马岛之战,阿根廷输掉了战争和尊严,而大英帝国输掉了未来

从大航海时代到第二次世界大战,海岛成为了列强军事扩张的主要战略目标之一。别看很多小岛孤悬海外,但在海权时代,它有着重要的军事和经济战略价值,控制了海岛就等于拥有了一座海军前进周转基地,它可以为海军提供必要的物资支持,如果加以投资,甚至还可以作为海军修整和补充战力的军事基地。为此战争史上不乏围绕海岛的争夺,而这其中最著名的莫过于英国与阿根廷之间爆发的马岛战争——自二战结束以来,规模最大的一场围绕海岛展开的战争。

1982年,南美洲大陆东部一座人烟稀少,名为拉斯马尔维纳斯群岛(阿根廷)或福克兰群岛(英国),成为了世界的关注焦点,这座小岛被英国称为福克兰群岛,在巴拿马运河开通前,这里曾经是昔日"大英帝国"卡在南大西洋和太平洋之间的军事要塞。从军事和经济角度上来说,谁控制了马岛,就扼住了连接两个大洋航线的咽喉,况且岛屿周边海域还蕴藏着大量石油和矿藏资源,能够为控制者带来巨大的经济价值,因此堪称是必争之地。

英国对马岛的控制可以追溯到公元1690年,当时英国皇家海军上尉约翰·斯特朗首先登陆了马岛(福克兰群岛),并建立起了定居点。大约二十年后英国为了巩固其在南美洲的战略利益,而开始向马岛移民。当时围绕着马岛与英国争夺的主要对手是欧洲的另一个海权大国——西班牙。西班牙人在18世纪中叶时来到这里并从英国人手中抢走了马岛控制权,后来在1820年的时候,阿根廷诞生了,它从西班牙手中继承了对马岛的控制权。

13年后,也就是1833年,气势汹汹的英国海军又回来了,英军一到马岛就赶走了岛上的阿根廷人,并宣布马岛正式成为"大英帝国"的一部分。英军控制了马岛还不够,甚至还要驱赶在周边海域捕鱼为生的阿根廷渔民,这也导致了阿根廷与英国之间关系变得越发紧张。作为回应,阿根廷也宣布了对马岛的合法权益,并将其正式命名为拉斯马尔维纳斯群岛。此后双方之间的关系一直都不太和睦,尽管二战期间阿根廷甚至有想要借助德国之手教训英国人的想法,虽然他们并没有参战。

英国在二战结束以后觉得马岛不但已经不能满足英国的利益需求了,反而还成为了英国财政上的一个累赘,从长远角度来看,尽管马岛周边海域拥有较为可观的资源,但以英国现状来说大规模投资马岛的经济和工业建设未免有些得不偿失了。最初英国决定将马岛归还给阿根廷,但不知道半路上英国人脑子犯了什么轴,在1968年搞了个所谓马岛岛民协议,让岛上的人自己决定自己的去留,最终决议确定马岛依然由英国管理还否决了阿根廷的诉求。这一下阿根廷被激怒了,英国和阿根廷好不容易有所缓和的局面,又一次回到了剑拔弩张的紧张状态下。

此后的整整12年里,阿根廷和英国之间一直处于紧张状态,阿根廷还对马岛上的居民进行了感召,希望以此能够影响英国。当时很多阿根廷人试图登上被英国控制的福克兰群岛(马岛),距离马岛较远一些的南乔治亚岛成为了阿根廷人的首选目标,阿根廷人在这座人烟稀少的小岛升旗了一面阿根廷国旗。两个星期以后,阿根廷军队进驻南乔治亚岛,以不流血的手段驱赶了岛上的英国陆战队哨兵。

阿根廷寄希望于陷入财政困难的英国不会继续插手马岛事务,可是令阿根廷没有想到的是,英国在1982年4月5日公开宣布福克兰群岛是英国的一部分,岛上的居民是效忠于英国王室的英国臣民,英国将不惜代价夺回福克兰群岛。英国的举动超出了阿根廷的预料,紧跟着英军在4月下旬抵达福克兰群岛(马岛)并展开了一系列的军事行动。作为回应,阿根廷海空军也倾巢出动,决心和英军一决雌雄。

当时就连战争经验丰富的美国都不太看好英国的军事行动,毕竟英国的财政出现了很大的困难,劳师远征耗费大量资金不说,还要到阿根廷家门口去战斗。阿根廷的陆基航空兵一箱在南美洲以小而精悍著称,他们很容易形成对海打击力量。但英军队自己的军事力量胸有成竹,英国海军航空兵的小伙子们技巧精湛,训练水平比美国航空兵有过之而无不及,况且自己装备了新锐武器,足以让阿根廷喝上一壶。

英军与阿根廷军队的一场战斗在4月25日打响,理论上来说,近海战斗中如果双方实力相差不是非常巨大,那么通常拥有大量永备工事,岸基航空兵与导弹支持的一方高概率会赢。然而令美国都没有想到的是,占据有近海优势的阿根廷竟然一上来就被英军给揍了一顿。英军的武装直升机袭击了阿根廷的圣达菲号潜艇,英国皇家海军陆战队更是早就摸清了阿根廷的防御部署,并突袭了南乔治亚岛,迫使岛上的阿根廷守军缴械投降,随后英军升起了英国国旗以示胜利。

阿根廷空军试图解决掉英国航空母舰,只要干掉了英国的航母,那么英军舰队就失去了优势,这样阿根廷海军就能摆脱困境。但阿根廷空军并没有发现英国航母,这是因为英军使用空中加油机为舰载机加油,从而让航母躲在阿根廷空军的搜索范围外。这一下双方的局势整个逆转了过来,英军在4月30日完成了对马岛海域的封锁,这个消息对阿根廷而言犹如晴天霹雳一般。

紧跟着在5月2日,阿根廷海军的贝尔格拉诺将军号巡洋舰,驶入了交战海域,随后立刻调转方向朝着公海方向撤离。理论上来说,根据国际法规,阿根廷军舰已经脱离了交战海域,英军就不应该再行追击了。但英国潜艇一路围堵追杀,最后还是将贝尔格莱诺号巡洋舰击沉,造成323名阿根廷船员死亡。为了避免在舆论阵地上陷入劣势,英军宣称阿根廷军舰蓄意挑衅袭击英军,因此英军不得不施以还击。阿根廷方面也承认双方处于战争状态,贝尔格莱诺号巡洋舰是被击沉在交战海域外,证明了英军强大的力量,但英军并没有犯下战争罪。

5月21日,英军海军陆战队发动了最后一轮进攻,经过一次短暂而激烈的战斗之后,阿根廷被迫投降,这场仅仅只有74天的战争就此终结。阿根廷方面在这场战争中共有649名官兵阵亡,1300余名阿根廷官兵负伤,近1.2万阿根廷官兵被俘。英军方面共有255名官兵阵亡,777名官兵负伤。事后许多军事家曾经对阿根廷所承受的失败感到惋惜,并称如果阿根廷再坚持半个月,南大西洋的风暴会促使英军撤离。

虽然阿根廷屈辱的输掉了战争,但作为战争胜利者的英国也没好到哪去,由于战争爆发前英国的财政陷入了困境,通过膨胀,失业率增加等一系列原因,大萧条的阴影再一次笼罩了英国。尽管战争一度转移了人们的视线,但等战争所耗费的资金进一步给了英国的财政一记重击。为了缓解日益严峻财政与社会问题,英国政府决定将英国国家企业出售给私人企业,尽管这一决定一定程度上缓解了英国的财政问题,但也使得英国变得"既不大英,也不帝国。"。

结语

马岛之战中阿根廷失去了土地和尊严,成就了英国自二战结束后最辉煌的一次战争胜利。而英国赢得了战争,却输掉了未来,此后英国军队持续缩水,英国工业能力和经济水平持续萎靡,昔日"不落"的大英,变得步履蹒跚。