从詹姆斯到姆巴佩,体育顶流为何爱开媒体公司?

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文|谭力文

体育大生意记者

"More than an athlete",这句源自勒布朗-詹姆斯回击外界的标语,成为了其旗下媒体公司Uninterrupted的经典宣传语,耐克甚至与该公司推出了以“More than an athlete”为主题的服饰与球鞋。

伴随与耐克的联名以及相关纪录片的推出,Uninterrupted的知名度大涨,成为了球迷们所熟悉的由球员个人创立的媒体公司。Uninterrupted名声大噪后,效仿詹姆斯成立媒体公司便成为了许多职业运动员“扩圈”和赚钱的手段。

詹姆斯与耐克打造的联名套装

近期,姆巴佩以及大坂直美也跟随詹姆斯的脚步,成为其中一员。职业运动员们开设个人媒体公司,不但是其个人发声渠道,更是进军商界的重要手段。

姆巴佩媒体公司与NBA建立内容合作

詹姆斯与Uninterrupted的成功经历,给姆巴佩以及大坂直美“打了一个样”。值得注意的是,后两者均是在各自领域已有建树,并且由于两者年龄的因素(姆巴佩23岁、大坂直美24岁),在全球年轻人群体中具有一定的影响力。

6月16日,1.6亿欧元身价的姆巴佩正式成立自己的媒体公司Zebra Valley,直译意思为斑马谷,该公司将由美国好莱坞的WME Sports代理运营。与此同时,姆巴佩也将加入WME Sports。

姆巴佩表示希望将自己的影响力拓展到其他领域,不止于足球。为此,总部位于洛杉矶的 Zebra Valley 将专注于体育、音乐、艺术、技术、游戏、消费品和青年文化,旨在帮助年轻人找到自己的声音。

姆巴佩签约WME Sports

需要指出的是,姆巴佩已经连续第二年成为EA的《FIFA》系列封面代言人,这一荣誉仅次于梅西以及C罗。众所周知,《FIFA》是全球最受欢迎的足球游戏,而EA在选取封面代言人时往往会挑选广受球迷欢迎的球星担任。这也从另一个侧面反映出姆巴佩在球迷当中的影响力。

Zebra Valley刚刚成立不久,便拿下了首个合作,合作对象还是NBA这样的体育界顶级IP。6月23日,在NBA选秀大会开始前,姆巴佩和NBA官方宣布Zebra Valley与NBA官方达成了一份多年合作伙伴关系,以致力吸引世界各地的球迷。

谈及与NBA的合作,“Zebra Valley和NBA之间的战略伙伴关系代表着通过讲述重要的故事将足球和篮球爱好者围绕优质内容联系在一起的重要一步。”姆巴佩表示,"我们期待着与NBA团队合作,鼓励全球社区之间的对话,使文化对话更有意义。”

Zebra Valley与NBA达成合作

在体育大生意看来,这是一笔双赢的合作。对于姆巴佩个人而言,他刚刚建立不久的初创公司便能与NBA达成合作,也从侧面反映了其强劲的个人影响力。

换个角度来看,与姆巴佩合作能够为NBA提升在欧洲乃至全球的影响力以及吸引年轻球迷打下坚实的基础。不可否认的是,姆巴佩是当今足坛炙手可热的巨星,尤其是今年是世界杯年,作为卫冕冠军的法国人将会拥有巨大的曝光机会,那么对于NBA而言,这是提升全球影响力的重要机会。

另一方面,年仅23岁的姆巴佩拥有众多的年轻球迷,而对于年轻球迷的发掘培养一直是NBA长期着力实现的目标。与姆巴佩建立合作,无疑就发掘培养年轻球迷的的一个重要手段。

大坂直美媒体公司名称惹争议

无独有偶,网球明星大坂直美也在本月创立了媒体公司。6月22日,大坂直美在詹姆斯的帮助下创办了一家媒体公司。根据美媒报道,大坂直美和詹姆斯旗下的SpringHill合作创办了一家名为Hana Kuma的媒体公司,将制作包括电视剧、纪录片、动漫和品牌内容。

詹姆斯旗下的SpringHill将作为Hana Kuma的融资、运营和生产合作伙。詹姆斯表示,大坂直美在球场内外的“优雅和力量”使她成为SpringHill的完美搭档。

詹姆斯与大坂直美“合伙创业”

“让我兴奋的是能够激励人们并讲述新的故事,特别是那些在我小时候看到的故事,我一直想看到像我这样的人。在流媒体时代,内容具有更加全球化的视角,你可以从亚洲、欧洲和南美洲的热门节目中看到这一点,即使是个性化的也可以面向普通观众而成为流行。”大坂直美如此评价自己的新公司。

同样作为新企业,Hana Kuma则没有Zebra Valley那么走运了。刚刚成立的Hana Kuma非但没有拿下重磅合作,反而因为该名称带来了许多的非议,让大坂直美陷入了争议当中。

Hana Kuma在日语中的意思为“花熊”,但放在非洲而言,Hana Kuma在斯瓦希里语中则是带有冒犯性的名称,意为没有生殖器官的女性。根据维基百科的介绍,斯瓦希里语(Kiswahili)属于班图语族,为非洲三大语言之一。

一名乌干达记者在推特上面表示,“大坂直美与勒布朗詹姆斯合作创办了一家名为 Hana Kuma 的媒体公司。嗯,这个‘Hana Kuma’这个名字在斯瓦希里语中的意思是不同的。我不会说出来”此外,也有不少网友将这个名字描述为"不道德的"和"露骨的"。

外界抨击大坂直美新公司名称

据测算,目前全球约有2亿人在使用斯瓦希里语,大多数人集中在东非。目前,大坂直美仍没有对争议作出正式回应。在6月22日晚,大坂直美发了一条推特“prayers for all my overthinkers. We be going through it(为我所有的思虑过度者祈祷。我们正在经历它)”,疑似回应相关争议。

大坂直美侧面回击

尽管带有一定的话题争议,但也不妨碍大坂直美以及Hana Kuma的发展。根据CNBC报道,Hana Kuma已经与与加密货币交易平台 FTX以及健康平台 Modern Health 建立了合作伙伴关系。Hana Kuma的首部作品将会是美国第一位少数族裔女性国会议员竹本松(Patsy Mink)的纪录片。

创立媒体公司或成体坛顶流新选择?

从最早的詹姆斯,到最近的姆巴佩以及大坂直美可以看出,媒体公司业务或许将成为顶流运动员未来竞争的新领域。顶流运动员们为何热衷于创立媒体公司,体育大生意认为这可以从两个角度来分析。

首先,自然是提升个人影响力,创立个人品牌的需要。这个基础是建立在运动员在所属领域具有一定的建树基础上。

詹姆斯自然不必多说。姆巴佩,如今足坛身价最高的球员和2018俄罗斯世界杯冠军核心成员,这两个头衔能够帮助他在未来十年的闪耀足坛。年仅24岁的大坂直美在职业化程度最高的网球界已经拿下了4座大满贯奖杯,拥有海地与日本混血的她背后有着更多可以向球迷诉说的故事。

大坂直美与姆巴佩都是体坛年轻顶流

众所周知,顶级运动员的影响力不止于赛场,更在于日常生活的每个方面。社交媒体与媒体公司不同的是,前者可以帮助詹姆斯、姆巴佩以及大坂直美等运动员更直接地与粉丝分享日常动态,但要真正谈到更深层次内容的时候,运动员往往都是需要通过纪录片和深度访谈等媒体节目形态进行意见表达。

换句话来说,如果说社交媒体能够帮助职业运动员建立和打造人设的话,那么媒体公司则能够为其锦上添花。

顶级运动员们都热衷于创立媒体公司的另一个目的是赚钱。在商言商,创立一家商业公司的首要目的自然是赚钱。在竞技体育领域,曝光量与商业合作往往能够画上等号。通俗而言,更多的曝光机会,意味着会有更多潜在的商业合作机会。

从媒体的镜头中可以看到,作为媒体公司老板之一的詹姆斯经常在各种电影首映或电影节中出没,这也间接为詹姆斯进行商业活动提供了重要的平台以及人脉。

詹姆斯出席个人电影活动

如今,Uninterrupted的母公司SpringHill的估值已经高达7.25亿美元。2021年10月15日,媒体和娱乐公司SpringHill Company正式宣布,将向包括RedBird Capital Partners、芬威体育集团(Fenway Sports Group)、耐克和Epic Games在内的投资者出售少数股权,完成融资后该公司估值约为7.25亿美元。

姆巴佩设立媒体公司的最终目的,或许是效仿詹姆斯在商界的动作,为前者在商业领域取得出色的成绩而铺陈。尽管姆巴佩与詹姆斯两者都作为足球界和篮球界的巨星在赛场取得了出色的成绩,但在商界而言,前者有相当大的追赶空间。

以最直观的对比数据——代言合同数量为例,詹姆斯有耐克和百事等超过十个品牌的代言在身,而姆巴佩不及詹姆斯的一半。

在年收入上面,两者的差距更大。在福布斯发布的2022全球最高收入排行榜当中,詹姆斯以1.21亿美元排在次席,而姆巴佩则以4300万美元排在第35位,差距显而易见。尤其是在场外的收入方面,詹姆斯可谓是碾压的姿态胜出(8000万美元VS1500万美元)。

詹姆斯与姆巴佩收入比较

相信对于姆巴佩而言,他还有大量的机会去角逐欧冠以及金球奖。若能拿下这两项重量级的奖项,这无疑对其商业潜力的开发有相当大的加成。此外,2022年卡塔尔世界杯进入最后冲刺阶段,作为卫冕冠军的姆巴佩能否率领高卢雄鸡成功卫冕,也是提升姆巴佩个人商业价值的重要砝码。

不可否认的是,姆巴佩依然是世界足坛未来十年的牌面,未来只有不断获得更多的荣誉,才能激发出其更多的商业价值。但提升商业价值的背后也离不开团队的包装。成立媒体公司,已经成为姆巴佩商业包装的第一步。

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