美国加州起诉Juul:蛊惑青少年吸电子烟

根据总检察长的新闻发布会信息,研究表明,“许多Juul电子烟的使用者继续吸烟,而那些不太可能开始吸烟的青少年已经开始吸烟,因为他们使用了含有尼古丁成分的电子烟”。

腾讯科技讯 近期电子烟在全球成为舆论和政府关注焦点,电子烟公司面临封杀或是严格调查,尤其是行业龙头Juul公司。据外媒最新消息,美国加州总检察长泽维尔·韦塞拉周一上午表示,该州已经起诉总部位于旧金山的电子烟企业Juul实验室公司,指控该公司向青少年推销其产品,并且未就该产品的潜在健康风险发出警告。

据国外媒体报道,电子烟这种产品最初是作为一种更健康的替代品销售给那些对香烟上瘾的人的。然而,根据总检察长的新闻发布会信息,研究表明,“许多Juul电子烟的使用者继续吸烟,而那些不太可能开始吸烟的青少年已经开始吸烟,因为他们使用了含有尼古丁成分的电子烟”。

在加州检方提起诉讼之际,美国联邦疾病控制和预防中心最新数据显示,在全美国2172个电子烟相关的呼吸系统疾病案例中,14%影响到了18岁或18岁以下的青少年。此外,截至周四,已有42人死于与电子烟相关的疾病。

加州检方在起诉书中指出,一个Juul电子烟可以提供200口吸食,这相当于一包传统香烟。

韦塞拉在一份声明中说:“Juul采用了烟草业臭名昭著的手段,采用了无视公众健康的广告,并寻找易受攻击的消费群体目标。”

加州检方对Juul提出的一些违法行为指控包括:

——营销过程中未包括与癌症、出生缺陷或其他生殖伤害相关的化学品风险必要警告。

——直接向未成年人出售烟草产品。

——直接向消费者出售烟草产品,而没有适当核实他们的年龄。

——通过向未通过Juul网站年龄验证的未成年人的电子邮件地址发送营销材料,侵犯了未成年人的隐私权。

——通过一种让人上瘾和有害的产品,制造了一种公共卫生流行病,特别是在年轻人中间。

Juul公司的发言人奥斯汀·菲南表示,该公司尚未收到被起诉的通知,但仍“致力于重新设定美国的电子烟产品,并通过与总检察长、监管机构、公共卫生官员和其他利益攸关方合作,打击未成年人使用电子烟和让成年吸烟者远离可燃香烟来赢得社会信任。”

这不是第一起针对该公司的诉讼,Juul之前已经被多个州的检察部门起诉,北卡罗莱纳州是第一个在5月提出起诉的州。

Juul公司还面临美国联邦政府调查,该公司早期的广告营销活动涉嫌助长了青少年吸食电子烟。

“洛杉矶县近十分之一的高中生报告使用电子烟。这不是偶然的,”洛杉矶县官员贾尼斯·哈恩在一份声明中说。“Juul系统地将青少年市场作为目标,从产品设计到广告均有这样的考虑。”

加州检方表示,Juul还在加州各地举办促销活动,向“年轻、引领潮流的观众”免费分发电子烟。Juul在活动中推广芒果、薄荷、焦糖布丁和黄瓜等口味的电子烟。

该公司称,自产品推出以来,Juul改变了口味,不再吸引年轻人。10月,该公司暂停了所有有香味电子烟的销售。

根据美国国家药物滥用研究所的数据,66%的青少年称他们认为自己吸食的电子烟中只有调味成分。

Juul发言人菲南表示,该公司已停止接受美国薄荷电子烟的购买订单,暂停在美国的所有广播、印刷和数字产品广告,并正在投资于科学研究项目,以确保公司产品申请文件的质量,并扩大开发新技术以减少青少年使用。

菲南说:“我们的客户群是世界上10亿成年烟民,我们不打算吸引未成年用户。”

然而,该公司的广告宣传对年轻人产生了直接影响。美国医学会报告说,在过去的一年里,25%的高中生和10%的初中生已经吸食了电子烟。大多数未成年电子烟用户报告称,Juul是他们常购买的品牌。

自该公司2015年成立以来,美国吸食电子烟的年轻人数量几乎翻了一番。在过去的两年里,高中生使用电子烟的比例上升了135%。

“Juul公司这些早期的营销得到了回报,”加州检方声称。“数以百万计的美国青年开始因为电子烟产生了某种优越感,并在社交媒体网站上发布显示优越感的图片和视频。另一些人创造了Juul图片等内容,营销活动变得像病毒传播一样。”

据国外媒体报道,Juul的销售额目前占该美国电子烟市场的64%。2018年,电子烟在美国的销售额就超过了10亿美元。

“这家公司变得如此受欢迎,以至于公司名字Juul成了一个动词。”加州检方如此表示。(腾讯科技审校/承曦)