奇闻!美军基地,成就了韩国篮球第一次的腾飞

◆前言◆

今天,亚洲篮球谁当家?

是从体育大国迈向体育强国的我们,依然傲视群雄独领风骚?还是仁川亚运会15分逆转反杀中国的日本?又或者是早期亚洲篮球曾经最强大的韩国?伊朗、约旦、菲律宾也有可能弯道超车……?

在刚刚过去的吐槽大会体育专场中,中国篮球可以说遭遇了近20年来最直接、最暴露无遗的一场群嘲。2019年家门口世界杯的滑铁卢,让所有满怀期待却失望而归的吃瓜群众们,一股脑将怨气撒给了国家队——无论是“郭一分”还是“波兰周”,都成为了男篮小伙子们敢言却不敢怒的重担。

但我想说,这正是竞技体育的魅力。

结果的不确定性,才会让我们对未知的比赛有所期待。冠军永远都只有一个,但没有谁,可以永远拿冠军。

中国男篮在2019年篮球世界杯

其实,不只是中国,亚洲乃至全世界的篮球,甚至包括美国都存在着风水轮流转的客观规律。

很多球迷朋友们也都不知道,其实在早期的亚洲篮球历史上,韩国是先于中国称霸的。

更不可思议的是,他们的篮球,崛起于驻韩美国陆军第8集团军的军事基地——这里,除了游泳馆和棒球场,还建有篮球场馆,韩国的电视画面上也常常可以看到韩国男篮与第8集团军在这里打友谊赛的场景。

但非常不协调的是,这个军事基地位于首尔市龙山区,地处市中心,旁边突兀地屹立着韩国国立博物馆,形成鲜明的对比。

首尔是世界第10大城市,韩国的政治、经济、科技、教育和文化中心,也是亚洲最大的电子商务区,龙山区更是连接汉江南北的交通要冲。但是,该军事基地却被歪果仁掌控了138年,并且双方都相安无事,直到2021年2月11日,才得以在第201次的《驻韩美军地位协定》联合委员会会议通过相关条款,韩国正式收回。

哦……,当然,这138年的“外国势力掌控”,也包括了最早是在1882年被掌控了朝鲜政府的大清帝国所占据,成为袁世凯军队的驻军地。

此后,才是被打赢了大清帝国和俄罗斯的日本驻扎,最后才轮到美国,掌权至今。

但是,世界的奇妙之处也在这里——也正是这帮美国大兵,成就了韩国男篮的最初辉煌。

1948伦敦奥运会,是奥运会因为二战中断了12年后的重启,韩国男篮当年就获得了第8的好成绩,甚至还超过了加拿大、阿根廷、意大利等传统强队。

可惜,这样的好形式没能得到延续,之后的连续4届奥运会甚至有2次没能获得参赛资格。另外两次的参赛,一次第14,一次是将韩国队钉上耻辱柱的1964东京奥运会——场场惨败。

57年前的东京奥运会非比今日,正因为日本军国主义二战时期在亚洲的侵略暴行,对于韩国、朝鲜来说,这届奥运会是不一样的国家、民族情绪。

当年,韩国代表团在东京羽田国际机场受到了同胞们的热烈欢迎——他们成立了东京奥运会韩国人后援会,协助照料训练、解决饮食等问题,甚至还募集了900万日元的捐款,让全团预算仅为2700余万日元的代表团经费顿时充足了。

但巨大的热情背后,必然背负着期望。同胞们指望韩国的奥运健儿们能获得好成绩,并改善与朝鲜的微妙关系。这其中,尤其是在奥运会预选赛阶段以6胜3负排名第4的韩国篮球,更是被赋予了太多的期待。

可之后的奥运会赛场,韩国男篮像是被人偷偷将大脑、心脏和膝盖全都给换掉了似的,小组赛先后以64:105输给乌拉圭队、66:99输给南斯拉夫队、50:116输给美国队,……7战全负,大比分惨败,最终排在B组末尾。随后又在第13~16名的排位赛中发83:99输给匈牙利队、66:71输给秘鲁队,不仅见谁输谁,而且继续场场惨败,最终排在16,垫底。

他们大张旗鼓而来,最终却只得灰溜溜地夹起尾巴,铩羽而归。

更让他们难以抬起头来的是,同样代表亚洲形象的东道主日本队在小组赛中以72:68险胜了意大利队,不仅以3胜4负排名B组第6,并且最终排名达到了第10——在当时的韩国,谁的成绩都可以比他们好,唯独日本不行。

韩媒和民众的批评铺天盖地而来,韩国篮坛开始了痛定思痛,寻找答案,解决问题。

答案,就在这个见证了半岛百年耻辱的军事基地里。

第8集团军司令部向韩国篮协推荐了NBA巨星史蒂芬·库里的师兄——查理·马尔卡(Charlie Marcon),在东京奥运会的次年开始担任韩国男篮助教。这位年轻的少尉也不负所望,用自己的真诚和热情帮助韩国男篮训练,并在两年结束任期后将逐步回暖的韩国男篮接棒给中尉杰夫·高泽波尔(Jeff Gausepohl)。

入伍前,高泽波尔曾在新泽西州最大的私立综合性大学——菲尔莱·狄更斯大学打球,也是实打实的篮球人。

甚至可以说,正是因为他的努力,才让韩国男篮熟悉了起源地——美国的篮球文化和技战术,帮助韩国男篮重新迎来了春天。

在这两位美国军人执教期间,韩国男篮迅速爬坡,在他们离开后继续高歌猛进:

1965年的吉隆坡亚锦赛排名第3,1967年的首尔亚锦赛首次获得亚军,1969年的曼谷亚锦赛终于夺冠;

1966曼谷亚运会篮球项目未能进入决赛,但在铜牌争夺战中以72:60战胜了日本队,全体国民极度兴奋;

1970年的南斯拉夫篮球世界杯,韩国男篮最终排名第11,这也是他们的历史最高排名;

1968墨西哥城奥运会,韩国队也不再垫底了,排名第14;1988汉城奥运会的时候还是借助主场优势抵达队史高峰,第9;1996亚特兰大奥运会又是第12。

韩国男篮就这样,一步一步,成为中国重返奥运大家庭后男篮的强劲对手——至少,在亚洲赛场是强劲对手。

中韩近年来在国际舞台上的交手,也都火药味十足:

2018雅加达亚运会中国男篮重回巅峰,捍卫亚洲霸主地位,韩国屈居第3;

2019男篮世界杯排位赛,中国男篮77:73战胜韩国队,力争奥运门票。

根据FIBA近日公布的最新男篮国家队世界排名,日本队和韩国队超越了中国队而分别位列第31、第32,中国男篮在亚洲的姿态则是:

追赶者。

但正如文章伊始我们所说,没有谁能够永远当冠军,中国篮球的力量任何时候都不可小觑。