Netflix仅靠原创内容能够生存吗?

腾讯科技讯 据外媒报道,流媒体服务巨头Netflix的内容主管称该公司在未来将会推出更多的原创作品,但这对这家流媒体巨头意味着什么我们还不完全清楚。自去年以来,原创内容的制作成本已增长了大约30%,这已经让很多投资者感到恐惧。那么,Netflix仅靠原创内容还能够生存吗?

Netflix首席内容官泰德-萨兰多斯(Ted Sarandos)在本周的一次活动中表示,在流媒体市场竞争日益激烈的情况下,Netflix将更多地依靠自己的原创节目或“自创的IP”来推动其成功。Netflix的股价上周五上涨了1.88%至295.07美元。

萨兰多斯在佩利中心国际理事会峰会上发表讲话时承认,其竞争对手,即迪士尼新推出的Disney+,拥有强大的知识产权和内容品牌。但是,他认为这有利于促进Netflix制作自己的原创节目。

“我不知道这是一种奢侈还是一种陷阱,但他们有自己的强大的IP。”萨兰多斯说,他指的是迪斯尼。“我们在Netflix上也拥有一些自创IP。”

授权转播节目具有持久的吸引力

到目前为止,Netflix的节目一直是备受瞩目的原创内容和具有长期吸引力的授权节目的混合体,如《办公室》和《老友记》。但随着其他媒体巨头纷纷推出自己的视频流媒体订阅服务,Netflix的战略也在发生变化。

拥有《办公室》版权的NBC环球正准备从Netflix上撤下这部广受欢迎的情景喜剧,以支持其自己的流媒体服务Peacock——该服务将于明年推出。AT&T华纳媒体旗下的《老友记》也将很快撤离Netflix平台,转而在HBO Max上播出。这两个电视剧将在明年年底从Netflix上消失。

问题出在哪里?这些较老的情景喜剧被认为是Netflix上收视率最高的节目之一。咨询公司Activate最近的一项分析发现,在Netflix观看次数最多的10个节目中,只有两个电视剧《女子监狱》(Orange is the New Black)和《黑钱胜地》(Ozark)是Netflix的原创节目,其余都是获得授权播出的节目。对于Netflix上收视率最高的单一节目是什么存在一些争论——该公司通常不会与投资者分享量化的观看指标——但很明显,尽管目前流媒体服务上的原创节目纷纷涌现,但一些授权转播的节目对观众具有持久的吸引力。基于一项调查,RBC加拿大皇家资本市场发现Netflix上最受欢迎的节目是《怪奇物语》、《办公室》、《女子监狱》和《老友记》。

韦德布什证券公司的分析师迈克尔-帕切特(Michael Pachter)说:“我们估计,由AT&T、康卡斯特和迪斯尼控制的节目占Netflix观看时间的65%,因此这些节目一旦撤离影响将是巨大的。《宋飞正传》(Seinfeld)将可以帮助Netflix收回10%的观看时间。毫无疑问,它还会获得授权播出其他热门节目,而且它自己打造的一些原创节目也会带来一些吸引力。我认为Netflix将需要提供足够数量的原创内容来弥补他们正在失去的大部分内容,但这将是有代价的。”

原创内容制作成本飙升

今年9月,Netflix宣布,它获得了《宋飞正传》全部180集的全球流媒体版权,该剧将于2021年在该平台上播出。据估计,这项为期五年的交易将花费Netflix约6亿美元。当被要求详细说明公司对于授权协议的想法时,萨兰多斯在最近的一次股东电话会议上说,《宋飞正传》是少数几部在最初热播后很长时间内仍然“很受欢迎”、对观众很有吸引力的节目之一。

他说:“这是一部在世界各地热播的喜剧。《宋飞正传》是在这个时间框架内热播的少数精品节目之一。所以我们有《老友记》可以播放到今年底。在那之后,我们还有《办公室》可以播放一年。然后,《宋飞正传》将在2021年在Netflix上面向全世界观众播出。”他说。

我们很难确定经典转播节目(如《宋飞正传》)与原创节目各吸引了多少订户。许多分析师猜测,Netflix原创内容的热度与每个季度的订户数量之间存在相关性。搜索趋势以及新剧或新一季的预告片的观看量等数据点,可以表明人们对Netflix季节性内容的兴趣。研究表明,人们对原创节目的兴趣与季度订户增长之间存在关系。

然而,原创内容是昂贵的,而且制作精良的节目和电影的成本似乎正在迅速上升。

Netflix在其第三季度财报中披露,它在2019年的内容支出为150亿美元,这一数字在过去几年一直在稳步增长:2018年,其内容支出为120亿美元,其中约85%用于原创节目。随着苹果、亚马逊和其他财大气粗的科技公司在流媒体领域大展拳脚,制作成本正在飞涨。

萨兰多斯在Netflix最近的股东电话会议上估计,自去年以来,制作一部“具有良好竞争力的节目”的成本已经上涨了30%。作为成本上升的一个例子,Netflix黑色喜剧《政客》(The Politician)的制片人瑞安-墨菲(Ryan Murphy)最近称,该公司的预算相当于《王冠》(The Crown)。据报道,《王冠》的每集成本高达1300万美元,在2016年首次播出时成为成本第二高的电视剧(仅次于《权力的游戏》,它的每集制作成本为1500万美元)。

竞相大笔投钱制作原创节目

事实上,并非只有Netflix在原创节目上大笔投钱。据报道,亚马逊计划的《指环王》(Lord Of The Rings)项目被认为是有史以来最昂贵的电视项目,仅版权费就高达2.5亿美元。Disney+的旗舰原创剧《曼达洛人》(The Mandalorian)是《星球大战》的衍生剧集,每集制作成本超过了1500万美元。而苹果即将推出的由史蒂文-斯皮尔伯格(Steven Spielberg)制作的二战剧集《空战英豪》(Master Of The Air)每集的成本可能高达2000万美元。

Netflix将自己在原创内容上的支出描述为保持订户增长和用户参与度的良性循环的一部分。这有助于保持其在流媒体服务行业的领导地位。但投资者对Netflix高昂的固定成本及其在不断升级的原创内容军备竞赛中作为一家纯流媒体服务企业的地位表示了一些怀疑。

自7月份美国用户数量首次下降以来,Netflix的股价已下跌逾20%。在第三季度,Netflix再次扩大了其美国用户基础,但总体上低于它自己的用户预测,而且它还发布了弱于预期的财务指南。Netflix还预计,它在2019年的自由现金流将为负35亿美元,高管们将其归因于其对原创内容的加大投入。

“我们正从获得授权播放的内容转向原创节目,这造成了一些营运资金压力。”首席财务官斯宾塞-诺伊曼(Spencer Neumann)在10月份表示,“现在我们的大部分内容投资都是原创节目,我们已经在这条曲线上走了很长一段路。因此,我们的发展规模和我们的商业模式转变结合很好,这就是为什么你将在明年看到我们的自由现金流出现改善。而在那之后,我们不会给出具体的预测。我们将继续向自给自足的方向发展,同时继续追求我们的战略优先的事项。”(腾讯科技审校/乐学)