我们可以从非洲的Covid经验中学到什么?

与Covid的比赛:在肯尼亚内罗毕的Kibera定居点,孩子们跑过一幅壁画,上面有冠状病毒。该国的总死亡人数刚刚超过1800。

一种小号非洲从Covid-19的第二波出现,有一点是明确的:已经正式主频高达超过3.8米情况下,超过10只万人死亡,它也没有幸免。但是,死亡人数仍低于一年多前埃及报道第一例病例时的专家预测。与全球北部地区相比,非洲人口中的相对青年人虽然是主要因素,但可能无法完全解释这一差异。那么非洲到底发生了什么,那大陆的Covid-19经验对我们和疾病本身有什么启示?

喀麦隆病毒学家约翰·恩肯加松(John Nkengasong)说:“如果有人在一年前告诉我,到现在为止,我们将有100,000人死于新感染,”在埃塞俄比亚的亚的斯亚贝巴。顺便说一句,他对这种流行病造成的令人震惊的死亡正常化感到遗憾:“十万死亡是很多死亡,”他说。

这也是低估了。举报不足的现象在世界各地都在发生,但是许多非洲卫生系统的脆弱性和相对难以获得的检测手段(自大流行开始以来已经进行了3500万人次,人口为12亿),这加剧了那里的问题。 。一项即将发表在《英国医学杂志》上的研究涉及在赞比亚首都卢萨卡的一家大学太平间停尸房中对364具尸体进行了事后PCR检测,结果表明五分之一的人感染了该病毒。大多数人在没有接受检查的情况下就在去医院之前死亡。

总部位于日内瓦的医疗慈善机构无国界医生(MSF)的营运总监Christine Jamet表示,建立非洲疫情的全部影响力尚需时日,但这一想法认为非洲大陆对Covid的影响不大-19是错误的。许多非洲国家于去年春天与欧洲同时采取措施,未报告任何案件之前,因此更有效地使初始曲线变平,但第二波遭受了沉重打击。Jamet说,在包括埃斯瓦蒂尼,马拉维和莫桑比克在内的当前热点地区,“医院已超支”。“我们在帐篷旁边放了帐篷,以照顾那些原本没有床的患者。” 缺氧加剧了这种情况-Nkengasong说,原因之一是,为什么非洲的平均病死率(CFR)最近已超过2.2%的全球平均水平。现在为2.6%。

约翰内斯堡公墓的新地块。南非变种与再感染有关,并降低了疫苗的有效性。照片:Jér meDelay / AP

CFR本身是一种钝器,因为无论感染是否产生症状,“病例”都难以定义,并且在管理大流行,信息不足方面比感染更难定义。但是在整个非洲的测试还不够好,无法计算出更有用的感染死亡率。但是,即使考虑到漏报的情况,恩肯格松也认为死亡在非洲社区已经足够明显,他可以自信地说,总体而言,该疾病的致死率低于其他地区。和他的科学同事一起在非洲新型冠状病毒特别工作组工作(Afcor),他同意这种悖论可以由非洲人口的年轻人(中位年龄为18岁)以及包括肥胖症和糖尿病在内的合并症的患病率相对较低的现象来解释,尤其是在最贫穷的人群中。

很难在混乱的流行病学数据中辨别因果关系,尤其是在此类数据稀缺的情况下,但是现在有大量证据支持这一观点,即Covid-19死亡率的最有力预测因素是年龄和合并症–非洲专家说,他们的本地经验确认。负责突尼斯巴斯德研究所(Pasteur Institute)的免疫学家Hechmi Louzir说,突尼斯-因其处理第一波病毒而广受赞誉,但第二次成功率较低-仅占非洲人口的不到1%,但6迄今为止已报告的Covid-19案件的百分比。突尼斯的平均年龄为33岁,是非洲最古老的人口之一。

与此同时,在南非,政府的大流行首席顾问,流行病学家萨利姆·阿卜杜勒·卡里姆(Salim Abdool Karim),指向美国国家传染病研究所进行的调查,这些调查表明,白人的死亡率要比黑人高,这与英国和美国的情况相反。南非的白人人口平均比黑人人口老。卡里姆说,但是在给定的年龄段内,黑人比白人死亡的可能性要高一些–这种影响可能是由于黑人后来接受治疗的缘故。这反过来可能与获得医疗保健有关,因为南非白人更可能为私人护理付费。卡里姆说,尽管公共和私人系统的护理质量大致相同,但在公立诊所看病可能更难。那里人满为患的更大风险也可能起到威慑作用。(在操作中可能还会有一个权衡,

一位老师在赞比亚卢萨卡的一所学校读书。研究表明,美国的死亡人数可能被低估了十倍。照片:新华社/雷克斯/ Shutterstock

对于研究者所说的“非洲悖论” ,已经提出了许多其他理论。最有争议的可能是贫困保护了人们的生活:这种想法是,生活在拥挤环境中的人们(例如乡镇,那里的社会距离更难实现)可能更多地暴露于与导致Covid-19的原因相关的冠状病毒,其中包括四种引起普通感冒,并因此获得了对Covid-19的免疫力。有一些交叉保护的证据,但是该理论还没有经受住时间的考验。卡里姆说:“如果这四种冠状病毒保护了您,我们会在孟买的贫民窟和巴西的贫民窟看到它,但是我们没有。” 感染Covid-19病毒的原始变体他说,甚至不一定能抵御南非首次出现的新变种。

位于德克萨斯州的伤口护理护士琳达Benskin取得的情况下,高水平的维生素d -这主要是由在当它被暴露在阳光紫外线辐射对皮肤-是一种防止Covid-19非洲人,这些理由更多去年12月,超过200名科学家和医生签署了一封公开信,敦促各国政府采取行动提高其他人群的维生素D水平。但是,世界卫生组织(WHO)仍然对此不服气,并在其“神话终结者”上提出了维生素D补充剂有效治疗Covid-19(未提及预防)的建议。“ 页。世卫组织表示,在那里,这个想法与热,潮湿的气候和与羟氯喹有关的抗疟药具有保护作用的理论不符,而这两种说法都没有得到支持。

然后还有一类尚待确定的理论类别–非洲人的遗传背景可能正在发挥作用,例如,通过影响该病毒用于闯入人细胞的ACE-2受体的流行,或非洲免疫系统已准备就绪,可以通过其他种类的疫苗或高水平的寄生虫感染来抵御该病毒。

尽管很难再次证明,但大多数专家似乎确实同意接受其他严重传染病的经验,包括埃博拉病毒-刚果民主共和国和几内亚的疫情活跃–准备让非洲人民应对Covid-19。塞内加尔达喀尔巴斯德研究所所长阿马杜·萨尔说:“政府成功地就先验,激烈和不受欢迎的措施迅速达成共识。”该国对第一波反应迅速。Nkengasong说:“在[英国]等国家/地区进行联系追踪是一种理论。” “在我们国家,这是现实。” Jamet强调了这一点的反面:她说,无国界医生组织的技能在整个欧洲都需要,那里的“流行病管理专业知识已经完全丧失了”。

那么,就目前而言,非洲悖论仍然存在。卡里姆说:“我们没有解释为什么影响降低的原因。” “对我来说,这仍然是一个未解之谜。” 恩肯加松说,答案可能不会出现好几年了,直到那时,大多数理论仍然摆在桌面上。然而,一项早期的预测已经被证实:许多免疫系统被艾滋病毒/艾滋病感染削弱的非洲人将死于Covid-19。卡里姆说,幸运的是,这没有发生,原因是事后看来很明显。这两种疾病不会影响同一年龄组,因为艾滋病毒主要是非洲年轻人的疾病。但是,有一些证据表明,当感染艾滋病毒的人确实感染了Covid-19时,他们的Covid-19可能会更加严重。

非洲疾病控制与预防中心主任约翰·恩肯加松(John Nkengasong)希望到2022年底能为60%的非洲人接种疫苗。摄影:Michael Tewelde /法新社通过Getty Images

加纳本周从Covax倡议获得了非洲第一批Covid-19疫苗的装运,其中包括600,000剂牛津/阿斯利康戳装。由于缺乏有关许多国家的新变种流行率的数据而造成的混乱(从现有数据看来,英国最初描述的变种似乎正在西非传播),非洲大陆正在实施疫苗计划。 ,而最早在南非描述的是从那里向北扩散),并且缺乏有关各种疫苗针对这些变体的表现的数据。非洲疾病预防控制中心正试图通过加大测序工作来解决第一个问题-它的目标是到12月对50,000个病毒基因组进行测序,而目前的数量约为7,000个-第二个问题是随着疫苗分发的进行收集住院和死亡数据。

Nkengasong的目标是,到今年年底应为35%的非洲人(主要是城市居民)接种疫苗,到2022年底应为60%。暴发,然后可以通过公共卫生运动来制止-最终目标是在五年内消除Covid-19的非洲。

他说,当他首次提出60%的目标时,非洲以外的一些人告诉他,20%是更现实的-被认为容易受到Covid-19侵害的每个人口的比例。他说:“但是,如果您只接种20%的疫苗,那么您将永远保持Covid的大陆。” 这是因为在非洲,这种疾病是由年轻人传播的,他们不被认为是脆弱的,并且往往没有轻微或没有症状,但通常生活在多代家庭中。

Nkengasong说,是否有悖论,非洲买不起Covid-19。就疫苗接种而言,速度至关重要,因为如果疫苗接种不迅速发生,那么免疫逃逸将使疫苗变得越来越无效,而消除疫苗将超出非洲大陆的控制范围。这就是他和他的Afcor同事谴责疫苗民族主义的主要原因-在非洲境内外。另一个原因是,在这个高度互联的世界中,“带科维德的非洲”对每个人都是不利的。正如卡里姆(Karim)想要重复的那样,“只有在每个人都安全之前,没有人是安全的。”