戴姆勒在美试点测试奔驰自动驾驶出租车

据《汽车新闻》报道,戴姆勒新任CEO奥拉·卡伦纽斯曾表示,该公司即将调整对自动驾驶技术的投资,但有知情人士爆料,戴姆勒目前正在美国测试自动驾驶出租车。

上个月,卡伦纽斯在戴姆勒投资者日活动上表示,该公司的自动驾驶技术未来更有可能应用于长途货运公司的商用车辆,而非出租车。

然而实际上,该公司目前正在加州测试自动驾驶出租车,并收集用户体验反馈。有知情人士表示:”戴姆勒并没有冻结这个项目,该公司目前正着眼于提高效率和获得协同效应,以避免重复开发。

据悉,测试车队由30辆左右的自动驾驶汽车组成,其中大部分是奔驰S级轿车,配备了包括远程激光扫描激光雷达在内的传感器阵列。

此外,测试车辆还配有安全驾驶员。虽然初始阶段用户的数量较少,但这一试点项目的最终目的是了解顾客对自动驾驶汽车的需求,测试有可能会持续数月时间。

戴姆勒早前就曾在德国斯图加特的公共道路上展开4级自动驾驶测试,加州的测试是该公司首次对消费者开放自动驾驶服务。拥有独立财务部门的戴姆勒移动正借助其在车队管理方面的专长,考量自动驾驶出租车与传统出租车在预期上的差异。

消息人士并未透露这项测试的地点等更多细节。

自动驾驶的未来

戴姆勒和博世公司早在2018年11月曾宣布,二者计划于2019年下半年在加州第三大城市圣何塞推出一项高度自动驾驶的网约车试点服务。

这两家公司表示,由于未来20年人口预计将增长40%,圣何塞希望为自动驾驶汽车未来上路做好准备。

戴姆勒负责未来科技项目的管理委员会成员萨贾德·坎上个月表示,该公司和博世希望拓展加州圣何塞的试点项目之外的业务。坎负责的未来科技项目也包括奔驰的自动驾驶汽车。

尽管戴姆勒将继续开发自动驾驶出租车,但该公司认为,与自动驾驶出租车相比,开发用于运输货物的重型自动驾驶卡车能更快地实现盈利。

该公司将把对自动驾驶出租车的投资转移到自动驾驶私家车上,毕竟与自动驾驶出租车需要面临复杂的城市交通相比,后者需要应对的公路交通要简单的多。

卡伦纽斯指出,全面部署自动驾驶出租车业务模式将占用大量资金,并给盈利潜力带来不确定性。因此,在当前这个关键时刻,戴姆勒没有必要成为首家大规模部署自动驾驶出租车的汽车制造商。

但戴姆勒并不会因此而停止研发自动驾驶出租车,公司会选择合适的时机进入市场,这还需要从长计议。