西半球人均GDP最高的黑人国家,靠旅游和金融致富,国民倍感幸福

文|格瓦拉同志

在大多数看来,黑人国家往往意味着贫穷、落后、混乱,而“世界最不发达国家”中黑人国家占大多数的事实,往往又加深了这种观感。其实,黑人国家并非全都那样失败,某些“幸运儿”通过丰富的资源或良好的制度设计,从而摆脱贫困、跻身富裕国家行列,其成就令世人瞩目。其中,西半球人均GDP仅次于美国、加拿大的黑人国家巴哈马,堪称典型。

巴哈马地图

巴哈马位于美国佛罗里达州东南海岸对面、古巴北侧,由大巴哈马岛、安德罗斯岛等4大主岛和周边3200多个小岛、珊瑚礁组成,国土面积约1.4万平方公里,总人口约40万,首都是拿骚。巴哈马是个多种族混居国家,其中黑人约占总人口的90.6%,欧美白人后裔占4.7%,混血种人占2.1%,官方语言为英语,多数居民信奉基督教。

巴哈马原是印第安人的聚居地,1492年被大航海家哥伦布发现,1649年沦为英国的殖民地,直到1973年7月10日才赢得独立。巴哈马独立后依旧跟英国保持特殊关系,不仅选择加入英联邦,而且继续拥戴英国国王为元首,情况跟加拿大、澳大利亚、新西兰等国家一样。

巴哈马群岛航拍图

平心而论,巴哈马的生存环境并不好,除了土地贫瘠、灾害多发外,境内的自然资源非常匮乏,虽然有少量的石油、天然气、盐等,但开发利用价值不大。至于渔业资源,虽然巴哈马盛产龙虾、海螺、石斑鱼、马林鱼、旗鱼、金枪鱼等鱼种,但捕捞量、产值有限。由于自然资源极度匮乏,导致巴哈马的工农业基础极其薄弱(粮食自给率仅有20%),连同渔业一起,其总产值仅占GDP总值的10%-15%。

差可安慰的是,巴哈马风光旖旎、气候温和、设施完备,是欧美各国旅游爱好者趋之若鹜的度假胜地。早在19世纪中叶,殖民政府便在巴哈马境内兴建了很多酒店,并对萧条已久的船舶服务业提供帮助,从此开启旅游业发展的序幕。上世纪60年代,随着古巴革命政府关闭境内的豪华赌场和海滩场所,使得欧美各国的游客转向巴哈马,由此给当地带来大批游客和滚滚财源。

亚特兰蒂斯酒店远景图

巴哈马独立后,历届政府依旧推行重点发展旅游业的策略,并根据形势的需要,不断兴建、扩建各种设施,尤其以位于天堂岛上的亚特兰蒂斯酒店最为豪华、知名度最高,使得旅游业获得更高程度的发展。如今,旅游业已成为巴哈马头号支柱性产业,每年接待游客达600万人次,旅游业年收入约占GDP总值的40%、外汇收入的60%以上,并为该国提供约50%的就业机会。

然而,旅游业受气候影响比较大,一旦遭遇严重的自然灾害,后果将不堪设想。例如,2019年9月3日,强飓风“多里安”横扫巴哈马,导致20人死亡、数十人受伤,超过1.3万栋房屋倒塌,超过6万人沦为灾民,并使当年游客数量锐减。因此,为避免过度依赖旅游业带来的不确定风险,巴哈马又大力发展离岸金融、船舶注册业,由此给经济发展装上“双保险”。

飓风过后的巴哈马

早在上世纪70年代,巴哈马便成为国际离岸金融中心之一,由于政局稳定、靠近美国,加之境内无直接锐、无外汇管制、拥有严格的银行保密法等原因,使其成为全球各大公司趋之若鹜的投资、注册目的地。截至2001年底,共有38个国家的356家银行在巴哈马注册,共同基金和保险公司达600多家,国际商业公司近10万家,该国金融机构管理的资产超过2800亿美元。

如今,巴哈马的离岸金融业已成为仅次于旅游业的第二大产业,每年都能带来滚滚财源,金融服务业增加值约占GDP总值的10-20%,并为该国提供约10%的就业机会。但是,巴哈马在为各类跨国企业提供便利的同时,也为个别国家或地区的企业、组织或个人非法避税和洗钱提供方便,由此获得“避税天堂”称号,经常遭到美国、欧盟的调查甚至制裁。

巴哈马游轮

除旅游业、离岸金融业外,巴哈马的船舶注册业也相当发达。早在1976年,巴哈马便已经颁布规范船运业的《商业船舶法案》,并在1983年采取对外国船舶开放注册的政策。截至2006年6月,已有超过1700艘百吨以上轮船在巴哈马注册,总吨位超过4300万吨,居世界第3位。在巴哈马注册的船舶主要来自欧洲、北美,其中来自希腊的居首,其次为英国、挪威和美国。

正是由于旅游业、离岸金融业、船舶注册业给巴哈马带来源源不断的巨额财富,使得这个资源匮乏、人口极少、灾害多发的小岛国能够摆脱贫困状态,从而过上相当富裕的生活。根据世界银行的统计数据,巴哈马2019年的人均GDP为32933美元(约合231531元人民币),在西半球仅次于美国和加拿大,远远超过发达国家的最低标准线(12055美元)。

巴哈马首都拿骚

正因为相当富有,所以巴哈马政府才有底气实行免费医疗、免费教育、高额养老金、食品补贴等各种高福利政策,加之社会财富分配相对平等、政局稳定、治安良好、族群关系融洽,因而民众的生活水准非常高,幸福感爆棚。根据联合国开发计划署公布的2019年度人类发展指数,巴哈马在189个国家中排名第60位,比中国还要高22位,属于“极高人类发展水平”。

参考书目

李广:《列国志:巴哈马》,社会科学文献出版社2012年版。

迈克尔·克拉顿(英):《巴哈马群岛史》,天津人民出版社1973年版。