为何芝加哥专属乔丹?只有科比敢主动迎战 詹皇人气也不如他

采访、撰文:前方特派员鲍仁君

二月的芝加哥,寒风陡峭,尽管天气预报说是零下2度,因为靠近湖边,风吹起来,给人感觉像零下10度。

有个优步司机说,可能是今年有东契奇等国际球员,他这几天接待了很多国际游客。这些世界各地来的球迷,都几乎会问同一个问题,“乔丹的雕像在哪里?”

芝加哥乔丹雕塑成球迷朝圣之地

对很多非美国球迷来说,乔丹和芝加哥几乎划等号。因为科比的过世,让这个在芝加哥举行的全明星,更有了一番特殊的意义。

萨姆-史密斯,被誉为乔丹的御用记者,报道了乔丹的整个职业生涯,最早他在《芝加哥论坛报》工作,现在供职于芝加哥公牛队,腾讯体育对他进行了独家专访,听听他怎么谈乔丹、科比与詹姆斯。

乔丹改变芝加哥的黑帮形象

从1890年开始,如果按照人口,芝加哥一直是美国第二大城市,仅次于纽约。不仅仅是人口,在相当长的时间内,芝加哥被认为什么都排在纽约后面,芝加哥小熊棒球队不如纽约洋基棒球队,芝加哥公牛队不如纽约尼克斯队。

史密斯说,在全美范围内,芝加哥有个绰号,“千年老二”,凡事都不如纽约。

1984年,洛杉矶人口首次超过芝加哥,芝加哥不再是美国第二大城市,但是很多人心里,并没有摘掉“千年老二”的帽子。

不过,也是在1984年,改变芝加哥命运的人降临了,公牛队在这一年以第三顺位选了来自北卡的乔丹。

1988年,乔丹参加芝加哥全明星扣篮大赛

经历了前面几年的曲折,乔丹带领着公牛,开启了王朝,两个三连冠。自此以后,乔丹就和成功联系在了一起,芝加哥人也终于扬眉吐气,他们全面超越了纽约,不再是“千年老二”。乔丹的名字,和胜利联系在了一起,芝加哥人以乔丹为荣,以公牛队为荣,以芝加哥为荣。

在史密斯看来,乔丹并不仅仅是摘掉了“千年老二”的帽子,而是彻底改变了芝加哥在世人心里的印象。

在上个世纪20年代,当别人提到芝加哥,大家首先想到的是黑帮,著名的教父艾尔-卡彭,代表着芝加哥的形象。走到世界的任何一个角落,提起芝加哥,大家想到的是黑帮火拼,以及卡彭的教父形象。自从乔丹和公牛开启王朝之后,其他地方的人提到芝加哥,想到的是乔丹,是公牛队。

“大卫-斯特恩去中国,别人给他提红色的牛,就是指公牛队。一个人能在全球造成这么大的影响,这相当不平凡。改变了一个城市的形象,而且是美国最伟大的城市之一,在美国排名第三的城市,作为个人运动员来说。改变一个城市在全球的声誉,这是前所未有的。”

自从乔丹退役之后,公牛队再也没有回到总决赛。

“罗斯在的那几年,他们进入了一次分区决赛,但是从来没有赢得过总冠军,没有赢得任何荣誉,也没进入总决赛。乔丹和成功联系在一起。很不幸的是乔丹不在的时候,这个球队就和失败联系在一起”。

从这个意义上来说,芝加哥人更加怀念乔丹,因为乔丹成了胜利的化身,成了芝加哥人只能追忆的过去。

只有科比敢于主动迎战乔丹

2007年,乔丹、科比、卡特、J博士、威尔金斯担任扣篮大赛评委

科比自己回忆说,他曾经和夫人一起考察了芝加哥郊区的房子,当时他是非常严肃的认为,他会被交易到公牛队。

科比想被交易的原因,一方面是科比对湖人不满,另外一个原因是,“他是一个如此的竞争者,他认为他可以在乔丹的领地超越乔丹,别人都不想和乔丹比较,科比是唯一主动迎接挑战的。”

史密斯相信科比是发自内心的,同时,史密斯认为科比到公牛,根本就不可能发生,因为湖人从来就没有想过要放科比走。

科比和奥尼尔闹内讧的时候,尽管奥尼尔的统治力有目共睹,但是湖人还是在两者之间选择了科比。科比说他在芝加哥看完房子,接到经纪人电话,说奥尼尔被交易了,他就知道他不可能离开湖人,因为湖人不可能同时让奥尼尔和他同时走。

奥尼尔走之后,科比一度对湖人的状况感到不满,因为湖人一直在输球。面对科比要求离队的要求,湖人管理层并没有斩钉截铁的反对,“菲尔-杰克逊和杰里-巴斯认为,他们欠科比,科比为湖人做了很多,也对湖人很忠诚,科比有权利选择对自己最好的归宿。”

同时,湖人管理层又通过各种手段,确保科比不会被交易到其他队。

“他们又制定了一些规则,如此难以操作,没有人能做到,换言之,如果科比被交易到公牛,湖人将得到公牛的所有好球员,科比在公牛的情况会比留在湖人还差。” 慢慢科比就明白了,他是不可能被湖人交易的,“像那种级别的球员,进行交易都会把对方的球队搜刮的一干二净”。

在詹姆斯之前,科比是拿来和乔丹比较最多的。史密斯认为,科比的曼巴精神,以及乔丹精神,有些共通之处,“要赢,辛苦工作”。乔丹和科比,都是竞争者,都不想失败,但是乔丹要比科比更胜一筹。

科比防守乔丹

“乔丹比任何人都更有动力,更努力的去竞争获得胜利。他会激发自己的斗志去赢,不管有什么困难险阻。有时候他甚至构想出一些话,有些人说了什么话,我们说我们并没有那么说。他就是要这么想,然后说我会回来竞争。没有人,就包括科比在内,是乔丹那样的竞争者。”

现在的球员,大多以科比为偶像,史密斯认为,这是时代的不同,“很多球员是把科比的画像挂在了自己的房间里,因为当时乔丹已经进入了职业生涯的末期,90年代后期在公牛,后来乔丹在华盛顿复出,也并不成功。”

詹皇人气和当年乔丹无法相提并论

这次芝加哥全明星,詹姆斯是毫无疑问人气最旺的球星,从媒体日的受欢迎程度就可以看得出来。

詹姆斯和乔丹,谁是历史最佳的话题,也是最近被各方炒作的话题。在史密斯看来,至少在人气方面,詹姆斯和当年的乔丹,无法相提并论。

“我认为这甚至都不是一个级别的。每个人都爱乔丹,詹姆斯不是,每个人都尊重詹姆斯。詹姆斯去了迈阿密,回到了克利夫兰,我不是说乔丹是完美的,乔丹也有自己的问题,譬如赌博等。结合乔丹的个性,总是很外向,和社区联系非常紧密,每年都很成功,进入总决赛就能夺冠,詹姆斯并没有做到,这不是他的错,他是个伟大的球员。大家对乔丹的热爱程度,超过了历史上的任何球员,包括魔术师,拉塞尔,伯德,J博士。”

2003年,青涩詹皇见到乔丹

史密斯说,乔丹对于芝加哥来说,就类似于美国的开国总统华盛顿,或者林肯。言下之意,无论后面的总统有何等能力,都不能简单地拿来比较,因为,华盛顿所处的时代,以及乔丹所处的时代,都是后人不具备的。

乔丹之前,NBA并没有真正的对一个球星进行商业开发,NBA也不是一个全球化的联盟。在整个经济全球化的大潮之下,NBA开始全球化,“九十年代后期公牛去巴黎打了一次季前赛,那在当时是个大事,NBA开始做这些事情,当时我都不知道亚洲市场。”

NBA相关的企业,开始借助球星打开市场。耐克充分利用乔丹的影响力,和顶级的导演斯派克-李等人合作,包装乔丹。

“球员的商业化是从乔丹开始的,乔丹的鞋子,衣服,就是现在的飞人品牌,他正处在这一切的萌芽时期,球迷开始穿球员的球衣,球员的鞋子,这都是从乔丹开始的”。乔丹是这一切的开拓者,后人只能是继续发扬光大,包括詹姆斯在内。

现在NBA已经是全球化的联盟,大家都对联盟的顶级球星耳熟能详,但是在乔丹时代,很多球迷,可能只知道乔丹。史密斯回忆说,他曾经在2003年到过中国,跟一些人聊天,他们只知道乔丹,根本不知道皮蓬,尽管皮蓬是名人堂级别的球员。

正是乔丹这种开拓性的历史地位,让史密斯觉得,詹姆斯等人,根本和当年的乔丹不能相提并论。

“姚明加入NBA之后,促进了NBA的流行程度,在姚明出现之前,乔丹代表了整个NBA。”