一线 | 对话爱普生总裁:复合型业务如何做成“不可或缺”

腾讯新闻《一线》 作者 肖枫

自1942年创立以来,爱普生已经产生了大量引领技术新时代的产品:在上世纪60年代生产世界第一块石英电子手表,80年代开始切入工业机器人领域,90年代进入投影机和打印机市场。目前已形成喷墨、视觉、可穿戴产品与机器人四大业务领域的创新。

近日,腾讯新闻《一线》对话精工爱普生公司总裁碓井稔,详述爱普生复合型业务的发展思路,以及对中国市场的思考。

精工爱普生公司总裁碓井稔

碓井稔技术出身,也是爱普生微压电打印技术的研发者之一。全球金融危机的大环境,给研发带来了不小的压力。但在碓井稔笃定,他的坚持为爱普生迎来了市场的肯定,喷墨打印机无需加热、可持续等特性,能为消费者带来更好的打印体验。 爱普生还将喷墨打印的优势输出至商业和工业印刷领域,例如在数码印花领域,爱普生甚至为包括奢侈品牌提供布料的印染技术。

在视觉交流领域,据Futuresource Consulting Limited研究报告显示,爱普生在500流明及以上投影机销量连续18年都位列全球市场份额之首;而在机器人领域,据《富士经济》报道,爱普生已连续7年占据全球SCARA机器人市场份额第一。

随着市场认可,以及在喷墨、视觉、可穿戴产品和机器人等领域的技术突破,精工爱普生股价不断突破。在对待企业长期愿景和盈利关系上,碓井稔对腾讯新闻《一线》表示,“我觉得公司做正确的事情不一定要获得利润。我们一定要用长远的眼光看未来,一定要高瞻远瞩,这样的话最后可以在利润和做正确的事情方面获得兼顾和双赢。短期内也许不可以,但从长期来看一定会成功的。”

在碓井稔的带领下,2016年3月,爱普生制定了Epson 25长期企业愿景,描绘了2025年的理想姿态。以爱普生的“省、小、精技术”,倾力创建将人、物与信息互联的新时代。Epson 25长期企业愿景分为三个阶段,其中2016-2018财年,奠定事业基础,做好产品准备;第二期为2019-2021财年,成果显现利润增长;第三期为2022-2025财年,建立高盈利架构。

爱普生在中国的表现同样亮眼。自1998年进入中国市场后,爱普生累计投资50亿元,拥有10家分公司,墨仓式打印机累计在华销售超过600万台。在视觉交流领域的投影机中,占有率已连续八年位列中国市场第一,并在2018财年市场份额创历史新高,达到26.2%。

9月20日,爱普生宣布向中国市场推出全新的打印头产品,通过直销模式将打印头直接销售给本土的喷墨设备制造企业,同时开启了与国内领先板卡制造商、墨水供应商的合作,如今已于超过50家中国合作伙伴建立了合作关系。在投影机业务上,为更好俘获年轻消费群体,爱普生发布了全球首款激光3LCD智能投影机,并于芒果TV进行合作,促进“产品+内容”的双重提升。

以下为对话实录:

腾讯新闻《一线》:你是怎么考量企业的长期发展战略和现实短期的商业利益平衡的?

碓井稔:我觉得公司做正确的事情不一定要获得利润。我们一定要用长远的眼光看未来,一定要高瞻远瞩,这样的话最后可以在利润和做正确的事情方面获得兼顾和双赢。短期内也许不可以,但从长期来看一定会成功的。

腾讯新闻《一线》:爱普生的四大业务板块中,在机器人领域爱普生有什么技术积累?机器人业务在中国市场有什么样的发展计划?

碓井稔:1983年爱普生开始生产机器人。当时日本很多公司都把工厂转移到了中国或东南亚地区,因为那里的人员劳动成本比较低,面对这个情况,我们当时就希望可以创造出能够代替人的动作的机器人。此外,我们已经在爱普生日本国内的工厂,通过不断努力实现了手表组装的自动化生产线,喷墨打印机的自动生产线、自动组装线等等,通过这些方面的工作,我们积累了大量机器人方面的技术和经验。而跟业务初期相比,现在我们的机器人动作可以非常快、灵活且精准,同时也可以节省出大量的安装空间。机器人制造,其中最为核心的关键零部件是传感器,因为一定要用传感器来准确、快速地把握反馈动作指令,而这方面我们拥有传统的竞争优势,来自石英表制造上的传感器技术。在日常生活中,人们可以用视觉或触觉来判断物品或零件的类别或大小,现在我们也可以制造出可以代替人来判断物品形状、大小的产品零部件。从视觉上,它可以准确地判断目标位置是否有物品,物品的形状是什么样的,有没有孔等细节。

除传感器外,机器人还需要一个控制系统,相当于电脑的OS系统,我们也在不断地升级机器人所搭载的软件系统。同时,我们还和日本国内及国外的大学进行合作,积累人工智能方面的技术。通过这些先进的技术,我们可以制造出更像人的机器人,动作快、效率高并且节省安装空间。这些都是我们所生产出来机器人的特点。

同时,通过机器人在我们手表的制造生产线、打印机和打印头生产线、打印机零部件组装生产线上的应用及经验,我们还可以向其他的工厂提供如何组建自动化生产线的建议及咨询服务。在2010年,我们已经在中国设立了开展这方面咨询工作的办公室。特别值得提出的是,爱普生SCARA机器人是现在爱普生机器人中全球最受欢迎的工业机器人产品。

腾讯新闻《一线》:爱普生1998年进入中国市场,目前在华的业务占到爱普生全球业务的近四分之一,在20多年间,你所观察到的中国市场的企业合作伙伴和消费者发生了怎样的变化?爱普生如何应对这种需求偏好的变化?

碓井稔:首先,比如在印刷方面,数字化的发展速度非常快,中国这几年的变化是惊人的。在很短时间内,我们已经实现了数字方式,我也发现中国人的环保意识也越来越强了,消费者希望买到更加环境友好的产品。例如,新能源汽车的普及率也相当高,这些情况全部都表明中国这几年对环保方面的意识有了大幅的提升。这也许是受到了中国国家政府政策的影响,所以我们也推出了相应的墨仓式的喷墨打印机,这个产品非常符合他们的需求。

在政策方面,中国的发展非常惊人,之前我们在中国的工厂周围什么都没有,是一个偏僻的地方,但现在已经变成了大城市。同时另一方面,我觉得在中国国内的这些员工的技能和他们的偏好也发生了改变,现在很多人不太愿意去做单纯而枯燥或是过于简单的工作了。我们也知道,现在中国有很多高学历人才,所以我们希望今后可以把在中国的工厂改变成为可以提供附加价值的工厂,这就要汇集更多的有技术的人才,可以向其他公司或制造工厂提供专业的咨询建议等。同时我们还要构建一个完整的销售和服务网络。

腾讯新闻《一线》:爱普生未来在中国的技术路线会是什么样的?未来的商业环境,你预判对爱普生的挑战有哪些?

碓井稔:在喷墨打印机的打印头方面,我们希望跟更多公司展开合作,希望可以跟中国的公司合作。我们有技术,有产品,还有平台,这个平台就包括喷墨打印机、喷墨打印头,我们希望做出更符合用户需求的产品,所以我们需要跟离市场更近的工作伙伴合作,来加快我们这方面的工作。

面对当今的商业环境,我们觉得有两个问题比较严峻。一个是在耗材方面,我们所采取的方式和其他公司不一样,我们希望不断减少耗材的使用。第二个是我们商业模式的改变有助于新兴国家经济的发展,我们现在已经在这些国家有了一定的商业基础,但目前由于汇率、经济大环境等问题,我们业务还是遇到了比较大的压力和困难。但是我相信今后在发展中国家还是会有很大的发展空间的。

腾讯新闻《一线》:从整个数码复合机市场来看,目前仍然是以激光技术为主导,爱普生怎么看待支持不同技术方案的产品在未来的发展趋势?

碓井稔:激光技术确实是现在比较流行的技术,而且已经实现数字化了,是比较成熟的技术。但这种技术是通过高温的方式进行打印操作,打印速度越快,所发出来的热量就越多,这是这项技术的一个比较大的问题。而且在产品维护方面,损坏频率及耗材使用都相对较高。但是面对未来发展,爱普生考虑的是一台打印机产品要兼顾环保、打印成本、打印速度等多方面问题。而当考虑到这些问题的时候,我们认为,一定要使用不释放过多热量的产品,所以我们决定不采用这个技术,而是采用不需要加热就可以实现打印的方式。于是,我们推出了不需要高温的搭载PrecisionCore(技术)的打印机产品,这样可以让使用者不必再担心成本问题,同时大大地提高了打印速度。所以我们有信心,我们的技术一定能够被消费者认可,我们一定坚持不移地走下去。现在我们遇到的问题可能是,没能充分地把我们产品的好处和优势都清楚的告诉消费者,所以我们一定会在这方面做出更多努力。我们希望以后可以实现技术的迭代更新,就像以前的内燃机车迭代成电动汽车一样。

现在,我们主要是先把这个先进的技术推荐给更需要、更能体会到产品优势的行业消费者,例如有些医院里的使用者,他们就不会用激光打印机,因为激光打印机是使用碳粉的,会产生灰尘,对人体健康产生影响,所以他们不会使用需要碳粉的激光打印机。同时,激光打印机也会产生臭氧,这也对健康不利。另一个是耗电的问题,万一医院停电了但又需要继续作业时,他们就会偏向选择耗电更少的产品,这样也可以降低成本。通过这样的优势体验,他们已经成为了我们比较忠实的消费者。

腾讯新闻《一线》:爱普生在AI产业中的探索有哪些经验可以分享给中国企业?

碓井稔:我相信机器人技术将在未来产品生产和办公场景中普遍运用,实现大规模自动化生产,提高爱普生整体的工作效率。我想将AI与我们的机器人和传感器相结合,最终开发出可以代替人类执行复杂手工劳动的智能机器人,使得我们的许多工作流程得到大大改善,人们从繁琐的任务中解脱出来,可以更加自由地专注于创造性工作,切实解决了劳动力短缺的问题。希望爱普生可以成为实现人类与机器人协同生产的高智能公司。

人工智能使我们能够在一定程度上实现自动化生产,但目前的AI算法需要大量的高性能CPU以及海量的样本数据辅助。但是,如果我们运用智能传感器设备来捕获高准确度信息,那么AI算法执行的工作量就随之下降。这样一来,即使CPU数量减少也能达到预期的性能水平。希望爱普生专注于信息捕获的硬件开发,并将这些信息与AI相结合,有效地创建节能环保的社会环境。

在未来,爱普生将密切关注市场情况和全球发展目标,面对可能出现的问题,爱普生也将在实际解决中发挥主导作用。爱普生将继续秉持企业最初的发展理念,在现有优势的基础上积极创造属于爱普生独特的新价值。我相信,我们的产品和服务能够获得大众的认可,不断提升人们对现实生活的满意度和幸福感,让大众从内心深处感受到爱普生是“不可或缺”的公司。