各国都在问:新冠病毒为何总能逃过防疫监控系统?

专家说,监视网络就像有很多洞的渔网一样,有很多缺口,资金和人力太少,无法真正发挥作用。

“监视网络就像有很多洞的渔网一样。”

编译:步摇

编辑:tuya

出品:财经涂鸦

本文来自《Science American》4月3日发布的报道。

2009年,美国政府启动了一项计划,以寻找可以从动物传播到人类并引起大流行的未知病毒。这个名为PREDICT的项目由美国国际开发署资助,与包括中国在内的31个国家的团队合作,它只是新兴的全球传染病监控网络的一部分。

尽管有这个网络以及成千上万的科学家在努力抵御危险的新疾病爆发,但COVID-19背后的冠状病毒在2019年底进入一个未准备好的世界时仍未被发现。

专家说,监视网络就像有很多洞的渔网一样,有很多缺口,资金和人力太少,无法真正发挥作用。

加州大学欧文分校病毒研究中心病毒学家兼副主任迈克尔·布赫迈耶(Michael Buchmeier)说:“我们一直以来都无法监视。我们在识别和遏制世界上传染病威胁的能力上制造了盲点。”确实,在2019年9月,即COVID-19大流行开始数月之前,美国国际开发署宣布将终止对PREDICT的资助,该机构声称它有后续工作的计划,但没有提供任何其他细节。

估计有600,000种未知病毒,甚至可能更多,它们具有从动物到人跳跃的能力。为了找到这种“溢出”微生物,研究人员研究了野生生物和人类混合的疾病热点地区,例如为发展或农业而夷为平地的森林或出售食用森林猎物的市场。

采样往往集中于病毒载量高的物种,例如蝙蝠,大鼠和猴子。科学家进行实验室测试,以确定新发现的病毒是否可以感染人类细胞。研究人员还试图研究将携带疾病的野生动物和人类聚集在一起的各种生态和社会驱动因素。

凯文·奥利瓦尔(Kevin Olival)是位于纽约市的非营利研究组织EcoHealth Alliance的疾病生态学家,该组织隶属于PREDICT。

他说,EcoHealth研究人员及其合作伙伴,包括中国武汉病毒研究所的一个团队,已经在蝙蝠中发现了许多与SARS相关的冠状病毒,并正在对其中的一些进行实验室实验。但是,他补充说,SARS-CoV-2外溢发生的方式和地点尚不确定。

早先有人怀疑最初的爆发可能始于武汉的华南海鲜批发市场,该市场已于1月1日关闭。但是“我们不知道溢出是否发生在市场之外,然后在蔓延到市场后开始蔓延 在那里,” Olival说。还不清楚在携带疾病的蝙蝠和人类之间是否存在中间动物宿主。

更好地掌握动物与人之间的交流对于预测这些溢出是至关重要的。

Olival认为,需要的是对当地生态的详细了解,物种分布图,对人们与其他物种的行为互动的理解以及对“动物贸易的文化和经济驱动力”的认识。

如果这些分析听起来很复杂,那是因为它们是:Olival说,这样的评估需要大量的科学家和设施,以及培训和金钱。结果,它们仅在世界上少数几个地方进行。

然而,他们提供的信息对于保护当地社区至关重要。例如,可以关闭将野生生物切成小块并出售为食物的高风险市场。或者,如果在人类食物来源(例如果树)周围的蝙蝠更加活跃时,人们就会被警觉,因此人们可以最大程度地减少与动物的接触。

国防高级研究计划局的流行病学家罗希特·奇塔莱(Rohit Chitale)说,COVID-19的爆炸反应了全球在预防方面进行充分投资的失败。

DARPA监视工作的计划经理,被称为预防新兴病原性威胁(PREEMPT)的Chitale认为:“事后,人们过分强调治疗传染病。”他说,相比之下,早期发现的努力“资金很少”。Olival指出,PREDICT在其长达十年的生命周期中获得了大约2亿美元,仅占国会上周针对COVID-19批准的2万亿美元紧急救济支出的一小部分。

约翰·霍普金斯大学彭博公共卫生学院卫生安全中心主任托马斯·英格勒斯比(Thomas Inglesby)表示,未来,这些监视工作需要更好地与当地医院感染患者的研究相结合。

他表示,在疾病热点地区,太多人被模糊诊断和用广谱抗生素治疗感染,“实际上可能是新型病毒综合症”,他说。 “在收集动物数据的同时,我们需要更多有关真正使人生病的数据。”

但是,英格斯比乐观地认为,由于今天的破坏性发展,未来几年将带来新资源的涌入。他说:“我们正在经历地震的经历。政策制定者,科学家和资助者都将谈论我们如何防止这种情况再次发生。”