赞比亚原始森林,“杀人蜂”凶猛,罐罐蜂蜜却成疫情中宝贵的出路

第三届中国国际进口博览会今天盛装迎客。规模更胜往年的展区中,蜂蜜商人张展平的“茅草屋”格外显眼。

这是老张今年第一次回家,8月份他就早早筹划,花了比平时贵5倍的价格抢到机票,到当地中国超市买上全套防护装备,还要冒着疫情风险在埃塞俄比亚转机,辗转20小时回到上海。

中途他拍下自己全副武装的样子,微信上发给家人,自嘲说:“还挺习惯,穿戴就像在赞比亚的森林里引蜂一样”。

“确实有些后怕。”张展平说,但他无论如何都要回来,其一是为了赶上国庆节儿子结婚,其二是提早完成隔离,以免错过进博会。“对我们全家来说,这两件事一样要紧。”

安全的小城,却难独善其身

进博会前,每位千里迢迢、排除万难入境的展商,都有“非来不可”的故事。

很多人认为像张展平这样长年在国外做生意的商人,此时回国,主要是为了躲避疫情。但老张的回答却出人意料——他所在的赞比亚中央省首府卡布韦,至今还没有出现一例新冠肺炎疫情的本土病例。

“我们那里的情况,不是外界想象中非洲疫情蔓延、无法控制的状态。”张展平说。

新冠疫情在非洲爆发之初,卡布韦从政府到百姓,很快投入全社会的防控行动。多年来,在对抗埃博拉病毒和其他传染病的过程中,地处边境的卡布韦人民警惕性高、经验丰富。人们在公共场合戴口罩、教堂都关上了门,初期没有足够口罩时,非洲兄弟还用树叶自制“口罩”,覆盖在口鼻处。

自制“口罩”的赞比亚小伙

张展平的蜂蜜基地更是一派“世外桃源”景象。他在赞比亚创办的睦朋得蜂蜜公司,蜂蜜全部来自当地原始森林里的野蜂。蜂场傍着山泉水,周围不能有农地和公路,工人世代生活在森林里,曾经都以伐木、采摘为生。

老张每次去蜂场,总要带上干粮和帐篷,听着虫鸣鸟叫露营。自然,那般与世隔绝的环境下,疫情传播的可能性比卡布韦城镇中更小。

然而,自然环境、防控措施可以阻隔疫情传播,却难以抵挡世界经济波动对当地的冲击。全球危机中,小城卡布韦就像惊涛骇浪中一叶独木舟。

老张闯荡赞比亚,第一份生意是开采当地的一座锰矿,如今专注蜂蜜业务后,锰矿承包给了别人经营。疫情全球蔓延,锰矿出口需求下滑,价格持续低迷,矿场已经处于停摆状态。

这便是疫情下赞比亚经济的缩影。10月中旬,赞比亚政府发出公开警告称,如果该国价值30亿美元债券的投资者拒绝该国暂停付款的要求,赞比亚将成为首个因新冠疫情而违约的非洲国家。

张展平看得很清楚,采矿、农业、旅游是赞比亚的支柱产业,当地国民经济依赖于矿产、特色农产品出口,旅游带来的外来消费,以及外来投资。因此,当全球疫情抑制了国际市场需求和旅游客流,外来投资几乎完全停滞,当地经济势必陷入困境。这种情况下,比起首都卢萨卡那样的大城市,卡布韦这样的城市内需更加不足,经济冲击更为严重。

“去首都打工的年轻人又都回来了。许多企业不开工,不是因为疫情防控,而是没有生意可做。我们那里一些公务员都领不到工资了。”张展平说,所幸当地居民生性乐观淳朴,“饿着肚子还在跳舞,不会读书写字也很注重文明秩序。大家都在用自己的方式,努力生活,共度难关。”

“这就是我一定要来参加第三届进博会的理由。为了自己的生意,也为当地工人和他们的家庭,谋一条困境中的出路。”

罐罐蜂蜜,是风浪中的航标

老张说的出路,便是蜂蜜。

2012年张展平还在做锰矿生意时,留在上海的老婆胃病频发。他听人说起赞比亚的野生蜂蜜养胃,特地带回上海给老婆吃,效果出乎意料的好。由此,他发现商机,向当地政府申请在原始森林中引蜂酿蜜。

赞比亚野蜂野性十足,是一种名副其实的“杀人蜂”。上世纪60年代末,我国援建修筑坦赞铁路时牺牲的第一位筑路工人,就是因为裤脚管没扎好,死于这种杀人蜂的蛰伤。张展平带着蜂农摸索出一套办法:在一种有独特药用价值的树边搭建蜂箱,放上蜂胶,安全地吸引野蜂前来筑巢酿蜜。

睦朋得蜂场

蜜蜂越是强壮凶猛,蜂蜜活性成分越高。2018年首届进博会,赞比亚野蜂的蜂蜜因此一炮走红。当时每天都有上千人现场品尝,第一天带来的蜂蜜就全部用完,只能第二第三天早上再申报蜂蜜进场。

蜂蜜不是吃完就算数了。老张在进博会“请客试吃”,换来的是国内经销商的信任与积极合作,次年中国市场该进口蜂蜜销量就提升了3倍。去年睦朋得公司又投放了1500只蜂箱给当地蜂农,并从中国订购了50万元的加工过滤设备。

事实证明,进博会上连起的线,经得起风浪考验。疫情中卡布韦各行各业陷入困境,深山老林里的蜂场,却始终与海外市场保持不断线。

截至今年10月底,睦朋得公司出口到中国的蜂蜜已经超过30吨,而去年全年也就20多吨。从原始森林出发,取道当地的机场、港口,源源不断的新鲜蜂蜜发往中国。它们或装上集装箱船,安置在冷藏恒温箱里,确保其中的活性成分不消失;或直接空运,最快速度补货,满足急单需求。

“很多国人都知道,天然蜂蜜除了养胃,还有消炎杀菌、提升免疫力的作用。所以疫情期间,国内需求量反而有所增长。”张展平介绍,通过前两届进博会,他结识了北京、上海等地的一些大型药房、进口超市等合作伙伴。这些经销商及时把疫情中国内需求的变化反馈给远在赞比亚的生产企业,让张展平和当地员工们安心生产、发货。

“需求”这两个字,在全球疫情大流行的当下,显得格外珍贵。疫情前,睦朋得公司的蜂蜜也在赞比亚首都热门景区附近销售,是颇受世界各地游客青睐的品牌特产;企业还开拓了与赞比亚联系密切的英国市场,那里也是全球蜂蜜消费的重要市场。疫情中,当地外来游客蜂蜜消费完全断档,英国市场需求也大幅下滑。

此消彼长,中国市场的增量补上了其他市场的减量,还在一定程度上对冲了张展平矿产业务的损失,让他的企业在最困难时期基本维持盈亏平衡,保持正常运作。

而这不光是一家企业赚不赚钱的问题。近两年来,越来越多的“林中居民”成了睦朋得公司雇佣的蜂农,他们领着相当不错的工资,一个人就能养活一家子。疫情期间,蜂农成了当地令人艳羡的稳定工作。

蜂农多了,砍树烧炭卖钱的人便少了,即使在疫情冲击下,当地政府推崇的可持续生产方式仍能继续,不至回到曾经的老路。

特殊时期,小小的一罐罐蜂蜜证明了自己的特殊价值,证明只要全球贸易的链条不断,船再小,也能找到航标,走出风浪。所以,老张把这次参展进博会看得特别重,张罗儿子婚事时,也放不下参展相关事宜。国庆一过,父子两人马不停蹄,全力备展,他们准备今年把36平方米的展台装饰成非洲茅草屋的样子,并带来适应国内新需求的蜂蜡产品。

张展平在赞比亚组织的蜂农足球队

在中国定制的球衣

“这次回国,除了继续扩展蜂蜜生意,我还订了个集装箱,把各种中国制造的好东西出口到赞比亚去。疫情中当地经济困难,但老百姓其实还是有很多需求得不到满足。”张展平告诉记者,其中一样运过去的特别货物是足球队服。去年,睦朋得公司成立了蜂农足球队,建起简易的森林足球场,但当地买不到定制球衣,老张便趁着回国定制了一批。“有足球,有工作,再艰难的时候,大家都会有欢快的笑容。”