明年2月,人类直升机将首次在火星上空飞行!

按计划,今年7月,作为“火星2020”任务附加项目,火星直升机(Mars Helicopter),将和“毅力号”火星车一起发射。尽管受到了新冠疫情的影响,NASA仍希望该任务如期进行。

图注:这个火星直升机重约1.8公斤,采用太阳能电池作为能量来源,用锂电池储存电能。可以间歇性地在火星上飞行,功率220瓦。

腾讯太空讯 今年7月,美国宇航局(NASA)将开启新的火星任务,届时,火箭将搭载一架直升机及其他装置发射升空,而这也将是首个在地球以外的星球上飞行的飞机。据外媒报道,这架实验性直升机最近旋转旋翼,完成了在地球上的最后一次“飞行”测试。

按计划,今年7月,作为“火星2020”任务附加项目,火星直升机(Mars Helicopter),将和“毅力号”火星车一起发射。尽管受到了新冠疫情的影响,NASA仍希望该任务如期进行。

图注:2020年3月10日,佛罗里达州肯尼迪航天中心内,火星直升机在接受测试

目前,“火星2020”计划的所有组件,都正在佛罗里达州肯尼迪航天中心进行最后的发射前测试。NASA在一份声明中表示,在这些部件中,巡航段飞行器最近完成了一项测试以确定其质量性能。

根据声明,最近对该直升机进行的测试项目中,就包括发射前最后一次运行旋翼。如果一切顺利,明年2月完成着陆后,该飞机的旋翼将在火星上开转。

为减缓疫情传播,NASA许多分部已关闭现场工作,但在2020年夏季火星发射窗口前完成此工作,仍是该机构的一项首要任务。

地球飞往火星,时间和线路都很复杂,如果错过了今年夏天的发射窗口,下次发射得等到两年后。此前,欧洲航天局和俄罗斯共同执行的火星任务,就遭遇过这种情况。

编译:羽佳、审核:乔辉