12英寸MacBook要回归:苹果M芯片,到底救了多少“问题产品”?

近期,彭博社记者Mark Gurman透露出了一个惊人的消息,那就是12英寸MacBook或将回归。该电脑最后一代产品发布于2015年,定位位于11英寸MacBook Air到13英寸MacBook Air之间,2019年正式停产,并从苹果商城下架。

时隔7年,苹果这一经典作品即将复活,然而笔记本电脑行业已经与往昔不同,市面上12英寸的小尺寸笔记本极为少见,通常的小尺寸笔记本电脑,一般都是13英寸起步。

图源:pixabay

虽说MacBook有苹果的品牌价值加持,可仅有12英寸的它,还能获得消费者的认可吗?苹果能够解决12英寸MacBook曾经存在的问题吗?

12英寸MacBook,为何被苹果抛弃?

当初苹果停产12英寸MacBook,是因为产品的性能太弱。考虑体积影响和续航,苹果无法在MacBook的12英寸机身内,塞进去风扇散热,只能依靠铝合金材质和通风孔进行被动散热。为了降低发热,MacBook选择了Intel的低压酷睿M系列处理器,这就导致12英寸的MacBook的性能表现不佳。

如果依然选择Intel酷睿处理器,12英寸MacBook大概率无法复活,因为苹果无法解决酷睿处理器的发热问题,AMD锐龙处理器同理,散热始终是苹果难以迈过的坎。这是因为X86指令集为了兼容性妥协,功耗和发热会略高一些。

图源:雷科技摄制

2020年,苹果发布了基于ARM架构的M系列处理器,不但性能不弱于Intel酷睿芯片,发热和功耗也非常低,其中MacBook Air 2022,就采用了无风扇设计。

前段时间,苹果又发布了M2芯片,虽然性能提升幅度不高,但功耗和发热更低了。11英寸版本的iPad Pro 2021,都能压得住M1芯片的发热,更不用说12英寸的MacBook了,M系列芯片的低功耗、低发热特性,完全可以满足小尺寸笔记本电脑的功耗和发热需求。

iPad Pro要失业?

还记得高中时期,小雷买了一台平板电脑,尺寸仅6英寸,当时都感觉很大了,但现在的平板电脑的尺寸却基本都是8英寸起步,而且大尺寸的iPad Pro,最高竟然达到了12.9英寸。供应链消息还透露,苹果或将推出一款高达15英寸的iPad。

不仅仅是苹果,华为、小米等厂商,也推出了12英寸以上的平板电脑。与此同时,企业都在不断提升平板电脑的办公体验,多平台协同、应用生态都在同步建设。理论上来说,小雷这种用户,买个平板电脑用于码字绰绰有余。

Android、HarmonyOS平板电脑的生态,已经能够满足小雷的轻度办公需求,更不用说生态更加完善的iPad了。尤其是iPad Pro 2021,还搭载了苹果研发的M1芯片,性能更是强大无比。许多网友认为,如果iPad Pro 2021能够运行macOS,拥有强大便携性的iPad Pro,会是比MacBook Air更值得买的办公神器。

图源:雷科技摄制

不过苹果已经明确表态,iPad Pro的定位与MacBook Air不同,它的存在是为了填补MacBook Air不方便使用的场景。按照苹果的意思,iPad Pro大概率无法影响到MacBook的地位,笔记本电脑笔记本是电脑,生态远非iPad Pro可比,但反过来,生态更强的MacBook,却很有可能影响到iPad Pro的定位。

iPad Pro的优势在于轻便,但12.9英寸版本本身重量也接近700g,如果配备一个妙控键盘,重量直逼1300g,比许多轻薄本更重。MacBook 2015的重量仅900g,比iPad Pro 12.9英寸+妙控键盘更轻。此外,iPad Pro还有一个问题,那就是所有配件都集成在一块地方,所以电池不可能太大,续航较为一般。

MacBook则不同,硬件分布在AB面之间和CD面之间两处,拥有更大的空间放置电池。MacBook 2015续航可达综合续航可达9个小时,新版本将升级为M系列芯片,且电池技术也在升级换代,续航可能会更强,堪称iPad Pro的完美替代品。

更重要的是,从价格方面考虑,12英寸MacBook也极具竞争力。从苹果近些年的动作,小雷预测12英寸MacBook定位介于M1 MacBook Air和M2 MacBook Air之间,售价大概会在7999元~8999元起,实际上价格比iPad Pro 12.9英寸+妙控键盘便宜上千元。

这么看来,12英寸MacBook的复活,很有可能影响到iPad Pro的销量,前者是后者的上位一代品,且价格可能更便宜。

Windows笔记本电脑,最恐怖的敌人来了?

从厂商们纷纷布局平板电脑办公,不难看出打工人对于移动办公的需求越来越高了,仅12英寸大小,重量约900g的MacBook简直是移动办公神器,如果说与平板电脑相比,这款设备还有哪些不足之处,那可能就是它没有蜂窝网络版本了。

在Windows笔记本电脑行业,同样有许多主打移动办公的轻薄笔记本电脑,比如说华硕ROG幻13、戴尔XPS、联想ThinkPad X1、微软Surface Pro、LG gram等,但它们并没有苹果的生态加持,X86架构处理器的实际续航能力,仅有少数机型可比MacBook。这些笔记本电脑通常搭载Intel或酷睿的U后缀处理器,如搭载R7-6800U的灵耀X13,宣称续航可达19小时,Intel还推出了Evo低功耗认证。

图源:雷科技摄制

尽管如此,在macOS的加持下,高价位Windows轻薄本依然很难与苹果竞争。不可否认,现阶段购买Windows轻薄本的消费者依然多于MacBook Ari/Pro,原因有二,一是部分用户有游戏需求,虽说轻薄本性能不强,但打打LOL、DNF、CF之类的游戏绰绰有余,第二,那就是有价格要求。

MacBook Air 2020起售价7999元,能买小新、华硕a豆之类的轻薄本两台了。12英寸MacBook预期售价8000元左右起步,价格虽说有点昂贵,但对比高端Windows轻薄本,其实并不算贵,12英寸的便携性,或许可以吸引不少Windows轻薄本用户转投苹果的怀抱。

因此可以得出结论,12英寸MacBook的回归,很可能会影响到高端Windows轻薄本的销量,但对Windows设备厂商来说,基本盘中低端价位不会受到太多影响,再加上游戏本业务苹果没有掺和,预计未来笔记本电脑销量前三依然是联想、戴尔、惠普。或许,苹果应该在低端市场稍微布局,推出一些售价4000元到6000元的笔记本电脑,那样将能够吸引一大批Windows轻薄本用户。

封面图源:雷科技摄制