什么是元宇宙

正如电影《头号玩家》的场景,在未来的某一天,人们可以随时随地切换身份,自由穿梭于物理世界和数字世界,在虚拟空间和时间节点所构成的“元宇宙”中学习、工作、交友、购物、旅游等。

源起

“Metaverse”一词由前缀“meta”(意为“超越”“元”)和词根“verse”(源于universe“宇宙”)组成,直译而来便是“元宇宙”。这一概念最早出自于尼尔·斯蒂芬森 1992 年出版的科幻小说《雪崩》(Snow Crash),指在一个脱离于物理世界,却始终在线的平行数字世界中,人们能够在其中以虚拟人物角色(avatar)自由生活。

元宇宙究竟是什么?

维基百科对元宇宙的描述是:通过虚拟增强的物理现实,呈现收敛性和物理持久性特征的,基于未来互联网,具有链接感知和共享特征的3D虚拟空间。

多位从业者和和专家从不同角度给出到对元宇宙的认识和界定:

“元宇宙”的内涵是吸纳了信息革命(5G/6G)、互联网革命(web3.0)、人工智能革命,以及VR、AR、MR,特别是游戏引擎在内的虚拟现实技术革命的成果,向人类展现出构建与传统物理世界平行的全息数字世界的可能性;引发了信息科学、量子科学,数学和生命科学的互动,改变科学范式;推动了传统的哲学、社会学甚至人文科学体系的突破;囊括了所有的数字技术,包括区块链技术成就;丰富了数字经济转型模式,融合 DeFi、IPFS、NFT 等数字金融成果。

元宇宙的全貌

元宇宙的命题比虚拟空间或虚拟经济更为宏大,既是人们现实世界生活在数字领域的平行世界,也是一系列技术的综合应用,拥有一套独立的价值链。

元宇宙的基本特征

Roblox 的 CEO Baszucki 提出“元宇宙”的基本特征包括:身份、社交、沉浸感、低延迟、多元化、随时随地、经济系统和文明。

元宇宙具有六个特征:永续性、实时性、无准入限制、经济功能、可连续性、可创造性。元宇宙不等同于“虚拟空间”“虚拟经济”,也不仅仅是一种游戏或 UGC 平台,在元宇宙里将有一个始终在线的实时世界,有无限量的人们可以同时参与其中。它有完整运行的经济、跨越实体和数字世界。

简言之,“元宇宙”的特征=创造+娱乐+展示+社交+交易+当下+开放,人们在“元宇宙”中实现深度体验。

元宇宙的技术基础

朱嘉明教授认为,在技术视角下,技术意义的“元宇宙”包括了内容系统、区块链系统、显示系统、操作系统,最终展现为超越屏幕限制的 3D 界面,所代表的是继 PC 时代、移动时代之后的全息平台时代。支持“元宇宙”的技术集群包括 5 个板块:

其一,网络和算力技术:包括空间定位算法、虚拟场景拟合、实时网络传输、GPU服务器、边缘计算,降低成本和网络拥堵;

其二,人工智能;

其三,电子游戏技术:如支持游戏的程序代码和资源(图象、声音、动画)的游戏引擎;

其四,显示技术:VR、AR、MR,特别是XR,持续迭代升级,虚拟沉浸现实体验阶梯,不断深化的感知交互;

其五,区块链技术:通过智能合约,去中心化的清结算平台和价值传递机制,保障价值归属与流转,实现经济系统运行的稳定、高效,透明和确定性。

元宇宙以“硬技术”为基础,包括计算机、网络设备、集成电路、通信组件、新型显示系统、混合现实设备、精密自由曲面光学系统、高像素高清晰摄像头。元宇宙形成的产业链包括微纳加工、高端制造、高精度地图、光学制造等,例如衍射波导镜片、微显示和芯片制造以及相关的软件产业。最终,元宇宙的运行需要物理形态的能源。

元宇宙的价值链

价值链包括七个层面:体验(Experience);发现(Discovery);创作者经济(Creator economy);空间计算(Spatial Computing);去中心化(Decentralizition);人机交互(Human Interface);基础设施(Infrastructure)。

为什么引爆于现在?

元宇宙概念起源于 30 年前,为什么却于近期引爆?天时、地利、还是人和?三者都恰到好处。

2020 年 4 月,美国饶舌歌手 Travis Scoot 在游戏《堡垒之夜》(Fortnite)中举办了一场沉浸式虚拟演唱会,表演时间仅 10 分钟,吸引玩家直接参与量达 1230 万。

技术发展和用户增长成为元宇宙的基础

元宇宙的技术基础,VR、AR、5G、3D、人工智能、脑机接口、网络和算力技术等逐步成熟使得虚拟现实成为可能。区块链技术发展令元宇宙中用户身份、资产和数据得以确权,能够在去中心化的环境下顺利实现交易。

众所周知,只有拥有尽可能多的用户,才能更好的构建元宇宙的行为主体,而全球互联网用户在过去 10 年维持的高增长,为创造元宇宙的内容构建了坚实的基础。据统计,截至 2020 年 5 月底,全球互联网用户数量达到 46.48 亿人,占世界人口的 59.6%,过去 10 年,年均复合增速 8.3%,用户平均每天上网时长超过 6 小时。

人类数字化生存的新栖居

物理世界向数字世界不断迁徙,人类数字化生存已是大势所趋。从现实世界向数字世界“穿越平行宇宙”的过程中,元宇宙处于什么地位,是昙花一现还是数字化生存的新栖居?

元宇宙生命力的源泉

并非所有的数字镜像世界都是元宇宙,元宇宙以人的生活为核心,并因此决定了其边界。

数字化过程大体可分为和物相关的数字化以及和人相关的数字化,元宇宙是其中的一部分。

元宇宙的边界

和物相关的数字化以物体或者系统、流程的数字化为核心,其指向的是生产力的提高。这既包括商业的数字化,也包括数字空间全新构建的商业。

商业数字化通过数字孪生实现。通俗来说,数字孪生就是将现实世界的物理体或者系统、流程等复制到虚拟空间,生成一个“克隆体”,二者最终组成一个“数字双胞胎”,反映了相对应物理实体产品的全生命周期过程。

和人相关的数字化则指向生产关系的调整,既包括了组织和工作方式的数字化,也包括了生活数字化。

游戏是数字化生活的一个典型场景。据统计,当前全球有超过 27 亿游戏用户;2019 年的英雄联盟决赛同时在线观看人数高达4400万人;这些数据表明,元宇宙已经具备了坚实的基础,同时在游戏中快速崛起,而游戏玩家被视为元宇宙的种子用户。

当生活数字化进程提速,越来越多的人愿意投入更多的时间参与到虚拟世界,在虚拟世界中进行游戏、体验、社交、创作、娱乐、购物等,是人们突破物理局限的窗口,是实现更高维度自由的栖居之所,这就是元宇宙将保持快速发展的生命力之源泉。

未来,元宇宙中个人能以不同的身份,参与不同的世界和人生。个人在数字世界的生活要求,更注重个性化、场景化、实时化、互动化和内容化。

在元宇宙中,现实的人类和他们创造的虚拟人,正在形成新的社会关系与情感连接,在虚拟新大陆上构建“后人类社会”。

当工作方式的数字化引入更多的虚拟现实,更注重身份、互动、体验、开放、实时等元素,元宇宙的边界就从人的生活扩展到了更大规模的社会分工协作。

同样推而广之,当数字孪生不仅仅运用于物理实体产品的全生命周期过程,进而在数字世界中构建物质世界的运行框架和体系,构建人类社会大规模协作新体系,无数个数字孪生个体以开放、体验、实时、沉浸式的方式进行交互,元宇宙的边界也将从人的生活数字化场景扩展至生产分工等更广泛的场景了。

来源于网络