亚马逊全力消除纸板箱 组建85人团队誓要实现“零包装”

亚马逊就有85人组成的团队,专门致力于改善其包装,并正在推动零售商以一种不需要再附加纸板箱的方式来包装他们的产品。

划重点

  • 1亚马逊拟在未来几年实现任何产品的零包装,通过与制造商合作重新设计包装,大力减少多余的包装。
  • 2美国造纸厂正将制造设施改为回收设施,还降低了生产纸板所需的材料,并着力于降低运输成本。
  • 3亚马逊正通过使用算法来缩小他们的包装箱,这些算法可以告诉他们从A点到B点的订单所需包装箱的精确尺寸。

腾讯科技讯 7月17日消息,据外媒报道,亚马逊Prime Day大促正如火如荼地进行着,这个狂欢节日会让很多人的前门门廊和前台堆满各种各样的纸板箱,上面印着无处不在的“微笑”箭头。这提醒人们,电商令人难以置信的崛起离不开纸纸板箱,再加上大量的填充物,才能保证消费者购买的宝贝安全到家。但事情不会总是这样。零售商和发货商正在迅速缩小包装规模,制造更轻的产品,并重新使用所有额外的包装。最终,它们可能会完全丢弃这些包装。

现在,机器几乎可以占满待运物品周围的所有额外空间。造纸厂正在试验将木材纤维粘合起来的技术,使纸板用更少树木的同时变得更为坚固。亚马逊本身就有85人组成的团队,专门致力于改善其包装,并正在推动零售商以一种不需要再附加纸板箱的方式来包装他们的产品。

金·霍辰斯(Kim Houchens)已经领导亚马逊包装团队四年了。他说:“我的目标是在接下来的几年里实现任何类型产品的零包装,通过与制造商一起思考产品设计和他们的主要包装,确保它能满足运输到消费者门口的所有需求,以便我们在这个过程中不会增加多余的包装。”

在过去的十年里,在食品和制造业等行业的需求停滞不前之际,电商对纸板行业来说绝对是个大金主。据商品数据分析公司FastMarkets的数据,在线购物使用的纸质包装是从商店提货的七倍,而电商2018年在北美地区消耗了约130万吨集装箱板材,这比前一年的110万吨相比有了大幅增长。

Fastmarket的分析师德里克·马尔伯格(Derek Mahlburg)解释说:“在常规的实体供应链中,产品被放在泡沫包中,然后放入托盘上的盒子里,直到它们进入商店才会离开那个盒子。而在电子商务中,产品被直接运往各个家庭,所以他们很早就被从那个盒子里拿出来,然后被放进新的盒子里。”

马尔伯格说,需求的增加也推高了价格上涨,促使零售商和发货商试图找到减少包装中纸板浪费的方法,这也有环保效益。

为何美国使用这么多纸板

当谈到纸板回收时,美国是从较低基线开始的。由于美国有充足的林场空间,纸浆相对便宜。长期以来,美国始终是木材纤维的出口大国。此外,纸板箱通常需要比欧洲等人口密度更高的地方行驶更长的距离,而且从历史上看,用回收材料制成的箱子不够坚固,无法完好无损地在运输过程中存活下来。

没有太多的监管或消费压力要求零售商或发货商提高回收率,这抑制了要回收纸板的意愿。在这些地方,公司和政府都制定了更加雄心勃勃的可持续发展目标。德国颁布的严格新法律要求制造商报告他们产生了多少包装废物。被誉为“中国亚马逊”的京东正在争取到2020年实现100%可回收或可重复使用包装的目标。

基于这些原因,根据FastMarkets的数据,北美的总制造能力中只有约35%用于回收内容,相比之下,欧洲的这个比例为80%,亚洲为93%。

荷兰金融服务公司Rabobank分析师娜塔莎·瓦列娃(Natasha Valeeva)表示:“转换使用了多年原始材料的工厂不会那么快,我们预计来自社会的压力会更大。这种趋势无处不在,但在欧洲,它可能在这个方向上进展得更快。无论是从消费者的角度,还是从法规的角度来看,都是如此。”

尽管如此,美国正在逐渐发生变化,因为造纸公司已经将旧的新闻纸厂改造成了回收设施。他们还降低了纸板的“基本重量”,即每平方米所需的材料量。经营UPS包装实验室的奎特·马里尼(Quint Marini)说:“瓦楞纸板公司正试图将纸张从纸板中取出,以降低他们的运输成本。”

造纸厂在制造能经得起磨损的回收纸板方面已经做得足够好,所以它可以用于更长的运输路线。马克·施洛斯曼(Mark Schlossman)是新泽西州帕特森制造商Accurate Box的首席运营官,该公司为从百事可乐(PepsiCo)到Jimmy John‘s等公司生产订货包装盒。他说,他的公司的包装盒已经从五年前的70%原纸变成了今天的70%回收纸。

施洛斯曼表示:“回收纸板在过去几年里取得了巨大的进步,无论是在供应和定价方面,亦或是在纸张质量方面。在纸板盒世界里,牢固可能是非常关键的因素。”然而,即使回收利用也会对环境产生影响,因为它需要大量的水和能源。这就是为为何发货人也试图使用更少纸板的首要原因。

在电子商务的早期,零售商会大量订购大小不同的盒子,把需要发货的东西扔进看起来足够大的盒子里,然后用泡沫纸和发泡胶填充所有的空白空间。这种做法已经过时。在与UPS等发货人协商后,公司正在通过使用算法来缩小他们的箱子,这些算法可以告诉他们从A点到B点的订单所需的盒子精确尺寸。

“合适尺寸”包装领域的领先者之一是盐湖城名为Packsize的公司,该公司生产的机器受到零售商的青睐,他们可以在自家配送中心使用这些机器来制作定制的盒子。Packsize最先进的机器可以在客户点击“购买”时,自动确定需要装入盒子的物品组合的最佳尺寸,然后将所有物品送到传送带上,该传送带可以自动切割并形成箱子的尺寸,不需要人工帮助。

Packsize首席执行官汉科·基斯纳(Hanko Kiessner)说:“这就像是个经过优化的超大俄罗斯方块。”这种技术不仅节省了纸板,它还允许发货人在他们的卡车中更密集地包装箱子,需要更少的行程。他说:“当你有许多较小尺寸的俄罗斯方块时,尽管你仍会有差距,但差距要小得多。”

亚马逊作为监管者

拥占据电商市场半壁江山,纸板箱发货领域中最大的力量就是亚马逊。该公司每年从靠近其配送中心的制造商那里购买数以百万计的纸板箱。它聘请统计学家、运筹学研究人员、数据科学家、材料工程师和计算工程师,来帮助设计纸板箱、袋子和信封。

亚马逊包装团队负责人霍辰斯表示:“我们把这些群体聚集在一起,这可能是瓦楞纸箱业务中的第一次,我们在反思:‘卡车后面的瓦楞纸箱发生了什么事?’”

卡车不同部位的箱子上的不同压力和应力,告诉他们每个箱子真的需要多大,纸板可以变得多薄而不会危及里面的产品。亚马逊还使用机器学习算法来监控客户通过呼叫中心和社交媒体对在运输过程中发生的任何损坏进行的反馈,看看他们什么时候走得太远。

利用试点生产线以及与大型胶带和胶水制造商的合作伙伴关系,亚马逊创造了新的设计和材料,供其供应商研究如何规模化生产。例如,像完全可回收的无塑料衬垫信封邮寄机,而不是标准的气泡包装和纸质版本。所有这些加在一起,霍辰斯表示,他们已经成功地将包装材料比2016年基准减少了19%。

尽管如此,产品包装仍有很大的改进空间。公司开始以不同的方式为送往顾客门口而不是商店货架的产品设计包装,这样那些通过电子商务销售的产品根本就不需要外包装箱。潮汐洗涤剂现在装在看起来像盒装葡萄酒的容器里,而不是装在纸盒里的塑料瓶中。

亚马逊拥有规模和购买力,可以更快地推动这些变化,而且一直如此,因为它也有助于实现利润。在过去的一年里,对于大件商品以及那些重量在10公斤或更重的商品,该公司始终在向零售商支付每包1美元的费用,这种包装很容易回收,而且可以在没有棕色亚马逊外包装箱的情况下发货。从8月份开始,它将停止支付这一激励措施,取而代之的是对每个不符合标准的包装收取1.99美元的费用。

零售商也开始将更好的包装视为一个机会。用他们自己的包装箱发货也可以让品牌与他们的客户建立更紧密的联系,毕竟包装箱里面有专门的信息,以增强在邮件中获得东西的体验。他们试图利用“无包装”的趋势,人们会记录自己打开一个包裹并将视频发布到YouTube上,让盒子变得更显眼。

代表纸质包装制造商的纤维盒协会(Fibre Box Association)副主席雷切尔·肯杨(Rachel Kenyon)表示:“从某种意义上说,包装盒就是个广告牌。它是人们对产品的最后印象,当包装盒到达人们的家时,它也是你与某人的最后接触点。如果你可以通过增强拆箱体验来更进一步,这是个很好的机会。”

消费者厌倦了垃圾

正确的尺码、轻量化以及去掉多余的纸箱,已经大大降低了纸板的消耗率。分析人士认为,即使更多的商品在网上订购,纸板的生产也会放缓。随着通过邮件购物变得越来越普遍,公司和邮政服务正在尝试完全抛弃一次性使用的纸板容器。

亚马逊在印度开展了一项试点,将产品装在塑料手提箱里送到家里。因为在印度,白天在家接收产品的人更常见。在中国,苏宁公司正在13个城市使用共享的塑料送货箱,这些箱子几乎可以无限重复使用。在美国,送货储物柜的兴起可能也允许无箱送货的传播。

在所有东西都可以重复使用之前,纸质包装公司都在争辩说,至少纸板比一次性使用的塑料更好,即使他们正在采取措施使包装对地球的破坏更小。他们指出,消费者开始拒绝被垃圾包裹的产品。

总部位于都柏林的全球纸包装制造商Smurfit Kappa的市场开发总监赫尔温·维切斯(Herwin Wichers)表示:“在社交媒体上,你可以看到人们不再接受某些东西,可能也不会因为它而重新订购。价格、便利性仍然是重要因素,但可持续性发展开始影响人们的决策。”

然而,与此同时,美国与欧洲和亚洲取得的进展仍有明显差异,因为它们有更强的政府授权和减少废物的文化。如果没有类似的压力,即使亚马逊推动变革,美国也很难迎头赶上。 (腾讯科技审校/金鹿)