本田让红牛重获新生 维斯塔潘或是最大受益者

合作伙伴不欢而散

2018年匈牙利大奖赛第6圈,马克斯-维斯塔潘赛车突然慢了下来,他将赛车停在赛道边,走出座舱,一脸无奈地站在赛道边上。不用问,“伙计,引擎失去动力、引擎失去动力。”维斯塔潘在TR说道,“我一点也不在乎该死的引擎是否罢工,真他妈是个笑话,一直以来都是如此。”

小维愤怒于脆弱的雷诺动力单元,它曾是红牛时代的助推器,连续四年夺拿下车手和车队双料世界冠军;但是在混动时代,它成为红牛挑战奔驰的绊脚石。2017/2018年,红牛车队一共10次因为动力单元问题退赛,从领队克里斯蒂安-霍纳到两位车手多次表达了不满,维斯塔潘这次连飙脏话,双方彻底撕破了脸。

“我们在直线上是全围场最慢的。说实在,这是很难接受的。”维斯塔潘说道,“我在TR中十分生气,大家听到很多哔哔声。如果他们允许有更多资源倾向的话,情况会变好。”

可靠性糟糕、尾速不足,这就是红牛在混动时代的窘境。车迷们可能不同意,除了2015年,红牛在混动时代每一个赛季都有胜迹,2018年4胜更是创了新高,雷诺动力单元不应该被指责吧。上海站、奥地利站算是捡漏的胜利;摩纳哥站对于引擎要求较低、墨西哥高原拉近引擎供应商的差距,高下压力设定更是为红牛量身定做。可以说,2018年4胜与动力单元相关性较低,不要忘了奥地利也是高原赛道。而赛季12次退赛绝对是红牛无法接受的,其中很大一部分是由于动力单元。作为一支强队,世界冠军是红牛唯一的目标,不能只靠捡漏和在优势赛道取胜。

本田的日子也不好过。2015年进入F1,前三个赛季与迈凯伦合作,一共15次因为动力单元故障退赛,罚退次数和位次数异常夸张。2018赛季与小红牛合作,这是缓冲的一年,依然有3次故障退赛的纪录。红牛与雷诺已经无法再合作下去了,难兄难弟只能拼拼运气。

哀兵出战收获奇效

或许是双方对于成绩的期待并不是很高,专注于合作和研发。哀兵出战的红牛本田取得了令人意想不到的成绩。赛季首战,维斯塔潘力压法拉利取得季军,本田时隔11年再次登上领奖台;赛季前8站,维斯塔潘除了加拿大第5名之外,全部在前4完赛,两次登上领奖台。

“目前我对于动力单元非常开心,”维斯塔潘在去年4月接受采访时说道,“驾驶性能和与之相关的一切,感觉非常平顺。与本田的合作,到目前非常棒。我们很快地解决了问题,希望今年(2019年)能够有许多不错的瞬间。”

维斯塔潘一语成箴。2019年第9站奥地利大奖赛,荷兰人从头排起步,他是这一站卫冕冠军,整个红牛环是一片橙色的海洋。尽管发车不佳,第一圈跌至第8位,但是维斯塔潘掀起了不可思议地反击浪潮,将前面的对手一一超越,登上了最高领奖台。走上领奖台时,维斯塔潘指着胸前本田Logo,向台下本田工作人员致敬。

“非常感谢红牛车队,同时也要非常感谢本田,因为过去对于他们来说非常不易,但是今年完成了难以置信的工作,我真的很开心。”维斯塔潘兴奋地说道。这是本田自2006年匈牙利站之后,13年来第一场胜利。

获胜的过程更是让红牛车队兴奋。尽管高原赛道对于本田来说有一些优势,但更重要的是本田顶住了高温等不利因素的考验,可靠性得到重大提升。红牛一路狂奔,连续干掉奔驰法拉利,本田不仅赢了比赛,而且赢得非常爽。

奥地利仅仅是一个开端!德国大雨之中,维斯塔潘乱战夺冠、科维亚特神奇登台,不仅是大红牛,小红牛也尝到了甜头。上半赛季,本田不仅取得两胜,还有1杆总计6台的成绩,没有因为动力单元故障退赛。

可靠性的提升真不是盖的。下半赛季,红牛和小红牛也不需要为动力单元而分心,心脏可靠,比赛就没有后顾之忧。巴西大奖赛,维斯塔潘两超汉密尔顿,为本田拿下了赛季第3胜。本田总经理山本政志和技术总监田边丰治在赛季初曾做好无法获胜的准备,没有想到最终收获了3座冠军奖杯、2个杆位总计11次领奖台的不错成绩。如果不是维斯塔潘在排位赛藐视黄旗,正赛过于着急,墨西哥很大概率又会是红牛和本田的胜利。

“我们取得不错的成绩。对于我来说,最重要的是可靠性。整个赛季,本田在可靠性方面都非常出色。”维斯塔潘说道,“动力单元的提升有目共睹,而我们还想要更多。”

性能提升剑指总冠

很显然,维斯塔潘还想要性能,简而言之就是速度。细心的车迷可能发现了,墨西哥、巴西和奥地利是海拔最高的三个分站,德国站正赛是雨战。可以说,上述四站对于动力单元性能的要求是比较低,而且需要高下压力(雨战下压力设定较高)设定,红牛赛车如鱼得水,保证了可靠性,争冠是唯一的目标。在动力单元要求较高的赛道,比如巴林、阿塞拜疆、比利时、意大利等,本田尾速的劣势依然存在。

本田着重开始提升动力单元性能,据悉取得了重大进展。“我们非常接近奔驰了,”维斯塔潘说道,“本田正在全速推进。”

“当然,我们想要竞争总冠军,所以车队将倾尽全力。”

可靠性毋庸置疑、性能得到了提升,红牛只用一年时间就基本解决了心头大患,曾经四连冠的霸主仿佛重获新生。本田置之死地而后生,去年与红牛、小红牛续约至2021赛季,而且很有可能继续合作。

“马克斯说,他想要在每一场比赛中登台,这个目标我们一定支持。”本田总经理山本政志说道。

维斯塔潘在休赛期与红牛续约至2023年,其中有一项条款:如果本田在2021年之后结束合作关系,荷兰人可以成为自由身。本田让红牛重获新生,给了维斯塔潘争夺世界冠军的机会。红牛顾问赫尔穆特-马尔科博士表示,车队将尽全力帮助维斯塔潘成为世界冠军,2020赛季是机会第一次出现。

可惜,新赛季在澳大利亚被无限期暂停,前8站比赛全部无法如期进行,接下来的加拿大、法国、奥地利、英国和匈牙利情况同样不容乐观。漫漫等待期如何度过,腾讯体育邀请车迷一起来重温2019赛季维斯塔潘为红牛和本田带来的两胜,28和29号晚上回顾巴西和德国大奖赛。在此之前,27号晚上先来看红牛与前任最后的荣光,同样由维斯塔潘获胜,具体时间如下:

27日20:00-21:00 2018赛季墨西哥站排位赛

27日21:10-23:10 2018赛季墨西哥站正赛

28日20:00-21:00 2019赛季巴西站排位赛

28日21:10-23:10 2019赛季巴西站正赛

29日20:00-21:00 2019赛季德国站排位赛

29日21:10-23:10 2019赛季德国站正赛