SpaceX十月部署180颗卫星,星链即将打入互联网市场

金秋十月收获季,嗖嗖嗖一连打出三只猎鹰,SpaceX首次实现一个月三次部署星链卫星,本月高频发射180颗!现已累计部署近900颗(895颗,在轨操作821颗)。

这意味着全球最大卫星宽带互联网——星链星座即将正式亮相市场,开始提供高通量、低延迟的互联网接入服务。

这次发射刷新多个亮眼数据:短短51天再次复用同枚一级火箭,追平最快周转重复使用纪录;SpaceX连续71次成功发射,连续13次成功回收火箭……

发射速览

发射时间:美东时间10月24日11:31:34,北京时间10月24日23:31:34

发射地点:佛州卡纳维拉尔角SLC-40

运载火箭:编号B1060.3猎鹰9号复用火箭,一箭三飞三回收

发射任务:一箭60星,第14批1.0版星链(Starlink-14 V1.0)

载荷质量:15.6吨(60颗x 260公斤/颗)

部署轨道:261 x 278公里 赤道倾角53°

最终轨道:550 x 550公里 赤道倾角53°

次级任务:一级火箭成功海上平台回收,双网捕船缺席,整流罩没有尝试网捕

发射看点

首次实现一个月三次部署星链卫星(180颗/月)

最快周转重复使用火箭平纪录(51天)

SpaceX连续71次成功发射

SpaceX连续13次成功回收火箭

星链星座累计部署895颗,在轨操作821颗

追平纪录:周转最快复用火箭

这次发射既是SpaceX第45次重复使用火箭,也是第九次实现「一箭三飞三回收」。同时追平纪录,短短51天再次复用同枚一级火箭,最快周转重复使用平纪录(9月3日~10月24日)。

之前最快周转纪录51天,由明星级火箭B1058创下(5月30日~7月21日),从而一举打破由亚特兰蒂斯号航天飞机整整保持35年之久的世界纪录——重返太空最短间隔的发射载具世界纪录(54天)。

这次动用三手猎鹰9号火箭(编号B1060.3),先后部署了第三代GPS卫星、Starlink-11、14任务。

▲首飞:6月30日发射过GPS III SV03——第三代GPS第三颗卫星(哥伦布号)。首次降落在JRTI请看说明书海上平台上。

▲第二飞:9月3日部署第11批1.0版星链,平稳降落在OCISLY当然我还爱着你海上平台上。

▲第三飞:2020年10月24日发射第14批1.0版星链,第二次降落在JRTI请看说明书海上平台上。

这次任务原定北京时间23日00:14发射,但在发射前13分钟叫停,SpaceX给出模糊理由:为任务保障留出更多时间。稍后马斯克发推解释称:只是一个小问题,火箭上面级摄像头受损。暂停发射再检查一遍整个发射系统,以防万一。

受到10月3日尝试发射第4颗GPS卫星未果的影响,最近两次发射全部按照老规矩进行静态点火测试。美东时间10月21日16:00,这枚三手猎鹰9号火箭进行了短暂点火。在此之前,今年部署第8~12批1.0版星链,SpaceX已经连续5次未经静态点火而直接发射操作。

静态点火测试是2010年6月首次发射猎鹰9号以来,SpaceX通常都要执行的常规动作:除了保持发而不射的状态,发射流程全部跑一遍,持续点燃几秒钟9台梅林发动机,以便检验火箭健康状况,从而最大程度规避发射风险。

这次任务与10月18日发射过程几乎一样。

火箭升空后开始飞向东北方,当升空1分钟12秒,通过空气最大阻力点(Max Q)。2分32秒,第一级火箭9台梅林发动机关闭。紧接着一二级分离,一级火箭开始全自动返航再入大气层。升空2分43秒,二级火箭点火推进,随后释放整流罩。

▲大约发射升空8分26秒,15层楼高的一级火箭第三次漂亮演绎垂直降落,平稳着陆在距发射场633公里的JRTI无人海上平台上。

这是SpaceX总计第63次成功回收一级火箭、也是【请看说明书】海上平台第11次喜迎一级火箭。这也是SpaceX实现的第9枚「一箭三飞三回收」火箭。

当火箭升空8分48秒,二级火箭(上面级)关闭真空梅林发动机,一改以往发射星链6分钟短暂滑行,而是开始长达33分钟的太空滑行。

T+44:13,即发射升空44分13秒,第二次启动真空版梅林发动机,两分钟后关闭,接下来太空滑行19分钟。

发射升空1小时3分钟后,二级火箭进入一个近圆形轨道(261 x 278公里,赤道倾角53°),开始释放卫星分配器,然后通过旋转分配器,逐一部署60颗星链卫星,就像太空撒豆子。

这次发射没有采用曾经5次超快速部署节奏(升空15分钟左右开始部署卫星),而是回到最初常态部署星链节奏,从发射升空到部署卫星用时1小时多点。这也是第8次常态化部署星链。

每颗星链卫星只有办公桌大小、重260公斤,展开单翼太阳能阵列之后,启动造价便宜、推力偏低的氪离子推进器逐渐爬升,再经过SpaceX卫星运维团队测试检查无误后,继续缓慢爬升到550公里的最终轨道,这一过程需要三周左右。截至目前星链星座累计部署多达895颗,在轨操作821颗。

截至目前(北京时间2020年10月24日),SpaceX使用猎鹰9号火箭最新状况:

●自2010年猎鹰9号火箭诞生十年来,截至目前总计发射96次,共分五款B1~B5型号——B1019~B1020属于B1款(2枚);B1021~B1027属于B2款(7枚);B1028~B1038属于B3款(11枚);B1039~B1045属于B4款(7枚);B1046~B1060属于B5款(至今使用15枚)。

●自2015年12月22日猎鹰9号一级火箭首次成功回收以来,SpaceX现已回收63次火箭(其中44次海上回收、19次陆上回收),重复使用25枚、45次复用火箭。

目前现役一级火箭:2枚一箭六飞火箭(B1049.6、B1051.6),2枚一箭四飞火箭(B1046.4、B1059.4),3枚一箭三飞火箭(B1047.3、B1058.3、B1060.3),14枚一箭双飞火箭。

今年8月18日、10月18日先后诞生两枚「一箭六飞六回收」高复用先锋火箭,距离马斯克承诺的「一箭十飞」仅有4发!

猎鹰9号火箭B5之前的款型设计使用次数:最多两次,B5则高达10次。期待尽早目睹一箭十飞那一幕!航天复用路,越走越高阶。SpaceX遥遥领先,其他火箭发射商只能望箭兴叹。

发射总量895颗,在轨操作821颗

截至北京时间10月24日,SpaceX已总计发射895颗星链卫星,包括最初两颗Tintin丁丁测试卫星、1批60颗0.9版卫星、14批1.0版卫星。目前在轨操作821颗,54颗脱轨再入,20颗不再操作。

随着技术加速迭代,目前正在快速淘汰早期星链卫星,尤其是0.9版星链已有46颗再入烧毁、剩余14颗,其中8颗不再机动操作,仅有6颗在轨操作。

这次部署的60颗星链同样全部带有遮阳伞(遮光板),被称为VisorSat。这种遮光板可以自动翻转角度,用来防止底盘天线反光造成的星光污染。这是继8月7日、8月18日、9月3日、10月6日、10月18日之后第六批VisorSat。

截至目前,星链星座在轨操作821颗,包括最新部署、正在稳步爬升的60颗卫星,不久进入550公里最终轨道,这意味着全球最大卫星宽带互联网——星链星座即将提供公众接入服务,率先在北美(美国北部、加拿大南部)开始商业运营。

2021年开始快速为全美其他地区提供宽带服务。目前现已部署14批1.0版星链,根据SpaceX报告,需要部署24批,即可提供全球宽带服务。在华盛顿,Starlink宽带接入服务Beta测试正在进行中。

简要梳理SpaceX部署15次大批量星链,谨请回看——

●北京时间2020年10月24日部署第14批1.0版星链60颗(Starlink-14 V1.0),总计部署895颗,在轨操作821颗。

●2020年10月18日部署第13批1.0版星链60颗(Starlink-13 V1.0),总计部署835颗,在轨操作761颗。SpaceX再创「一箭六飞六回收」,距离星链商业化只有一步之遥

●2020年10月6日部署第12批1.0版星链60颗(Starlink-12 V1.0),总计部署775颗,在轨操作707颗。SpaceX打出明星级火箭,首次大胆使用三手整流罩

●2020年9月3日部署第11批1.0版星链60颗(Starlink-11 V1.0),总计部署715颗,在轨操作683颗。今年第10批星链超快速上天,SpaceX瞄上204亿美元超级大单

●2020年8月7日部署第9批1.0版星链57颗,捎带两颗Blacksky黑天地球观测卫星,累计部署597颗,在轨操作591颗。SpaceX下半场首次部署星链,总数达597颗

●2020年6月3日发射第7批1.0版星链(Starlink-7 V1.0),总计部署482颗,在轨操作477颗。SpaceX首度创下「一箭五飞五回收」

有关星链星座的最新动态——

传统IT巨头微软与SpaceX宣布建立合作伙伴关系,旗下Azure云服务(Azure Cloud Services)与星链星座正式合作,这意味着全球覆盖的Starlink会强有力地支持Azure模块化数据中心遍布各地,包括为偏远地区提供云计算服务,客户涵盖军方、应急指挥中心、救援机构、科研机构等,从而打造未来全球任何地方都能接入云计算的超强服务能力。

据悉,今年全球云计算市场规模将达到3700亿美元,到2025年将高达8000亿美元甚至更多,云计算服务正是其中一块相当有利可图的市场。而SpaceX+微软强强联手的该项目,将与亚马逊+蓝色起源主推的柯伊伯计划直接竞争。不过光看速度就已见分晓,星链星座已经部署800+,而柯伊伯计划(Project Kuiper)至今还停留在计划中,部署卫星为零。

另一项与星链卫星有关的是,10月上旬,SpaceX从美国国防部空间发展局获得一份合同,为该机构Tranche 0跟踪层星座生产4颗基于Starlink卫星平台的反导弹跟踪卫星。部署Tranche 0是为了证明部署比传统军用功能更多、成本更低的新一代卫星优势。根据内部征求建议显示,这种军用卫星似乎比星链卫星大得多。

SpaceX继续兴建地面站网络,最近在加利福尼亚州、德克萨斯州、北卡罗来纳州提交的Starlink网关申请,目前在美国总数达到42个站点。

扩展国际市场方面,星链接入服务的落地申请现已从北境加拿大增加到大洋洲的澳大利亚、新西兰、法国,可以预见这一名单将会越来越长。

此外,SpaceX的子公司TIBRO一直在拓展国际业务,已在全球多个国家设立了分支机构。最近随着SpaceX临近开启商用服务,其中一些当地子公司开始更名,从TIBRO改为Starlink。目前设立SpaceX子公司的国家包括:奥地利、智利、哥伦比亚、日本、墨西哥、荷兰、挪威、南非和英国。

作为巨型星座,星链星座的定位最清晰最高调:打造全球最大卫星星座、全球最大最快的卫星宽带互联网,拥有高密度、全覆盖、高通量、低延迟等突出特点。依靠SpaceX低价、高效发射模式,星链最有希望成为最终胜出者。

美国联邦通信委员会现已批准SpaceX在美国部署1.2万个小型地面站,在美销售100万台用户终端机以及数百万台星链路由器。每部署60颗卫星就可提供1tb带宽,可支持40000名用户同时在线超高清刷屏。目前内测下载速率高达100Mbps(兆比特每秒)。

因为采用低轨道卫星、减少路由站等关键设计,星链宽带可为全球用户提供只有20毫秒的低延迟传输,比目前最尖端卫星通信250毫秒的延迟传输,整整提升一个数量级。目前在美国多州测试结果显示,一直稳定在30毫秒的低延迟状态。

很快星链星座将扩展应用场景,测试范围延伸至海上,首批至少测试10艘海洋船舶,包括自动驾驶船、支援船等。

今年上半年开始,星链应用场景已经扩展到美国军方,包括军机操作平台、陆军作战通讯平台上,SpaceX正在跟美国空军、陆军作战平台进行合作测试。这意味着与五角大楼深度捆绑,作为巨型星座的星链再无破产之忧。毕竟军用通讯属于绝对刚需,只要用得顺手再无弃用的理由,无疑这为整个星链计划的前途铺下坚实基石。

最近美国五角大楼透过第三方评估得出结论,星链星座有望成为美军理想的替代品,替代GPS的一种低成本、高精度、几乎不受干扰的定位导航系统。由五角大楼委托、资助的专项研究团队——德克萨斯大学奥斯汀分校的无线电导航实验室研究显示,SpaceX快速部署的星链星座较比GPS全球定位系统具备一些明显优势:比如,星链微波频率天线定向性是GPS天线的10倍,抗干扰能力也比目前GPS强很多;星链传输速率高达100Mbps(兆比特每秒),GPS只有100bits(比特每秒);星链低延迟传输只有20毫秒,比GPS提升一个数量级;星链定位精度在70厘米以内,GPS通常精确范围500~30厘米,这将为未来全面进入军用物联网时代提供强大网络支撑。

SpaceX正在准备全力以赴投标美国农村数字发展机遇基金(Rural Digital Opportunity Fund)。该基金由美国联邦通信委员会(FCC)负责管理招标,将在十年内拨款204亿美元,用于支持美国农村地区千兆网速宽带接入服务,从而让数百万美国家庭和企业享受高速互联网的数字发展机遇。这对于SpaceX星链计划来说,无疑是又一个巨大蛋糕,更是志在必得的机会。

此外,对于腰缠万贯的高频交易者来说,自带超低延迟特性的星链宽带同样极具吸引力。如果先于对手几分之一秒交易数十亿美元,意味着很可能获得相当可观的收益。更广泛的意义在于,这种超低延迟特点能够让远程医疗、远程教育、视频会议、在线游戏等远端在线服务,几乎不再有延迟症。

综上所述,显而易见的是,星链星座一旦大规模接入服务,尤其适用于广大偏远地区、宽带互联网尚没有接入地区、无法自由享受全球互联网区域、航海航空公司、高频交易金融机构、美国军方等等。

SpaceX目前正在以每天6颗的速度制造星链卫星,以每月2~3批的速度部署星链星座。预计今年晚些时候正式启动商业接入服务。按计划2024年部署完成4425颗,到2027年部署完成7518颗,总量11943颗卫星。如果再加上SpaceX新增30000颗占位卫星的庞大计划,星链总计高达4.2万颗。

马斯克要的就是一骑绝尘,先下手为强。毕竟,全球范围内如此大投入、高密度的卫星互联网计划(包括OneWeb星座、Kuiper柯伊伯星座、ORBCOMM轨道通信星座、Telesat加拿大通信卫星星座等,目前计划部署巨型星座多达18座),最终胜出者很可能只有一家。关键看谁先下手,谁先占位,谁就最有可能赢得市场,赢得未来。

此次发射刷新数据

●SpaceX第104次发射

●猎鹰9号火箭第96次发射

●SpaceX连续71次成功发射

●SpaceX今年第19次发射

●一级火箭51天最快周转使用平纪录

●第9枚一箭三飞火箭

●第45次重复使用火箭

●第63次成功回收一级火箭

●连续13次成功回收火箭

●第44次成功海上回收火箭

●【请看说明书】海上平台第11次成功回收火箭

●SpaceX位于佛州卡角SLC-40第58次发射

●今年第13批部署星链

●总计第14批1.0版星链

●星链星座累计发射895颗,在轨操作821颗(截至10月24日)

●美国今年第31次航天发射

截至北京时间10月24日,全球今年总计航天发射82发:美国31发(3发失败)、中国30发(4发失败)、俄罗斯11发、欧盟4发、日本3发、伊朗2发(1发失败)、以色列1发。