“新冠附加费”惊现美国,餐饮等行业受疫情冲击有多大?

一位食客在芝加哥Harold’s Chicken炸鸡店的小票上赫然发现了前所未见的一项内容,即26%的“新冠附加费”( COVID-19 surcharge)。

腾讯证券5月22日讯,上周末,一则新闻引爆了美国社交网络,掀起了一番大讨论——“新冠附加费”到底该不该收?

一位食客在芝加哥Harold’s Chicken炸鸡店的小票上赫然发现了前所未见的一项内容,即26%的“新冠附加费”( COVID-19 surcharge)。此事经美国哥伦比亚广播公司(CBS)报道后,迅速传遍了全美。

餐厅经理桑塔纳(Jacquelyn Santana)解释说,他们也是没办法,因为鸡肉供应商在周六告知他们,“由于新冠疫情”,原料整体涨价26%。比如,一箱鸡翅的价格甚至从60美元涨到了90美元,店家除了将一部分负担转嫁给消费者别无选择。“我们必须保住自己的员工,甚至包括我本人的饭碗。我们是开门做生意,自己也要养家糊口。”

疫情爆发让餐饮业遭受了惨重打击,许多商家被迫关门。即便依然接待自取顾客的商家,也发现成本正在飞涨。行业专家莱文(Erica Bethe Levin)解释道:“餐厅发现,他们现在的运营成本比过去高出了很多。”

不过,这家芝加哥Broadway的炸鸡店还是受到了来自多方面的责难,尤其成为了社交网络吐槽的对象。

“我们只是努力找出办法来弥补我们所受到的损失。”桑塔纳对CBS表示,为了确保店面运转,一些员工不得不接受了缩减工时的安排,但是这还不够,他们还必须找出别的可行措施。

莱文感叹:“我们当然都不希望身边的餐厅死掉,毕竟他们已经是我们生活当中的一部分,但是如果想让他们活下去,我们也必须有所迁就和让步,现实就是如此。”

与此同时,在圣路易斯,Chippewa Animal Hospital等宠物医院和宠物店也在收取“新冠危险处置费”。医院的高斯(Thomas Goss)医生对CBS介绍说,由于疫情的关系,他们必须添置口罩、防护服等,而且为确保隔离,平均每次诊治服务的耗时也相当于过去的两倍,后者直接导致客流降低了大约25%,于是,他们不得不每次服务多收取9.95美元的费用。

“99%的顾客都能够理解。毕竟,第一我们还开业,这就让他们很开心了,第二他们也知道我们是在顶着巨大的健康风险提供服务。”不过,也有那么两三位顾客指责他们趁火打劫,“毕竟没有人会真正高高兴兴多掏10美元的”。

现实就是如此,其实不单单是餐饮业,也不单单在芝加哥,收取新冠附加费已经开始成为一种全国性的,跨行业的普遍现象。事实上,在美国的邻居加拿大,这种现象也开始出现。

周三,北温哥华的发廊Zazou Salon重新开业了。他们采取了一系列的安全措施,比如所有理发椅至少间隔两米,安置了有机玻璃挡板,而且取消了等待区等,而这显然就意味着和正常情况下相比,顾客会变少,开销会增加。于是,他们向所有顾客都收取7.55加元的新冠附加费。

店主彼得斯(Bruce Peters)对加拿大全球电视网的记者解释说,他别无选择。“我知道有些人肯定会因为这个火冒三丈。”他表示,“有些顾客会不愿意接受,而另外一些会表示,‘没关系,我完全理解,我本来也觉得恐怕要涨价’。”

大温哥华地区贸易委员会首席执行官安德森(Bridgitte Anderson)表示:“当下,商家的经营成本大幅度提升了,而与此同时,他们手中又没有多少现金。他们已经过了好多周的苦日子了,现在将一部分成本转移给消费者完全可以理解。”

不过,消费者是否会买账,那就是另外一回事了,比如在温哥华的发廊Joyride Nail Salon,附加费就激起了强烈的反弹。对此,店主艾哈迈德(Zarina Ahamed)也很无奈:“我们只能这么做。我们这样的小企业,如果不转移一部分成本给消费者,根本就不可能活下去。”

从情理上讲,这些商家的困难其实完全可以理解,但是法理呢?事实上,社交媒体大讨论当中,这种做法是否合法正是焦点之一,而至少,有些法律专家已经给出了肯定的答复。

目前,佛州已经在开始执行德桑蒂斯(Ron DeSantis)州长的“第一阶段”重启计划了,这意味着餐厅、博物馆、图书馆、健身房和发廊等都可以重新开业,只是能够接待的顾客数量只相当于过去的50%。

当顾客们重新走进这些商家,他们很可能会发现自己的收据和发票上多了一些新的内容。为了弥补关门期间的损失,以及各种保护设备和措施的成本,不少商家都要收取新冠附加费了。

Itzkowitz Law律师事务所的执行合伙人伊茨科维奇(Adam Itzkowitz)表示,在佛州,这种做法没有任何问题。“消毒、口罩,还有供应链成本的上扬,这些都是实实在在的开销,我预计这种现象将会越来越广泛。虽然一些消费者可能会很不爽,但这么做是完全合法的。”

“重要的是,企业在收取这些费用时必须做到尽可能透明,比如在店面张贴告示,以及在网站发布通知,知会消费者等。”

不过,伊茨科维奇同时也表示,虽然收取新冠附加费合法,但这不大像是一种好的企业实践。“毕竟,除了直接收取新冠附加费之外,还有许多其他方法可以考虑。”

他举例说,比如餐厅可以缩短菜单,专注于那些价格亲民、有利可图,而且不存在原料短缺问题的菜式,乃至于小幅涨价,都可能要比直接收费来得更容易让人接受。