唇形状为主,选择大众喜欢的水果口味,莎拉波娃全程参与产品设计。

对于自创糖果品牌的最初动机,莎拉波娃早期表示:“我很喜欢吃甜食,但在市场上我找不到自己喜欢的,我只能自己创造这种女孩子会喜欢的糖果。”

俄罗斯人自创糖果品牌自然不只是为了取悦自己,更重要的是“捞金”。为此,莎拉波娃经常带着糖果品牌征战赛场,为Sugarpova进行市场推广。

2013年澳网,莎娃将Sugarpova免费送进男网球员的休息室,让费德勒和穆雷等球员纷纷为其宣传。

同年美网,莎娃甚至提出将自己的参赛名字改为Sugarpova,以推广自己的糖果品牌。该品牌还曾在中国赛季的赛事官方门店中登场出售。

左手拿着球拍,右手拿着糖果——这正是“生意人”莎拉波娃的新姿态。

Sugarpova曾在中网官方商店中出售。罗盈盈/摄

据《华尔街日报》报道,Sugarpova创立后的第一年,其销量达到120万袋,为莎娃带来600万美元的收入。第二年,Sugarpova的年销量攀升至500万包,销售额达到2500万美元。

2013年,美国有线新闻网CNN评选“十大明星女性企业家”,莎拉波娃因为经营Sugarpova糖果品牌而上榜。

如今,继糖果系列之后,Sugarpova还推出巧克力系列,并且已经在22个国家销售,提供十几种的产品。

“通过网络我希望更多国家的人能够买到Sugarpova,我们也尽可能提供配送业务,无论你住在哪里,我们都会把产品送到你手里,”莎拉波娃曾如此说道。

2016年,莎拉波娃的职业生涯遭遇一次重击。她深陷禁药丑闻事件,因服用违禁药米屈肼被禁赛15个月。

复出之后,莎拉波娃的竞技状态长期处于低谷,商业领域亦大受影响。

这场突如其来的禁赛门,让保时捷和泰格豪雅等多家赞助商暂停与莎拉波娃的合作,联合国发展计划亦收回莎娃亲善大使的身份。

当时,《福布斯》估计这次丑闻事件让莎拉波娃损失高达5000万美元。

在埃森巴德的建议下,15个月的禁赛期内,莎拉波娃更专注于Sugarpova的经营,亲自参加食品展以及商谈交易。

与此同时,她参加哈佛商学院的商业管理课程,进修如何组建和领导团队。莎娃还在位于伦敦的耐克广告代理商进行学习交流,甚至前往NBA总部实习,并参与NBA、WNBA和NBDL联赛的一些高层会议。

莎拉波娃在哈佛商学院进修

或许新经历改变了莎娃在商业领域的看法,禁赛期过后,俄罗斯人不再着眼于广告代言,她迅速扩大自己的产业投资。

2016年,莎娃参与一项UFC终极格斗冠军赛的收购案,总体交易金额达到40亿美元,莎娃成为其中的股东之一。据悉,这项天价交易主要是由体育经纪公司IMG主导,收购名单中还包括威廉姆斯姐妹和NFL巨星汤姆·布莱迪等。

除此之外,莎拉波娃还投资皮肤护理公司Supergoop以及社交软件Charly。除此之外,这位网坛名将的商业触角还涉及到健身领域,她与知名建筑师丹·梅斯合作设计酒店健身房。

从商业代言到投资经商,莎拉波娃成为网球运动员商业开发的典范之一。而这一切投资,都将成为莎拉波娃退役生活的新主角。

“无论我的人生下一篇章是什么,遇到怎样的困难,我都不会停止努力的脚步,我会一直奋斗,不断向前,”莎拉波娃退役之际写道。

走出赛场,这位商业女精英的新生活即将开始。