王阳明:志不立,天下无可成之事

王阳明曾多次强调说“志不立,天下无可成之事”,这句名言是中国传统文化精华的总结,也是做人、做事的指导。我们都想做成有意义的事情或事业,但是我们应该知道:想要成就事业,首先是由我们自己决定的,即与我们的立志有关。

王阳明被贬贵州,经“龙场悟道”后,创建了龙冈书院,聚徒讲学,并为求学者立下了著名学规——《教条示龙场诸生》。该学规共有四条,其中第一条便是“立志”。他告诫学生:“志不立,天下无可成之事。虽百工技艺,未有不本于志者。”在他看来,无论是圣贤豪杰,还是百工技艺,人人都有成就事业的可能,但是首先必须立志。

没有立志,我们就没有前进的目标。而一个没有前进目标的人,如何会有可成之事?无论你是要成就内在的人格,还是要成就外在的事业,首先要确立奋斗的目标。

王阳明认为,人是否可以成为圣贤,关键在于是否要立下成为圣贤的志向。他在《教条示龙场诸生》中提出:“故立志而圣,则圣矣;立志而贤,则贤矣;志不立,如无舵之舟,无衔之马,漂荡奔逸,终亦何所底乎?”没有舵的船,没有嚼子的马,随水漂流,任意奔驰,最终结果只能是一事无成。很多人都知道,应该确定奋斗目标,但难能可贵的是确定一个既有高度,又切实可行的奋斗目标。

其次,没有立志,我们就没有奋斗的动力。我们想要做成事业,必须要有动力,而通过立志确立的目标,则是我们努力奋斗的动力。为了激发奋斗动力,宋代士大夫提出了“士希贤,贤希圣,圣希天”的递进式奋斗目标,希望士君子在不断提升目标时而获得奋斗的动力。明清之际的士大夫在反省明朝灭亡的教训时认为,只讲成就圣贤人格还是不够的,必须要有豪杰精神,才不会出现亡国亡天下的惨痛历史。所以,豪杰精神就成为明清之际的士大夫奔走呼喊的时代心声。明清之际士大夫的著名代表人物王船山、黄宗羲、顾炎武等,都呼唤豪杰精神。王船山反省了明代灭亡的教训,认为士大夫必须要具备一种智勇双全、创造功业的豪杰精神。

同样讲圣贤人格追求,到了王船山这里,就必须要有经世能力,要有开拓世界的气魄,特别要能够创造社会功业。所以,明清时期一大批杰出的士大夫有一个很高的人格理想,即要求一种“圣贤—豪杰”型人格。如清代左宗棠,就是这种“圣贤—豪杰”型人格的追求者。左宗棠在青年时代有“身无半亩,心忧天下”“不为名儒,即为名将”的志向。所以,左宗棠既“读书万卷,神交古人”,又留心经世之学。在17岁读到清初历史地理著作《读史方舆纪要》后,他“潜心玩索,喜其所载山川险要,战守机宜,了如指掌”,为他日后指挥湘军作战奠定知识、能力的基础。“不为名儒,即为名将”的“圣贤—豪杰”型人格立志,是左宗棠一生努力奋斗的动力。

其三,没有立志,就不能激发我们的潜能。每个人都有一定的潜能,立志则可以使这些潜能激发出来,特别是人一旦立下了高远的志向,就更加能够激发自己的潜能,并可以转化为坚忍不拔的意志和不屈不挠的力量。

孔子一辈子内心深处的追求是“天下有道”,尽管历经种种磨难,甚至被很多人嘲笑,但是他从不停下追求目标的步伐。曾国藩也是读书期间就立志做一个“圣贤—豪杰”之人。曾国藩强调:“为圣贤者,亦各有自主自强之道,故能独立不惧,确乎不拔”,“至于倔强二字,却不可少。功业文章,皆须有此二字贯注其中,否则柔靡不能成一事”。曾国藩之所以能够成功,正是由于立下高远的志向,故而激发出了潜能,并转化为坚忍不拔的意志和不屈不挠的力量。

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