马斯克的脑机连接公司最快明年实施人体实验 将能读懂“人心”

划重点

  • 1Neuralink公司已获得1.58亿美元的资金,拥有90名员工。该公司希望最快在明年第二季度开始研究人体主题。
  • 2Neuralink公司的技术是,使用“像缝纫机一样”的机器人在大脑中插入一束线,每根线的直径约为人类头发的四分之一。
  • 3在本周的一次演示活动中,Neuralink展示了一个连接到实验鼠身上的系统,可以从1500个电极读取信息,它比目前嵌入人体的系统好15倍。

腾讯科技讯 据外媒报道,伊隆-马斯克(Elon Musk)渴望安全无痛地将电脑连接器植入你的大脑中。周二晚上,马斯克投资1亿美元的Neuralink公司详细说明了它在实现这一目标的过程中所取得的小小进步。

Neuralink公司描述了一种“像缝纫机一样”的机器人,这个机器人可以将超纤细的线植入大脑深处。

该公司声称,该系统最终将能够读写大量信息。但就像马斯克的许多其他项目如宇宙飞船或未来主义隧道一样,他的科学家们面临的最大挑战之一可能是实现他的宏伟愿景目标。

马斯克是电动汽车制造商特斯拉的亿万富翁首席执行官,他曾说过一句著名的话,他“宁愿死在火星上,也不愿死在被天体撞击的地球上”。马斯克以做大胆的事情而闻名,他的言论更是大胆得令人难以置信。

与人工智能一样,将一种设备插入大脑以实现人类和计算机之间的快速通信的想法很早就变成了科幻题材。

威廉-吉布森(William Gibson)在1984年的科幻小说《神经漫游者》(Neuromancer)中提出了一个他称之为“微软”(microsoft)的概念,即将一个较小的盒式磁带通过插座直接与大脑相连,为人类用户提供即时知识,例如一种新的语言。

在周一的一次吹风会上,Neuralink公司的高管承认,在他们能够开始提供商业服务之前,他们还有“很长的路要走”。但是他们已经准备好公开讨论他们的工作。当时,马斯克先生没有参加会议。

Neuralink公司总裁、该公司联合创始人马克斯-霍达克(Max Hodak)表示:“我们希望摆脱这种保持神秘的负担,这样我们就可以继续公开研究,像普通人一样做一些事情,比如发表论文。”

Neuralink公司的项目总监什芬-兹利斯(Shivon Zilis)说,马斯克一直在积极帮助解决该公司面临的工程挑战。该公司已获得1.58亿美元的资金,拥有90名员工。

潜在的医学用途

虽然大脑和电脑连接的梦幻般的愿景可能还很遥远,但马斯克可能已经找到了潜在的医学用途。

霍达克和马斯克一样乐观,认为Neuralink公司的技术有一天——应该很快——将能够帮助人类应对一系列疾病,比如帮助截肢者重新获得行动能力,或者帮助人们听、说和看。

该公司希望最快在明年第二季度开始研究人体主题。

该公司表示,外科医生必须在头骨上钻孔才能植入螺纹。但在未来,他们希望使用激光束在头骨上打出一系列小孔。

“一个很大的瓶颈是,机械钻头在头骨上钻孔会产生振动,这令人感到很不快。而用激光钻头打孔,你是感觉不到的。”霍达克说。

他们计划与斯坦福大学的神经外科医生合作,并可能与其他机构合作进行早期实验。据霍达克说,斯坦福大学神经外科教授杰米-亨德森(Jaimie Henderson)是Neuralink公司的顾问,她是癫痫治疗和大脑深度刺激疗法的专家。

周一,在Neuralink公司研究实验室的一次演示活动中,该公司展示了一个连接到实验鼠身上的系统,可以从1500个电极读取信息,它比目前嵌入人体的系统好15倍。这就足够进行科学研究或医学应用了。

植入实验室老鼠的Neuralink系统

独立科学家警告说,在实验动物身上取得成功不一定就意味着能够在人体上取得成功,人们还需要进行人体试验来确定这项技术的前景。

最近,动物研究的最先进数据来自比利时公司Imec及其NeuroPixels技术。该技术使用一种设备,能够同时从数千个独立的脑细胞中收集数据。

小小的进步

Neuralink公司的一项与众不同的技术是,它将柔韧的电极线放置在神经元附近。神经元是大脑的基本构成单位。

这些线将通过机器人插入大脑,这种机器人的工作方式类似于缝纫机。一根针的针鼻会穿过一根线,然后被机器人插入到大脑中。

从大量脑细胞中捕获信息,然后将其无线发送到计算机进行后续分析,这种功能被认为是人们提高对大脑基本认识的重要一步。

这些线是用细针来放置的,而所谓的计算机视觉系统有助于避免大脑表面的血管。Neuralink公司的技术是在大脑中插入一束线,每根线的直径约为人类头发的四分之一。

这些柔韧的线实际上是一种用类似玻璃纸的材料来做绝缘体,里面包含有一系列连接微小电极或传感器的导线,看起来就像一串珍珠。

根据不同实验或应用,你可以将它们插入到大脑不同的位置和深度。医学研究和治疗可能侧重于大脑的不同部分,如言语、视觉、听觉或运动中心。

位于加利福尼亚州拉霍亚的索尔克生物研究所(Salk Institute For Biological Studies)的教授特里-塞诺斯基(Terry Sejnowski)表示,Neuralink线的柔韧性将是一种进步。

然而,他指出,Neuralink的研究人员仍然需要证明,他们的线的绝缘性可以保障它们在大脑环境中长期存在和使用,因为大脑环境中有一种盐溶液,会腐蚀很多塑料。

显然,Neuralink公司肯定会有很多竞争对手。

在过去的十年中,五角大楼资助了基础脑科学的研究,并开发了机器人控制系统,让大脑来控制假肢设备。

在美国国防高级研究计划局(Defense Advanced Research Projects Agency)的资助下,研究人员已经能够开发出接口,让四肢瘫痪的人能够独立地操纵机器人手臂来进行像喝酒这样的活动。

五角大楼资助研发了各种技术,包括使用光而不是嵌入电极来捕获数据的方法。(腾讯科技审校/乐学)