争议苹果对游戏行业宣战:保护自家摇钱树

腾讯科技讯 过去一段时间,苹果成为反垄断舆论“众矢之的”,行业炮轰苹果软件商店的“苹果税”(三成佣金)和软件审核中的不公平做法,欧盟委员会对苹果软件商店和苹果支付发起了反垄断调查,与此同时,苹果首席执行官库克也在美国国会接受了反垄断听证会的“蹂躏”。但是据媒体最新消息,令人意外的是,苹果近来又一次陷入了一轮争议中,这一次是和游戏行业“宣战”。苹果并不希望新兴的云游戏服务和竞争对手的游戏会员冲击到自家游戏业务。

据悉,对于大多数游戏玩家而言,拥有PS游戏机的索尼和Xbox游戏机的微软是游戏公司,但是苹果并不是游戏公司。然而,依靠iOS生态系统和苹果软件商店,苹果正在游戏行业扮演着日益重要的角色。

上周,该公司公布了几次关于软件商店审批的新闻。一次是拒绝一款游戏软件,另一次是批准一款软件。

被拒绝的是微软的云游戏服务xCloud。Xbox游戏机的用户对这个产品并不太感兴趣。微软xCloud允许玩家从云中直播游戏,并在多种设备上“运行”传统游戏机才能够运行的高质量游戏。在云游戏时代,玩家不用再购买昂贵的游戏机或者游戏软件,通过购买会员的方式就能够在各种便宜设备上享受游戏。

xCloud是微软的一个重要项目,已经测试了一段时间,计划在下个月正式推出。该软件曾在iOS的一个测试版本中出现,但是微软希望在产品更成熟之后再对外发布。

在微软之外,获得苹果批准的软件是“Facebook游戏”客户端,几个月来,Facebook一直试图在软件商店推广该软件,但没有成功。在该公司剥离了其两大核心功能之一——手机游戏库之后,它终于在周五获得批准。

Facebook首席运营官雪莉·桑德伯格在给媒体的简短声明中说,“不幸的是,为了获得苹果对独立的Facebook游戏客户端的批准,我们不得不完全取消游戏作品功能。”

面对苹果软件商店的拒绝,微软的Xbox团队也采取了异乎寻常的激进举措,他们在一份声明中抨击称,苹果是行业内唯一一家拒绝让消费者购买云游戏和游戏会员服务(比如Xbox Game Pass)的大众游戏平台,而且苹果软件商店一直以来区别对待游戏软件,对非游戏软件适用更宽松的规则(即使它们包含交互式内容)。

微软和苹果之间的冲突堪称“火星撞地球”。微软是一家市值1.61万亿美元的科技巨头,然而苹果掌控的iOS已经成为世界上最大的游戏平台,苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)去年推出自家的游戏会员服务时自豪地强调了这一点。依靠优势地位,苹果更喜欢按照自己的节奏来玩。

关于云游戏软件,有一些事情似乎与苹果软件商店的一些规则不一致,然而这些规则当然只是苹果公司自己写的指导方针。

众所周知的是,随着三大核心电子产品销量持续下滑,苹果近些年开始向互联网服务领域扩张,而软件商店成为最成功的互联网服务,苹果依靠引发争议的“苹果税”获取了不菲的收入和利润。数据显示,苹果2019年从软件商店获取的总收入为500亿美元。

各种数据表明,在苹果软件商店中,游戏是最受iOS设备用户青睐的内容,苹果更加关心保护自己的钱袋子。

近些年,云游戏成为一个热门领域,微软、谷歌等公司纷纷推出服务。未来,如果微软的xCloud云游戏未来无法支持iOS设备,这将会让大量的果粉倍感失望,他们的手机将无法完成朋友们能够实现的游戏功能。

对消费者来说,在苹果手机上享受游戏机级别的高质量游戏将是一个实质性的功能升级。而在上亿的Xbox游戏用户中,有相当一部分是苹果手机用户。

如今,游戏行业正围绕游戏内容会员和云游戏两个方向发展,以此鼓励消费者尝试更多游戏软件,发现更多来自独立游戏公司的作品。

值得一提的是,大多数苹果软件商店开发者争论都是在幕后进行的,后来才被曝光,但在这一点上,Xbox团队无疑认为,在外界对于苹果软件商店的垄断问题关注度不断上升的情况下,苹果还没有准备好发动一场软件商店战争。

在美国国会众议院听证会上,苹果首席执行官蒂姆·库克花了大量时间回答关于苹果软件店阻碍市场竞争的问题。

据媒体分析,在云游戏中,外部游戏公司和苹果软件商店的一个争议焦点,是许多云游戏产品中整合了应用内购买,但是当游戏作品以视频画面的方式传递到苹果的iOS设备上时,这并不意味着用户在苹果设备上以本地方式运行某种iOS软件。游戏服务以视频的方式传播时,这可能会威胁到苹果从应用内购买中抽取苹果税。

除了微软之外,苹果软件商店目前不支持英伟达的GeForce平台或谷歌的Stadia云游戏,作为对比,这两个平台都可以在安卓手机上使用。这两个平台的游戏都比微软有限,微软的云游戏产品预计将获得更多的消费者欢迎。

按照以往,在软件审核过程中,苹果不希望通过那些可能无法在iPhone上正常运行的游戏软件,然而这种思维已经不适用于最新的云游戏世界。在云游戏世界中,软件将转换成为云服务,以视频的方式传送给设备用户。

去年,苹果推出了游戏内容会员服务,每月支付一笔费用,可以享受大批游戏软件,但是各种迹象表明,这一服务并未大获成功,苹果已经联系游戏开发商调整开发战略。

而其他巨头们的云游戏平台都是在苹果游戏会员产品之后推出的。

在iOS游戏世界中,苹果扮演了“驾车人”的主导角色,但是这种主导地位远没有对游戏行业产生完全积极的影响。苹果扮演了看门人的角色,但事实是,软件商店政策推动的大量“创新”对苹果公司自己来说很棒,但对游戏玩家友好的新游戏产业的发展却带来了问题。(腾讯科技审校/承曦)