苹果拆解机器人黛西:每小时拆机200部回收原材料14种

苹果不仅希望改进自家生产流程,而且希望改进整个行业的传统回收方式。

图示:苹果的材料回收机器人黛西能够对通过该公司“以旧换新”计划回收的旧iPhone进行拆解再利用。

腾讯科技讯 8月20日消息,据国外媒体报道,为了解决电子垃圾回收问题,苹果位于奥斯汀的材料回收实验室正在进行电子产品回收的研究。其最新的黛西机器人能够拆解15款不同型号的iPhone手机,并对其中的14种原材料全部实现回收再利用。

在奥斯汀市工业园区一栋没有任何标识的建筑里,苹果的最新机器人正有条不紊地运转。玻璃外壳内的自动机械臂在传送带上下左右快速精确地移动。几名身穿蓝色实验服、戴着护目镜和手套的技术人员看着其中一只机械臂上下翻转。玻璃罩上因为罩内-112摄氏度的极低温度而蒙上了一层薄雾。伴随着机器运转时发出的低沉嗡嗡声,机械撞击发出了均匀而响亮的砰砰声。

这个复杂的机器人系统名为黛西(Daisy),它将自动化操作和人性化设计有效结合在一起,为苹果带来了令人垂涎的成果:从原本无法使用的iPhone中分离出更多塑料、金属和玻璃碎片。“我们在工程上花了很多时间,以确保我们的设备协调运转。” 苹果公司环境,政策和社会倡议副总裁丽莎·杰克逊(Lisa Jackson)如是指出, “黛西是一种能够高效拆解产品的有效方法。”

黛西不仅代表了电子回收领域的一个新突破,表明可以用机器人将电子设备一块一块地拆解开来。此外还为如何将电子产品对环境影响最小化指明了方向。长期以来,苹果公司以其绿色环保为荣;例如其供应链中的很大一部分是由可再生能源驱动的。现在,它将注意力转向了一个同样棘手的问题:经常有毒的废弃电子设备碎片在快速增长。

苹果公司早在2017年就宣布了一个目标,最终所有产品都将使用可回收或可再生材料,而且最终只能使用这种材料。苹果公司并未透露这将在何时发生。但于今年4月份开放的材料回收实验室(Material Recovery Lab)是苹果正在进行相关研究的地方,苹果希望能在这里实现自己的目标。

电子垃圾管理正成为一个日益复杂的问题。根据《全球电子垃圾监察》(Global E-Waste Monitor)报告的数据,2016年全球产生了4400万吨电子垃圾。这相当于4500个埃菲尔铁塔。

图示:黛西机器人能够拆解15款不同型号的iPhone。

包括消费电子产品在内的家庭电子垃圾所占比例较小。据罗彻斯特理工大学戈利萨诺可持续发展研究所的数据,去年消费电子产品垃圾总量为160万吨。戈利萨诺可持续发展研究所副教授卡利·巴比特(Callie Babbitt)指出,随着企业相继推出更时尚、体积更小的产品,电子垃圾的总量实际上正在减少。但她解释说,一个新的问题正在出现:“我们现在使用的产品依赖于越来越复杂的稀土材料和贵金属混合物。”随着企业推出新产品的速度越来越快,即便是自动化系统也可能难以跟上处理电子垃圾的需求。

图示:黛西机器人的手机排列传送带。其每小时可拆解200部iPhone。

苹果拒绝透露自家产品产生的电子垃圾有多少。但该公司去年总共售出了2.177亿部iPhone手机:平均每部电子设备约141克,这意味着苹果仅通过销售手机就向全球家庭转移了约3万吨的材料,如果消费者缺乏更好的选择,其中一些最终将成为废弃物。

图示:黛西正在拆下一部iPhone的屏幕。

杰克逊说,黛西代表着苹果朝着目标迈出的“关键一步”。在加入苹果公司之前,其曾领导美国环境保护局长达五年之久。苹果的这款机器人于去年首次在公众面前亮相,能以每小时200台的速度拆卸15款不同型号的iPhone(从iPhone 5开始)。自今年4月以来,苹果通过“以旧换新”计划收集了900万部iphone,奥斯汀实验室的这台机器和位于荷兰的另一台机器加在一起,正在处理其中的大约100万部手机。苹果对其他大部分手机进行了翻新和转售处理。

苹果列出了其手机产品中使用的14种材料,希望最终能够实现完全回收。其中一种是塑料,它需要数百年的时间才能自然分解,对野生动物构成威胁,在腐蚀时会释放有害毒素。另一种是可充电电池中含有的锂元素,众所周知开采锂会对环境造成严重破坏。在黛西机器人的帮助下,苹果已经能够对iPhone手机的14种元素全部进行回收利用;它已经将回收的锡和铝等材料用于制造新的MacBook Air。

图示:位于德克萨斯州奥斯汀苹果材料回收实验室内的电子垃圾漏斗。苹果公司还正在研究如何改进通常用于电子垃圾回收的大型机械。

传统的电子垃圾回收设施并没有黛西机器人那么精致。大多数工厂依靠笨重的机器将产品粉碎,然后将这些处理后的碎渣一股脑倒入容器中。这些混合物更难回收,一些材料在这种处理过程中废弃。杰克逊说,苹果不仅希望改进自家生产流程,而且希望改进整个行业的传统回收方式。其位于奥斯汀的材料回收实验室也致力于更为宽泛的电子垃圾回收研发,希望开发创新方法,让所有第三方回收设施能够回收更多的材料,改善消费技术供应链。

苹果目标的实现过程漫长而艰难,更需要众多行业人士的共同努力。甚至杰克逊自己也说,她一开始并不相信这是可行的。但在与工程师和团队成员交谈后,她发现全面回收材料不仅是可能的,而且是至关重要的。她说:“如果不花时间和精力投资来确保硬件长期使用,让材料得到重复利用,我们将永远无法克服这个问题。”(腾讯科技审校/皎晗)