全球100万PC用户贡献算力研究新冠,算力突破百亿亿次

自3月初上线针对新冠病毒的研究后,世界上最大的分布式计算项目Folding@home(简称“FAH”)就受到了全世界的瞩目。

根据FAH新冠病毒项目负责人格雷格·鲍曼(Greg Bowman)的最新推特,截至目前,全球有100万的用户志愿贡献自己的算力,一起抗击新冠疫情。其中包括英伟达40万游戏玩家和8万AMD用户贡献的GPU资源。

FAH新冠病毒项目负责人格雷格·鲍曼推特截图

Folding@home成立于2000年10月1日,是一个研究蛋白质折叠、误折、聚合及由此引起的相关疾病的分布式计算工程。3月初,FAH发起新冠病毒研究项目,希望能利用志愿者闲置的中央处理器来构建计算能力。要参加新冠病毒项目,志愿者可以下载FAH软件,将自己计算机资源将发送到Folding@home。

随后,包括英伟达在内的公司呼吁公众将其多余的计算能力捐赠给该项目,该项目因此吸引了更多的志愿者。

众多志愿者的加入,也让FAH项目迎来一个里程碑。上周,Folding@home表示,自己的算力突破百亿亿次。相比之下,美国橡树岭国际实验室的超级计算机“顶点”的算力是每秒14.86亿亿次。

鲍曼在一封电子邮件中说:“我们还对服务器端基础架构进行了许多改进,大多数计算资源将用于冠状病毒。”

COVID-19 相关的蛋白质示例 图片来自Folding@home官网

Folding@home一直在尝试通过模拟冠状病毒的蛋白质结构在微观水平上折叠和展开的方式来开发这种大流行的治疗方法。FAH在其官网上表示,2019-nCoV是SARS冠状病毒(SARS-CoV)的“近亲”,并且以类似的方式起作用。对于两种冠状病毒,当病毒表面的蛋白质与肺细胞上的受体蛋白质结合时,肺部感染就发生了。这种病毒蛋白称为刺突蛋白。由于蛋白质不会停滞,会摆动,折叠和以多种形状展开呈现,所以我们不仅需要研究病毒刺突蛋白的一种形状,还需要研究该蛋白摆动、折叠成其他形状的所有方式,以便更好地了解其与ACE2受体是如何相互作用的,从而可以开发出治疗抗体。了解这些信息,需要我们对2019-nCoV峰值蛋白的结构进行建模。

此前Folding@home研究的项目还包括阿尔兹海默病、亨廷顿舞蹈症、牛海绵状脑病(疯牛病)、癌症和囊胞性纤维症。