告别波帅!梦之队将迎新掌门人 手握八冠的他是最大热门?

有时候,起点太高也是烦心事,比如美国男篮选帅。

哪怕世界篮球与美国男篮的差距已经大幅缩小,可现在站在世界篮坛顶端的仍是美国男篮。当可能是NBA历史最伟大的主帅波波维奇交出美国男篮帅印,究竟让谁来接过帅印继续带领美国男篮屹立巅峰就成了难题。毕竟,起点如此之高,根本无路可退。

不久前结束的东京奥运会,美国男篮有惊无险夺得金牌,实现奥运会四连霸。奥运会后,美国男篮大总管杰里-科朗格洛和主帅波波维奇一同卸任。名人堂球星格兰特-希尔从科朗格洛手里接过火炬,成为美国男篮新一任大总管,但谁来取代波波维奇尚无定论,希尔上任后首个挑战就是选帅。

在很多人看来,实力强大的美国男篮选帅不是什么难事,这样的肥差很多大牌教练愿意接手。但实际上,以现在国际篮球的发展趋势,担任美国男篮主帅也就相当于坐在了火山口。赢了,理所应当。输了,众矢之的。再加上刚卸任的是波波维奇,不管哪个候选人接到邀请免不了要犹豫一番。所以,希尔的选帅工作不会轻松。

按照希尔的说法,他计划在10月19日新赛季NBA揭幕战前确定主帅人选,这就意味着他要在一个月内聆听候选人的意愿,完成考察,做出决定,当真是时间紧任务重。希尔面前有9个选项,若无意外,最终的新任主帅就在这9个人之间产生。

这9个选项中,勇士主帅史蒂夫-科尔、步行者助教罗伊德-皮尔斯、维拉诺瓦大学教练杰伊-怀特是波波维奇带队出战东京奥运时的助教。其他6个选项分别是费城主帅道格-里弗斯、老鹰主帅内特-麦克米兰、太阳主帅蒙蒂-威廉姆斯、尼克斯主帅汤姆-锡伯杜、热火主帅斯波尔斯特拉以及近几年带美国队打过世界杯预选赛的前火箭主帅杰夫-范甘迪。

按照知情人的说法,希尔倾向于聘请一个有过国际大赛经历的NBA教练,这就意味着怀特将无缘取代波波维奇,哪怕他前几天刚刚入选了名人堂。怀特提前出局,希尔还剩8个选择。这8个选择中,科尔无疑处在领跑位置,从各方面考虑,他也非常适合取代波波维奇。

“我们需要的是一个理解、尊重国际比赛的教练,国际比赛的环境跟你带队打常规赛是不同的,你将面对一些球员带来的一些严苛的爱,同时你还得能指导他们,”希尔在采访中阐述了对新任主帅的要求。

“我们需要那种能管理更衣室,理解国际比赛战术打法且执教有方的教练。过去一年时间我拿出了很多时间研究国际比赛,我发现国际比赛跟NBA的比赛是不同的,理解和尊重这种不同至关重要,对于教练员是如此,对于球员亦是如此。”

希尔的要求简单概括就是执教能力强、能掌控更衣室、擅长与球员打交道、了解并尊重国际比赛。对照所有候选人,这份要求简直就是为科尔量身打造的。

科尔的执教能力毋庸置疑,作为球员他手握5枚总冠军戒指但依然不可能进入名人堂,作为教练未来他却极有可能会入选名人堂。执教勇士7个赛季,科尔已经带队拿到3个总冠军,2015-16赛季勇士拿下73胜打破公牛保持的历史纪录。在科尔执教生涯中,勇士常规赛胜率达到68.7%,季后赛胜率达到73.3%。

科尔的战术理念非常先进,NBA现在的小球革命就有科尔的一份功劳,他用总冠军证明了小个阵容也能打出优质防守,也能夺得总冠军,他用总冠军证明依靠跳投也能夺冠。科尔重视投射、空间的理念很适合国际比赛,他对防守反击、速度的重视则能发挥美国男篮的优势。

科尔对更衣室的管理能力、与球星打交道的能力同样无可指摘,球员时代科尔跟迈克尔-乔丹、蒂姆-邓肯等球星合作过,他深知如何与球星相处,对球星他从来不是一味服从,他跟乔丹干过架,执教勇士跟德雷蒙德-格林有过争吵,但软硬结合的方式令他赢得了乔丹的尊重,也令格林这种刺头对他服服帖帖。在科尔自己看来,说服伊戈达拉从首发转型为第六人是其沟通能力的一大体现,执教群星云集的美国男篮,这种能力不可或缺。。

辅佐波波维奇这3年时间,科尔跟多个球星合作过,他的执教深受好评,球星们愿意为他效力。之前库里在接受采访时表示,他愿意出征2024年巴黎奥运会,若是科尔担任主帅,库里出战的概率无疑会增加不少,对于需要有超级球星压阵的美国男篮来说,这是一个诱惑。

科尔国际大赛履历丰富,早在1986年,当时还在亚利桑那大学的科尔就入选了美国男篮出战西班牙世锦赛,那支业余球员组成的美国男篮拿到了金牌。不过,科尔在半决赛遭遇了前交叉十字韧带撕裂的重伤,他未能参加决赛。

2018年,科尔成为美国男篮助教,在恩师波波维奇身边担任助手。2019年篮球世界杯美国男篮遭遇滑铁卢,2021年美国男篮奥运会夺金,科尔都是亲历者,他经历了低谷和高峰,对于当今国际篮坛的形势、美国队主要对手非常了解。

在执教能力上,8个候选人中能跟科尔掰一掰手腕的是斯波尔斯特拉,但斯波尔斯特拉缺少国际大赛经历。里弗斯在NBA也有带队夺冠的经历,但他的球队屡屡闹出更衣室内讧,这是他竞聘美国男篮主帅的硬伤。锡伯杜、麦克米兰、威廉姆斯、皮尔斯要么是不擅长跟大牌打交道,要么是执教能力没得到证明。至于小范甘迪,先不考虑他的强硬做派是否能镇得住球星,他脱离一线执教已久,战术理念方面到底还能不能跟上这个时代是未知数。所以综合来看,科尔是最合适的。

除了完美符合希尔选帅的要求,科尔还有两个优势。第一,在所有候选人中,科尔是第一个公开表示愿意执教美国男篮的候选人,他有这个意愿。

“我当然有兴趣执教,谁不想呢?”科尔说,“但我现在只能言尽于此,我不知道接下来会发生什么,还有很多优秀候选人。如果美国男篮考虑让我执教,那对我而言是一份荣耀。”

第二,科尔与希尔是老相识,这份关系是他得天独厚的优势。希尔刚刚上任,肯定希望身边有个老熟人合作减少磨合问题。2007年到2010年,科尔担任太阳总经理,正是他拍板签下希尔,帮过去几年饱受伤病困扰的希尔在菲尼克斯迎来新生,延长了职业生涯。

要说科尔执教美国男篮唯一的劣势,那就是他潜在的健康隐患,科尔曾经接受过手术治疗的背伤是颗定时炸弹。在一个长达3年的周期内,科尔的健康状况能否支撑他一边执教勇士,一边还要在美国男篮身上投入大量精力?

2015年夏天,科尔接受了背部手术,但因为手术不太成功,之后科尔接受了第2次手术。从2015年到2017年,科尔饱受背伤和术后后遗症影响,背伤令他苦不堪言,他甚至需要用大麻来止痛。

近两年,科尔的背伤没对他造成什么困扰,这跟过去两个赛季常规赛缩水,勇士连续两年无缘季后赛他所得到的休息时间更长有一定关系。随着赛程恢复正常82场赛制,克莱-汤普森归来勇士回归季后赛版图,再加上休赛期美国男篮计划办迷你训练营、2023年参加篮球世界杯,他的执教压力会增加很多,休息时间将减少,科尔的后背撑得住吗?

无论如何,综合所有因素,科尔无疑是眼下最适合接任波波维奇的教练。至于希尔和美国篮协究竟会作何选择,未来一个月内会有答案。