解密阿里巴巴商标争夺战,“阿里巴巴”与“芝麻开门”的七年纷争

一封匿名信控诉真假“阿里巴巴”

2007年11月6日,阿里巴巴网络有限公司(B2B业务)在香港联交所主板挂牌上市。此次上市的主要是阿里巴巴集团旗下的企业电子商务业务(“1688网”),不包括“淘宝网”和“支付宝”等。但是,随着阿里巴巴的这次上市,发生于本世纪初的“阿里巴巴”商标归属纠纷再次被旧事重提。

阿里巴巴网络有限公司2007年在香港首次上市

2007年10月23日,就在阿里巴巴为上市进行路演的当天,一封匿名信在各路媒体逐渐流传开来。匿名信的主要内容是:马云的阿里巴巴根据不具有“阿里巴巴”商标的专用权,“阿里巴巴”商标归正普科技所有,而且正普科技已于2007年10月23日向北京市海淀区人民法院提起诉讼,要求阿里巴巴公司立即停止商标侵权行为。

根据当时胡润品牌排行榜,阿里巴巴的品牌价值高达29亿美元。不过,正普科技起诉阿里巴巴侵权并非碰瓷阿里巴巴,而是实打实地进行了长达十年的维权行动。毕竟,在时间上正普科技要早于马云向商标局申请注册“阿里巴巴”商标。

正普科技何许人也

1993年8月14日,姚增起作为法定代表人注册成立北京正普科技发展有限公司。上世纪90年代大名鼎鼎的芝麻开门系列软件就是正普科技发行的。

芝麻开门系列软件

姚增起绝非一般人。公开资料显示,姚增起15岁进入中国科技大学学习,毕业后考入中科院自动化研究所继续深造,相继拿到硕士学位和博士学位。1993年创立正普科技,1999年启动2688交易平台,关注网络购物业务。没错,和如今的淘宝网业务重合。2000年推出芝麻开门系列软件,2002年推出阿拉神灯系列软件。2002年底,芝麻开门系列软件销售达1000万套,正普科技在中国家用软件市场取得决定性地位。

中国知网可查到的姚增起公开发表的文章及论文

1999年5月14日,正普科技向商标局申请注册“阿里巴巴”商标。根据阿里巴巴的招股信息,阿里巴巴的成立时间为1999年6月28日。要知道,当时我国不允许个人申请注册商标。也就是说,正普科技申请注册“阿里巴巴”商标时,这个商标是无人注册的。

数度交锋,正普科技一败再败

收到正普科技的商标申请后,商标局经初步审定,决定进行公告。根据当时的法律规定, 任何人均可以在三个月的公告期内提出异议。

《中华人民共和国商标法》(1993年修正)第十九条

就在公告期截止的最后一天,阿里巴巴公司提出异议,至此,正普科技与阿里巴巴公司关于“阿里巴巴”商标的争夺拉开序幕。双方在商标局、法院展开了唇枪舌剑的较量。

正普科技认为:

1.申请注册商标,以在先申请为原则。正普科技早在1999年就提出申请,而阿里巴巴公司直到2002年1月14日才申请注册“阿里巴巴”商标。

2.正普科技在阿里巴巴公司成立之前就申请注册“阿里巴巴”商标。虽然马云团队在阿里巴巴公司成立前就在公寓艰苦创业,但马云作为自然人在当时是不能申请注册商标的。

阿里巴巴公司认为:

正普科技申请注册商标时,阿里巴巴网站就已经取得了一定的知名度。作为国内第一家为中小企业提供网上贸易平台的互联网企业,阿里巴巴公司早在1999年10月就取得了美国高盛公司牵头的500万美元风险投资。

2005年11月,商标评审委员会作出裁定,正普科技所注册的“阿里巴巴”商标除用于植物养护领域外,在其他服务领域的注册申请均不予核准注册。理由是申请商标注册不得损害他人现有的在先权利,也不得以不正当手段抢先注册他人已经使用并有一定影响的商标。商标评审委员会认为,在正普科技提出申请时,阿里巴巴网站已经取得了一定的知名度。

《中华人民共和国商标法》(2001年修正)第三十一条

正普科技不服,此后本案一直打到北京市高级人民法院。北京高院认为,正普科技将他人享有在先权利的域名主要部分或网站名称“阿里巴巴 alibaba”在相同或类似服务上注册为商标,具有恶意性质,而且会导致相关公众对不同的网络服务来源产生混淆和误认。

节外生枝,一张意外的商标注册证

2006年9月26日,商标局向正普科技邮寄了一张《领取商标注册证通知书》,但由于正普科技变更了企业名称和注册地址,正普科技未能收到该通知。之后,商标局又通过公告的方式通知正普科技。结果,一次偶然的机会,正普科技工作人员到商标局办理业务时被告知有一个商标注册证待领取。2007年10月19日,正普科技从商标局领取了这个证书。正是这张证书,让正普科技大喜不已。

正普科技从商标局领取的证书编号为1475806,商标为“阿里巴巴 alibaba”标识,服务项目为计算机编程、计算机软件设计、升级、更新、维护、技术研究、植物养护等,注册有效期限自2000年11月14日至2010年11月13日。如果这张证书真的是商标局颁发,说明正普科技早在2000年底就已经取得了“阿里巴巴”的注册商标。

正是取得了这份商标注册证,正普科技连发声明,主张阿里巴巴公司侵犯商标专用权,并再次向法院提起诉讼。

阿里巴巴工作人员在接受采访时表示,这可能是商标局发错了。

然而,正普科技在2007年声势浩大的维权行动最终不了了之,马云的阿里巴巴在2010年正式取得相关业务范围的商标注册证。

正普科技现状

2008年,国美黄光裕案发。在侦办黄光裕案的过程中,公安部门发现正普科技姚增起行贿600万的案件线索。据指控,2005年至2006年间,姚增起在北京市国家税务局对正普科技进行税务稽查期间,为牟取减轻处罚等不正当利益,向税务人员行贿共计611.75万元。本案的是非曲直在此不作讨论,无可争辩的事实是,姚增起确实存在行贿600余万元的行为。姚增起被判三年有期徒刑,缓刑五年,同时罚款1000万元。不久后,正普科技也走到了尽头,被予以注销。

目前,曾经正普科技旗下的北京二六八八电子商务有限公司仍处于存续状态,姚增起为主要股东,经营着“2688商城”。但这个商城,空空荡荡,早已“人去楼空”,里面没有任何一件商品在售。

“2688商城”首页

另一方面,姚增起似乎仍未放弃对“阿里巴巴”这个商标的执着。中国商标网显示,北京二六八八电子商务有限公司依旧在为“阿里巴巴”商标努力着。但是,在阿里刚起步时,姚增起尚且不能取得“阿里巴巴”商标,时至今日,以阿里如今的影响力,又谈何容易呢?