纳什义子成尼克斯新希望 他曾率加拿大击败美国男篮

位于奥古斯塔中学北部体育馆一角的大型空气处理设备正在拼命运转,竭力抵抗户外37度且仍在持续提升的高温,但在七月中旬的南卡罗莱纳,它显然无法胜任自己本来的工作。球馆下方的地板上,情况变本加厉,在现场数以千计疯狂球迷的围绕下,连吸进肚里的空气似乎都是热的。

这只是由耐克组织的北美青少年篮球联赛中的一场决赛阶段的比赛,但场边观众席上,却坐着一位前NBA球员。罗恩-巴雷特,尽管从来没有打过任何一场NBA比赛,但却曾经是猛龙和76人队的正式一员——对于上世纪90年代的一名加拿大篮球运动员来说,这已经相当值得骄傲了。

但在球场上,顺着他关切的目光,那个高高瘦瘦的大男孩——他曾被称作小罗恩-巴雷特,现在更多人叫他R.J.-巴雷特,注定会在数年之后,成为全世界的焦点,实现比他父亲高得多的成就。

青出于蓝

RJ在他17岁那年,在篮球上所取得的成就可以说就已经超越乃父。

罗恩曾经是加拿大的一位篮球偶像,曾和史蒂夫-纳什一起,参加过悉尼奥运会的比赛,那也是加拿大男篮最近一次出现在奥运会的赛场上。

罗恩曾在NBA待过两年,其中绝大多数时间都属于猛龙队,但他终究还是无法在这个全世界最高水准的篮球舞台上站稳脚跟,于是后来远赴欧洲淘金,一待就是好多年。因为这个原因,RJ的很多童年时光也都是在欧洲度过的。

或许是因为生来就带着篮球基因,RJ从小就经常跟随父亲一起去比赛现场,除了观战之外,还会在赛后走上场地,练习运球和投篮。

“最棒的是,我的职业球队同时还有一支少年队,我和大人们打,他就跟着孩子们打。和爸爸一样的队服,一样的球衣号码,所有的一切几乎都一模一样,这对他来说是个不错的开始。”罗恩回忆道。

尽管罗恩拥有职业球员的背景,但他却从未向RJ施加过任何压力,也不苛求他能继承自己的事业。反倒是,RJ自己对待篮球非常认真。

“你可能会认为因为罗恩打过职业篮球,还进入NBA,周游过全世界,就会逼着RJ做什么。但实际上,都是RJ主动要求的。”RJ曾经的教练特里-厄普肖谈道,“我第一次见到RJ时,他已经有了自己的计划,已经有了梦想,知道自己想去哪所学校。那时他才八、九岁,其他孩子在这个年龄都还一片懵懂。”

罗恩表示自己并没有预见到儿子有朝一日会成为篮球明星,但RJ自己却梦想远大:“他说,爸爸,我想进名人堂,我想成为NBA总冠军,我想入选全明星。”

罗恩告诉当时还只有11岁的RJ,成功来自不易,需要无数个清晨的早起,和常年在体育馆内挥汗如雨,而他得到的回应是,“我准备好了。”

RJ说他的第一个目标是在13岁成为加拿大同年龄段第一人,14岁成为全美前十。但在13岁那一年,他就已经超过预期,被认为全美同年龄球员中最出色的一个,而且直到高中毕业,都牢牢把持着这个位置。

RJ的家中有一个专门的柜子用来陈列他的“战利品”,而仅仅是高中最后一年的奖杯,就多到快要摆不下了。在高中四年级,他分别当选了奈史密斯年度最佳球员、佳得乐全国年度最佳球员,成为继勒布朗-詹姆斯之后,首位在高中横扫所有主要奖项并赢得全国冠军的球员。

但仅仅是这样,还不足以完成对父亲的超越。17岁的RJ,最了不起的成就在于:他还带领着加拿大青年队,在FIBA的U19男篮世界杯中历史性地击败美国队,夺得了加拿大篮球国字号历史上的第一个世界冠军。

2018年,RJ高中毕业,作为全美排名第一的五星高中生,承诺加盟杜克大学。

前人铺路

RJ的成功,当然跟父亲有直接关系,但仅仅如此,他恐怕还走不到今天。他之所以能成为全美第一的高中生,并在今天作为探花秀被尼克斯选中,还应该感谢另外两个人——两个为加拿大篮球发展做出过巨大贡献的前辈。

首先要感谢的,是加拿大篮球的标志性人物——史蒂夫-纳什,他还拥有另外两个特殊身份,罗恩-巴雷特的挚友,以及RJ-巴雷特的教父。

加拿大虽然毗邻美国,但曾几何时,在篮球方面是不折不扣的“第三世界国家”,而纳什,一度被认为是唯一可以和NBA顶尖球员同场竞技的加拿大球员。

罗恩-巴雷特的篮球水平虽然比纳什逊色不少,但两个人同为加拿大国家队成员,兴趣爱好也很合拍,因此结下了深厚的友谊。“史蒂夫的为人比他的球技更好。”罗恩常这么说。因此,当罗恩提出让纳什来做RJ的教父时,后者没有任何犹豫,一口答应下来。

说起来,RJ的第一张婴儿床,就是纳什给他买的,但教父的好处,可不仅仅是这样的小恩小惠。在RJ12岁那一年,纳什开始利用闲暇时间对RJ进行严苛的训练,向他传授在最高水准的赛场上取得成功的经验。而这一切,都为RJ日后接过加拿大篮球的火炬,并实现他的明星教父都未能实现的成就,打下了必要的铺垫。

另外一个不得不提的人,是文斯-卡特。这位土生土长的美国篮球明星,却落下个加拿大飞人的雅号,足见其在加拿大球迷心目中的地位。纳什作为加拿大篮球的代表人物,当然影响了很多人,但卡特在多伦多的那几年,却为篮球运动在这个国家的普及和兴盛,发挥了更大的作用。

猛龙队1995年在多伦多市成立,但直到1998年卡特的加盟,才第一次让这座城市拥有了一位足以令他们感到自豪的超级篮球偶像。2000年全明星扣篮大赛上,卡特(以及他的队友特雷西-麦格雷迪)一鸣惊人,鼓舞了无数加拿大的孩子爱上篮球,并投入到这项此前在当地并不受欢迎的运动当中。

2014年基于多伦多地区的一项相关统计显示,篮球已经超越加拿大的国球——冰球,成为当地3-17岁的孩子们中间,第二受欢迎的体育运动(第一是足球)。这在卡特加入猛龙之前,是根本无法想象的。

“我还记得当时走在街上,你根本看不到有孩子想在美国街头那样,手里捧着个篮球。”卡特回忆起当时的多伦多,“这很正常,你也不会多想。但几年之后,也就两三年吧,尤其是2000年扣篮大赛之后,开始有越来越多的孩子在公众场合一边走路一边运球,篮球场也开始随处可见。”

RJ在一次接受ESPN采访时,亲口承认自己受卡特影响巨大:“文斯和特雷西,他们鼓舞了我们这些拥有出色运动能力的高个子。既然文斯能成为联盟中最顶尖的球员,我为什么不行?我看起来跟他挺像啊。于是安德鲁-维金斯出现了,然后更多其他的人,也开始追随他们的脚步。”

据统计,在2000年之前,先后总共只有8名加拿大球员被NBA选中,而在2000年之后,已经有19名球员被选中,其中8人是乐透秀。在今年的选秀大会上,有四名来自加拿大的球员在首轮中选——其中当然也包括RJ-巴雷特。这很大程度上是拜卡特所赐。

阴差阳错

12月末的一天,麦迪逊广场花园的主队更衣室里,一群记者簇拥着一个锡安-威廉森,用各种不同的表达方式,试探着征询同一个答案:如果一年后你还坐在这里,会是一种什么感受?

当天晚上,杜克大学刚刚和全美排名第12的德州理工在这座被誉为篮球麦加的球馆里进行了一场NCAA的比赛,而和以往大多数比赛一样,锡安是几乎所有媒体关注的焦点——既因为他那充满视觉冲击力的打法,也因为他乐观开朗的性格。

相对而言,坐在锡安不远处的RJ则清静许多,身边只有一个记者在和他聊着天。实际上,RJ才是这支球队的头号得分手,但他并不介意人们对锡安的这种偏爱,而且个性低调的他,这样反而感觉更自在一些。

“RJ!”锡安把记者的问题“踢给了”他的队友,“你想为尼克斯效力么?”

二十多颗脑袋同时转了过来,RJ抬起头,笑了笑:“如果他们选了我,我当然乐意!”

2018年的NCAA招生过程中,老K教练干了件了不得的大事情——成功说服了ESPN全美排名第一的RJ-巴雷特,排名第二的锡安-威廉森,第三的卡姆-雷迪什,以及第十七的特雷-琼斯同时加入他的球队,而接下来的一整年,他们也都成为了整个篮球世界——不仅限于大学篮球——的关注焦点。

RJ和锡安不仅因此成为整个大学篮球赛场上最令人闻风丧胆的组合,也住进了同一间宿舍,成为了最好的朋友。

记者们向锡安的提问颇有所指——正在摆烂的尼克斯,在当时被认为是状元签的“有力竞争者”,而如果抽到状元签,他们极有可能用来选择这位被认为继勒布朗-詹姆斯之后最令人兴奋的新秀。

尼克斯最终也成功以17胜65负的战绩拿到了联盟倒数第一,虽然因为乐透抽签规则的修改,战绩最差的三支球队抽到状元签的几率相同,纽约人仍不仅开始对“锡安时代”展开了憧憬。

可是在随后的乐透抽签大会上,他们欠缺了一点运气,分别被鹈鹕和灰熊压在身后,仅仅获得了第三顺位的选秀权。于是,当初锡安的灵机一动竟真的成为现实——他没能入主纽约城,RJ却真的要为尼克斯效力了!

在那场与德州理工的比赛里,RJ表现欠佳,全场22投7中,只得到16分,虽然赢得了球,但赛后他还是显得有些懊恼。不过没关系,未来他将有无数机会,在这块球场上证明自己的实力,努力成为史蒂夫-纳什之后,最好的加拿大球员。

(山丘)