福特计划借助Sync 4提供更多类似智能手机的体验

智能手机如今已成为了衡量汽车信息娱乐系统的标准。由于开发周期较长,且汽车与手机之间缺少连通性,汽车制造商很难满足客户的期待值。但这一情况正逐渐好转,福特准备推出2021年款的Mustang Mach-E电动汽车Sync 4来弥补这一差距。

Sync 4电子平台的核心是一个新的NXP芯片,其处理能力两倍于上一代。该程序和Sync 3一样可以使用语音控制,但Sync 4的计算能力使它能够更快速的处理和解释自然语言命令。

为了能够利用“云计算技术”交付可信度和准确性更高的结果,并在需要额外信息时即使要求用户给出澄清信息,车载嵌入式调制解调器总是处于工作状态。尽管如此,该系统在联网时仍有可能遭遇信号盲区,需要司机进行一些提示才能找到答案。

Sync 4不仅能够像谷歌助手或苹果Siri那样与信息娱乐系统对话,还利用人工智能来学习驾驶员的习惯,根据驾驶员的使用模式定制8英寸或15.5英寸的触摸屏以及快捷方式来提高操作性能。如果用户通常在早上收听某些电台广播,系统将自动在顶部提供这些按钮,到回家时又会根据户的需要重新配置显示结果。

Sync公司的首席工程师加里?贾布伦斯基表示:“以前,司机可能需要学习如何使用Sync 3,弄清楚它的命令是如何构建的,或者多次点击来找到正确的功能。”但现在,自动化定制使得系统更加直观。

对消费者来说,Sync 4最大的成就可能就是在15英寸的触摸屏上,可以同时使用智能手机和本地系统。

“在Mach E电动汽车中,我们的充电站数据库将是同类产品中最好的,所以客户可能会使用我们的导航系统,当然他们也可能想在CarPlay上播放播客。”

有一些应用程序的功能可以连接蓝牙设备,使得操作更加便捷。但贾布隆斯基也承认,福特在寻找一个非常具体的名胜古迹方面有所不足。

谷歌、苹果、甚至微软都拥有不断更新的企业数据库和地址数据库,其深度和广度都为各自企业提供了优势。福特已经与几家领先的数据提供商展开了合作,以获得类似的结果。但如果没有在爬行网站和专用浏览器中挖掘用户搜索时透露的信息,取得优势比较困难。

而智能手机也有其局限性。由于存在信号盲区,在一些地方手机的连接速度往往慢得令人抓狂。由于许多司机都需要时刻保持宽带接入,多数情况下车载嵌入式导航系统是必不可少的。

贾布伦斯基表示:“为了弥补手机信号不足的问题,Sync 4内置了一张地图,即便用户在国家公园里失去网络连接,仍然可以通过我们的导航从公园回家。”

与手机一样,要最大化地利用云技术,需要使用嵌入式调制解调器进行数据连接。在Mustang Mach-E中,在免费试用阶段后,车主必须订阅或将车辆添加到他们现有的数据计划中。

Sync 4可以在断开连接的状态下工作,但是许多高级功能,比如更加完善的自然语言理解、音乐流媒体服务、能够在导航数据库中查找特定的兴趣点(POI)等,都需要使用嵌入式调制解调器。当然,这时候智能手机已经不能作为上网热点。

由于谷歌助手、苹果Siri和亚马逊Alexa已经可以在智能手机上使用,消费者可能很难找到理由为他们或多或少已经拥有的东西支付额外费用,Sync 4也不提供Alexa具有的支付功能。不过雅布隆斯基说,如果他们认为这项功能会与客户产生共鸣,有可能会在技术上实现云商务互动。

这些功能的吸引力还有待观察。福特在2019年洛杉矶国际汽车展上推出Mustang Mach-E并在演示Sync 4时遇到了技术上的困难,导致与会者无法测试该车的Sync 4功能。

但福特表示,即使消费者决定在未来不全面启用Sync 4功能,他们也会感受到比Sync 3更好、更像智能手机的体验。