刚果国爆发埃博拉病毒,这是第十一次,有两点特别令人担忧

在刚果民主共和国(DRC)西部森林的深处,新的埃博拉疫情正在积聚。赤道省的这次新疫情与该国东部最近在北基伍,伊图里和南基伍省才被击败的流行病无关,也与造成西非和世界其他地区动荡的流行病无关。实际上,这次新的爆发是刚果(金)自1976年以来的第十一次。

1976年的疫情也发生在Yambuku村附近的赤道省,是世界上第一个公认的埃博拉疫情。

截至撰写本文时,WHO非洲报告了100例病例和46例死亡。

目前的暴发于2020年6月1日宣布,在省会姆班达卡(Mbandaka)发生了一系列病例。姆班达卡(Mbandaka)是刚果河东岸的一座城市,人口将近五十万人。

赤道省2018年的一次较小规模疫情感染了53人,造成29人死亡。当前的爆发已经差不多是爆发的两倍。

关于此次爆发,有两点特别令人担忧。首先,已知病例已分布在包括11个健康区的广阔地区。由于几乎可以肯定所有案件都是关联的,因此这表明可能存在大量未被发现的传播。其次,过去四个星期中,已知病例的数量增加了65%。

埃博拉病毒有一个连续的时间间隔,大约是两周,该时间间隔是指索引病例的症状发作与感染该索引病例的继发病例的症状发作之间的时间。这意味着当前的疫情要么迅速增长(异常高的繁殖数量),要么自春季末以来一直持续增长,但病例发现率相对较低。在我看来,后者似乎更有可能,并且与报告病例的大地理区域是一致的。

尽管刚果民主共和国已拨出大量资源来拦截旅客,但世卫组织非洲报告说,这项努力的资金仍大大不足。

对于如何防止病毒进一步传播存在严重的担忧。姆班达卡乘河船仅距金沙萨约350英里,金沙萨是刚果民主共和国的首都和最大城市,人口超过1200万人。相比之下,在2014年西非疫情中遭受重创的利比里亚城市首府蒙罗维亚(Monrovia)的人口刚刚超过100万人。此外,赤道省与姆班达卡(Mbandaka)附近的另一个国家(刚果共和国)共享一条河流边界。此外,由于陆路旅行的距离和挑战,许多人更喜欢乘河前往金沙萨,这减少了埃博拉病毒到达金沙萨的时间,并增加了使用该工具接触刚果共和国人民的风险。

除埃博拉病毒外,刚果民主共和国目前还在与Covid-19,麻疹和猴痘以及一系列流行病(如疟疾)的重大爆发作斗争。其中,埃博拉病毒最致命。正如我们从西非疫情中学到的那样,埃博拉病毒一旦到达像蒙罗维亚这样的高密度人口中心,就很难遏制。如果到达金沙萨或布拉柴维尔,将可能出现广泛的跨界传播。