托平如何从被忽视的新兵转变为NBA选秀状元热门

托平在12月对阵圣玛丽的比赛中的最后几分钟,托平与一名身穿戴顿大学球衣的男子进行了目光接触,他似乎是球馆里唯一知道接下来会发生什么的人。托平朝着篮筐跑去并完成了一个美丽的风车扣篮。现场气氛热烈,对于贾伦克鲁彻也是在他的超级巨星队友身旁肆意庆祝。

托平做好准备了。他用一个盖帽开场,而被他防下的是圣玛丽大学最好的球员乔丹福特。随后他完成了转换扣篮。这支球队是戴顿今年遇到的最好的球队之一。但他们的进攻与戴顿比起来还差得远。最终托平砍下16分6个篮板帮助戴顿大学以78-68赢下了比赛,这样一来本赛季他们的战绩来到了7胜1负,他们正在成为大学篮球界最大的故事之一。

托平在布鲁克林长大,他没有参加过AAU巡回赛,直到他上高中为止他才会扣篮,没有任何国家招募机构将他排到美国高中生球员榜中,唯一能见到他的方式是联系他的家人。托平的教父与哈里森是不错的朋友,而巴尔的摩预备学校的主教练锡安将哈里森带到纽约观看了托平的比赛。尽管托平的技术很粗糙,但哈里森还是看出了他的天赋。他看到了托平想要让自己在人群中脱颖而出的饥渴。

哈里森说:“在这座城市周围6尺4寸的孩子多的是,如果你足够努力的话可能能找到1000个这样的孩子,因此他并没有受到追捧”。托平不仅落后,他也没有获得与优秀选手竞争的经验,他也没有像其他孩子一样拥有与众不同的机会,托平拼命地想了解他如何能够使自己脱颖而出。哈里森说:“他的周围有很明显的界限,这使他谦卑。”

大多数NBA球探都不会考虑预科学校,如果他们有能力的话就能够拿到名校的奖学金。托平走了很长的路,他从未在任何主要招聘机构中拥有排名,只有在签约期的初期才开始,向托平提供八项奖学金的学校只是为了在招募过程的后期增加一些球队的深度。在长高4-5英寸并增加20镑体重后,托平与戴顿的教练安东尼格兰特签约。托平作为红杉球员的赛季成为了队友的陪练团中的一员,他在训练中需要模仿对手球队中的球员。赛季结束后,托平获得了戴顿大学的精神奖。格兰特认为这是队史第一次将这一荣誉授予球队非重要球员。

戴顿大学的前球星约什康宁汉姆现在效力于发展联盟威彻斯特尼克斯队,他还记得托平有多勤奋。他说:“我还在球队时他是那种积极完成每次进攻训练,每种体能训练,和每种力量训练的人之一。”

托平继续创造戴顿大学大一新生的得分记录并引起了NBA球探的注意,尽管他很期待在休赛期试训时得到反馈,但他知道自己的起点将在戴顿,并且他从未真正期望他在红杉二年级之前离开学校。NBA的评估人员对托平赞不绝口,他指出格兰特的系统如何帮助他展现出他下一个水平需要的技能,例如三分和防守。托平接受了他们的建议并回到了球队。托平说:“我的全部动机是去参加这些训练,得到很多反馈后回到学校,并帮助自己和我的队友达到下一个水平。”

在赢得年度全国最佳球员奖的过程中,托平打出了近期大学联赛最有统治力的个人赛季表现,在整个大学联赛过程中,他的真实投篮命中率高达68.4%,这很大程度上要归因于托平在投篮方面的成长。在他的带领下戴顿的进攻排在全国第二,并以一号种子的身份进入了NCAA锦标赛。

尽管托平引领了戴顿大学的进步,但毫无疑问他的二年级赛季是他周围环境的产物。主教练为他制定了计划,队友也去适应他的比赛风格。以托平的跳投为例,哈里森感觉到十几岁时的身体素质和技能水平能够多方面发展,因此他一直努力地使自己成为一名顶尖的射手。哈里森说:“他像疯了一样看着我,但他从未逃避,这就是为什么他会有现在的身份,一旦他信任你,他就会为你做任何事。”

托平知道他作为一名大一新生比其他人大了三岁,这是他去年夏天从NBA评估员那里听到的主要内容之一,因此他知道自己必须变得更强。球队希望他不要太花哨,托平的回应是在18-19赛季增加了他的三分投射并有着36.2%的命中率,在戴顿的26场比赛中他有19场比赛命中了三分。托平说:“我只是执行教练要求我做的事情以及对我们球队来说最好的事情,这就是为什么他们对我如此信任,也是为什么我的投篮命中率会更高。”

联盟中很少有教练愿意在前场让托平和莱恩麦克赛尔一起首发,但格兰特说他认为小球的回报超过防守端的风险。就托平而言,他找到了能够发挥他在进攻端的天赋的伯乐。托平跳投的威胁将接球投篮变成戴顿的毁灭性武器。当托平出现在视野中时防守人不知道他会投三分还是突破还是早犯规。通过改进手感和令人难以置信的洞察力,他成为了在任何情况下都能高效得分的威胁。

在比赛中每个地方都有托平扣篮的威胁,由于戴顿的转移球做的非常好,托平可以相信当他无球进攻时球能传到他身边。当没有立刻进入状态时,托平会进入低位背打,他本赛季几乎四分之一的进攻都以这个方式终结。托平能够保持球权并有由内向外的传球能力,这也是使得格兰特的小球梦得以实现的关键。

托平说:“我总是想努力争取更好的表现。比赛开始我会放慢节奏,我的队友和教练开始与我讨论,因为我得到了认可。我低位进攻的方式,我的运动能力以及我的传球能力帮助我在遭遇双人或三人包夹的时候能够找到空位的队友。”戴顿的经验也对此有所帮助,五个首发都在学校至少待了三年,这种凝聚力使得他们可以在整个赛季中极大地提高防守水平。尽管这仍是托平最大的短板,但一位NBA球探认为防守是足以抵消他位置通用性的主要问题。

尽管托平的机动性比大多数大学前锋都要好,但他仍然在戴顿的高强度计划中遇到困难。尽管格兰特独特的戴顿计划很适合托平,但他同样收到了挑战,他被要求在比赛中发挥的作用比任何大学都要大,在没有传统内线核心支撑的情况下托平依赖于通过开阔空间来控制运球,但结果并不总是很好。由于高重心他的移动能力受到限制,因此他很难像传统高个子后卫那样利用挡拆。因此在职业比赛中,球队仍应在阵容中利用他的身高和运动能力。而在防守端,托平似乎不是个很好的外线防守者,在许多情况下他的身高和运动能力帮助他控制住了控球人,但对他而言他要比大多数人复付出更多的努力。

托平在大学里打中锋,但他可能没有足够的身材和防守在NBA打这个位置,他可能要成为一个摇摆位置的大个子,根据教练的要求来决定自己的角色。有些人将托平和老鹰的科林斯相提并论,科林斯有足够的身材和进攻能力,他可以在中锋位置客串几分钟。托平作为弱侧篮筐保护者可能会更加稳定并学习加强自己的防守。但他表现出了足够的闪光点使其他人相信他在这些部分的能力能够有所提高。

从还未实现NBA梦想以来托平就一直不懈地努力,现在他基本确定是前10顺位的新秀,即使这样他还是保持着谦卑。格兰特说,“尽管我们的球队取得了成功,但他继续保持谦卑和努力只会使我们变得更好。我已经有30年的执教经验,我看到有些人会获得荣誉,但当他们达到某个高度,遇到困难或挑战时,他们很难接受。”

托平的重点是每天打磨自己,就像他作为陪练时一样。既然大学赛季已经结束,并且他已经正式宣布参加选秀,那么作为大学最好的篮球运动员就已经是过去,他将开启职业生涯的下个阶段。托平说:“我总是担心第二天,因为明天永远不会给任何人保证。”