FIBA50人:即便没有总冠军 他的职业生涯因美国而伟大

有谁能想到,保持着美国男篮队史多项光辉纪录的卡梅罗·安东尼,如今居然连主动入队的申请都被驳回了?

意料之外,却也在情理之中。远离NBA赛场大半年后借国际大赛的舞台重新证明价值,德里克·罗斯曾经在5年前得到过这样的机会,但他那时好歹有合同在身。这回“甜瓜”虽然有众多大佬撑腰,但在美国篮协的掌门人克朗吉洛看来,不免有些“动机不纯”。

3年前的里约,当32岁“高龄”、第四次征战奥运会的安东尼场均仍能得到12.1分,仅次于杜兰特排名第二时,又有谁曾料到如今他需要卑微地求来国家队一席,以证明自己还有打NBA的实力?

里约奥运结束,安东尼向观众挥手致意

从2004年,安东尼第一次披上国家队球衣征战雅典奥运会至今的15年里,他是美国男篮历史上磨灭不掉的名字,也是与国际赛场适配度最高的NBA球员之一。美国媒体甚至把“奥运梅罗”(Olympic Melo)算作安东尼的“第二形态”(alter ego),与之并列的有“面具詹皇”——你大概能他在国际赛场上是怎样的大杀器了。

单凭4届奥运会3枚金牌、国家队队史参赛和得分双料第一、14分钟内命中10个三分这样令人咋舌的成绩单,安东尼也可以早早锁定未来在名人堂的一席之地。

但正如他身边人说的一样,35岁的“甜瓜”只想要一个体面的告别,在NBA如此,在国家队亦然。

两次失败为三枚金牌铺路

也许仅凭印象会觉得美国男篮打的全是顺风球,但安东尼的国家队生涯却是从失败起步的。

2000年和2008年两届奥运期间的黑暗时期,“梦五”、“梦六”和“梦七”一共输掉了两届世锦赛和一届奥运会,而三次中经历过两次的“倒霉蛋”一共有5人。

其中两位是埃尔顿·布兰德(2002,2006)和肖恩·马里昂(2002,2004),勤勤恳恳的模范球员至终没在国家队熬出一块金牌来。

另外3人则是同一年进入NBA的好哥俩,如今提起,毫无疑问会被贴上“03一代翘楚”的标签。在2008年随那支“救赎之队”在北京奥运会摘金之前,安东尼和詹姆斯、韦德一道,在两个夏天里挂上了两块略显苦涩的铜牌。

2006年世锦赛,安东尼与詹姆斯得到的奖牌不是金牌

如果说2004年兵败雅典,是因为老帅拉里·布朗固执地不愿给年轻的他们多分时间,2006年的日本世锦赛,则切切实实让美国队体会到优势不再的残酷现实。代表03一代的这哥仨加上波什、04和05两届选秀的最强者霍华德和保罗,本世纪头十年的年轻人所能组成的最强阵容几乎没有遗漏。然而老K时代的首次大赛,他们还是被希腊人教训得没脾气。

至于安东尼本人,却从2004年枯坐板凳的境地,一跃成为2006年美国队的得分王,场均19.9的得分超越了2002年世锦赛的皮尔斯(19.8分),创造了历届“梦之队”个人场均得分新高。直到4年后的土耳其世锦赛,这一纪录才被杜兰特刷新(22.8分),而迄今仍高居历史第二。

2006年世锦赛上的安东尼

同样是在那届世锦赛中,安东尼在与意大利队的小组赛中苦战35分钟得到35分,创造了当时历届“梦之队”个人单场得分的纪录。其后刷新这一数字的,同样是杜兰特。

在美国男篮的那段艰难岁月中,安东尼是最有资格聊失败这个话题的,甚至比和他共同挂上铜牌的詹姆斯和韦德更够格。直到詹姆斯初尝MVP喜悦的2009年,安东尼才第一次把掘金带到西决,却不知那已经是他季后赛生涯走得最远的一回了。

3枚奥运金牌之外,安东尼似乎与叫做Championship的荣誉都没缘分——即便入选他也再不可能获得世锦赛的金牌,因为这项赛事已经更名为世界杯;而他与不知何处寻觅的总冠军戒指之间的距离,仿佛也在渐行渐远。

里约奥运会上,安东尼颇显释然地说过:“待我退役时再回望,即便没有一枚总冠军戒指,我的职业生涯也称得上伟大了。”

但2019年夏天的申请和被拒,却让人在安东尼的挣扎中瞧出大写的“不甘”二字。

国际赛场大杀器有名有实

吉姆·贝海姆,安东尼效力锡拉丘兹大学时的恩师,也在老K教练手下做过一阵国家队助教,今天夏天仍在为爱徒的境遇大呼不公。最关键的一点是,“他待过的球队里没人不喜欢他”。

3年前的里约,当师徒俩以国家队之名再次集结,而32岁的安东尼仍是全队第二得分手时,贝海姆的一句话说出了不少“甜瓜”球迷的感觉:“在国际赛场上,他可能是更好的球员。”

在美国篮坛,安东尼是公认的世界篮球大杀器

同样的观点在对手身上也得到了印证。那届输给美国队44分的委内瑞拉男篮,主教练加西亚这样评价:“投篮的时候,他就像个二号位;低位单打,他又像个五号位。我们的队员实在很难办。”

技术上的原因不言自明。FIBA的三分线比NBA更短,这让安东尼在国际赛场很容易在自己熟悉的射程出手三分。相对较轻的防守负担,也让他得以把更多精力投入进攻端。对他最熟悉的贝海姆说得最通透:“他就是个得分手,只要能让他在空位接到传球,他就能投进给你看。”

代表美国队参加的历届大赛,安东尼一共有3次单场30+的得分表演;将他在国家赛场攻击力展现得最淋漓尽致的,无疑是2012年伦敦奥运会与尼日利亚队的比赛。那场他在短短14分钟内三分线外12投10中,独得37分,以不可思议的高效刷新两项奥运纪录。

开启大杀器模式的安东尼自己是啥感觉?在疯狂投进10个三分后,他这样形容道:“每一回接到球,都有种难以解释的感觉。这事你要是没做过就不会明白我在说什么,好像是进入了某种境界。”

但更让他开心的是,在毫无胜负压力的那十几分钟里,所有队友都有意识地把球递到他手上,鼓励甚至怂恿他多多出手——这些当时听来稀松平常的表述,在短短几年后,于“甜瓜”而言就成了稀罕事。

2016年的里约,美国队在与澳大利亚、塞尔维亚和法国的接连3场小组赛中分别只赢了10分、3分和3分,一度陷入危局。作为全队年龄最大球员的安东尼,在与澳大利亚队的苦战中打了足足35分钟,最终得到31分率队取胜,其中包括6记他擅长的三分球。那届奥运会,安东尼在3场淘汰赛中得分都仅有个位数,而与澳大利亚一役也许是他留给美国男篮最后的高光时刻了。

那一场对于安东尼更重要的意义是,他由此超越了詹姆斯,成为美国男篮的队史得分王。

抱团时代的悲情者,国家队更像“小团圆”

也许此番安东尼向国家队发起申请,的确有些向NBA证明自己的“私心”,但他之前十多年的国家队经历,动机却无比单纯:“一想到能和这世界上最棒的球员一道打球,总归是乐趣满满,享受多多,比赛也轻松简单。”

安东尼在奥运会上砍瓜切菜般的高分比赛,更像是他带着全明星心态的演出。

在巨星抱团成风的当今联盟,安东尼无疑是一个悲情者。状态鼎盛之时,无论是在掘金与艾弗森、比卢普斯的先后搭档,还是在尼克斯与小斯配对命途多舛的那些年,他都从未享受过如之后的热火、勇士那样的大结局阵容。在最近两年屈从于联盟的这股风气,先后成为雷霆和火箭的最后一块拼图后,却最终落得方圆难周,无立锥之地的结局。

上赛季,安东尼几乎荒废了一个赛季

从2003年至今的职业生涯中,他真正能与水平相当、志趣相投的好友穿上同样的球衣,一道为同一个目标而倾尽全力,也只有在美国国家队的那几届大赛上。

在共同经历了2006年世锦赛的败局后,“香蕉船兄弟”总算在2008年用奥运金牌纪念友情,而自那之后的大赛再也没有凑齐过。4年后的伦敦,膝伤在身的韦德选择休战;又过了4年的里约,火炬交给了更年轻的杜兰特、乔治、欧文们。当时全队最年长的安东尼却依旧享受这种“小团圆”,和全世界最优秀的球员做队友,去赢一块难度比NBA总冠军小得多的金牌。

当时的克朗吉洛的确需要安东尼来扮演“传帮带”的角色,甚至毫不吝惜溢美之词:“他在国际赛场是非常成功的球员,是我们赢取金牌的关键……”

那些比他小一辈的球员的感触,似乎也在打消安东尼“难相处”的谣言。考辛斯说他“特别能讲老段子”,而杜兰特甚至直呼他为“真正的朋友,真正的兄弟”。这些似乎都印证着贝海姆今年夏天的表态——从来没有队友不喜欢安东尼。

3年前决定在奥运阵容中给安东尼留一席之地时,克朗吉洛称他为2008那支“梦八队”中“最后的坚守者”。“给他一席之地,让他再拿一块金牌,本就是一则伟大的故事。”

3年之后,陪安东尼度过的漫长岁月还未见一个仪式感的尾音,他期望中与国家队的这次“小团圆”,却注定是落得残缺。

(撰文/Rayingfish)