苹果与欧盟的140亿美元税款纠纷或难有赢家

如果欧盟反垄断专员维斯塔格的裁决成立,苹果只需支付都柏林方面130亿欧元。然而,如果欧洲法院推翻她的决定,苹果将向美国税务机构缴纳更高的税款。

腾讯证券9月21日讯,苹果公司与欧盟之间130亿欧元(140亿美元)的税纠纷正在法庭上演。最终的结果可能对苹果与欧盟来说都不愿见到。

欧盟打击在它看来缴税过低的一家科技巨头,已演变成布鲁塞尔与华盛顿之间的一场数十亿美元税收之争。这种转变令欧洲官员感到尴尬,因为他们正寻求避免与特朗普政府爆发贸易战。

本周,这家iPhone制造商在欧洲法庭上辩称,法官应该推翻欧盟委员会2016年的决定,即根据欧盟法律,苹果和爱尔兰之间的税务协议是非法的。这一裁决是欧盟反垄断执法机构玛格丽特-维斯塔格(Margrethe Vestager)打击利用复杂机构避税的跨国公司的一个里程碑事件。

这一创纪录的130亿欧元补缴税款法案适用爱尔兰的标准税率12.5%,基数为2003年至2014年苹果流经爱尔兰公司的利润(苹果的欧洲总部在爱尔兰都柏林,因此这一巨额利润是苹果在所有欧盟地区创下的)。苹果此前几乎没有为这笔钱缴纳任何税收,这是基于都柏林签署的利润转移协议。报告显示,2003年至2014年间,苹果公司在全球的整体税率为27%,而平均外国税率为5%,但其中大部分还是延期缴纳的。在2017年美国税收改革之前,只有在美国公司将海外收入汇回国内时,美国政府才对其征收递延所得税。

具有讽刺意味的是,即便上诉成功,苹果实际上也不会从中获利。特朗普的税制改革意味着,该公司的海外现金储备在美国的税率将高达15.5%。如果维斯塔格的裁决成立,苹果只需支付都柏林方面130亿欧元。然而,如果欧洲法院推翻她的决定,苹果将向美国税务机构缴纳更高的税款。法官们将需要几个月的时间来裁决这个案件,而所有的上诉历程则将需要数年的时间。

欧洲旷日持久的政治斗争,以及有关苹果逃税的指控,可能会损害该公司在消费者心目中的形象。Spotify针对苹果提起的反垄断诉讼的调查也可能如此,欧盟目前也正在考虑对苹果提起反垄断诉讼。欧洲是苹果一个重要的市场,去年苹果四分之一的利润都来自这里。苹果公司在税务案件上的象征性胜利更可能给只会给维斯特格(特朗普称其为欧洲税务女士)带来打击。

欧盟计划加倍努力征收欧洲各国政府的税收。即将换届的欧盟委员会(European Commission)已将“(公平得)对大型科技公司征税”列为一项重要任务,而维斯特格正在主管这项工作。

欧盟对此采取了三管齐下的措施。目前欧盟正与美国、中国和其他国家合作,致力于一个由经济合作与发展组织牵头的项目,旨在明年年底以前对海外企业公司税框架进行大举改革。

但是,如果经合组织的努力失败了——要想达成共识将面临挑战——布鲁塞尔将会提出一项新的欧洲数字税。过去在全欧盟范围内征收数字税的努力未能获得欧洲各国政府的一致批准,但新委员会的目标是降低投票门槛,推动新税法获得通过。

第三,欧盟反垄断执法机构继续将目标对准苹果等公司,他们认为这些公司在欧洲享受了税收优惠。宜家、耐克和芬兰食品包装商Huhtamaki目前也在接受类似调查。

下周,欧洲法院将对另外两起欧盟税收追讨案做出裁决,一是菲亚提出的2300万欧元的税收诉讼,二是星巴克提出的2600万欧元的税收诉讼。这些裁决可能显露出欧盟最高法院最终将如何对苹果一案做出裁决。

赢得欧洲的上诉对苹果来说没有任何好处,可能还会输掉一场公关大战。不过,考虑到特朗普处理国际事务的方式,即便欧洲赢得胜利也可能付出高昂的代价。(崔斯特)