SpaceX和蓝色起源加入NASA计划:将向月球送“快递”

宇航局宣布了有关登月的另外五个合作伙伴,其中包括马斯克创办的SpaceX、贝索斯的蓝色起源,以及内华达山公司。这些公司已经设立了着陆器,未来的主要任务是运送物资到月球。

腾讯科技讯 众所周知的是,在太空探索活动中,美国宇航局正在越来越多利用私营航天公司的力量,比如波音和马斯克的SpaceX公司明年将用飞船把宇航员运送到国际空间站。据国外媒体报道,美国宇航局11月18日宣布了一项最新计划,SpaceX和贝索斯旗下的蓝色起源公司未来将受委托,向月球表面运送物资。

据国外媒体报道,美国宇航局已经制定了在月球重新登陆、建立研究基地的计划。周一,宇航局宣布了有关登月的另外五个合作伙伴,其中包括马斯克创办的SpaceX、贝索斯的蓝色起源,以及内华达山公司。这些公司已经设立了着陆器,未来的主要任务是运送物资到月球。

新来者将加入之前已经形成的由九家公司组成的合作联盟,这九家公司是美国宇航局刚刚起步的CLPS(指的是“商业月球有效载荷服务”)项目的一部分,这一项目的主要目标主要是运送科学仪器和物资。

美国宇航局初步计划在2024年再一次在月球登陆。和上一次登陆不同的是,美国宇航局计划设立长期的月球研究基地,因此需要大量的研究装备。

被选为CLPS计划的一部分并不能保证每个公司都能获得美国宇航局的合同,将他们的飞船和着陆器送上月球。这仅仅意味着,如果美国宇航局想要向月球表面运送货物或科学仪器,它将考虑使用这些公司。

如果一旦有向月球物资运送的需求,美国宇航局将针对上述的民营公司进行招标。

今年5月,美国宇航局从最初的参与者中选择了三家公司——天体机器人、直觉机器和超越轨道——在2020年代早期向月球发射着陆器,每一个着陆器携带各种有效载荷或设备。目前,只有两家公司正在继续朝着这个目标前进,其中超越轨道公司表示,它将无法在2020年底的最后期限前完成任务。

周一新加入的五家公司——SpaceX、蓝色起源、内华达山公司、谷神星机器人公司、Tyvak纳米卫星系统公司——都表示,他们要运输比最初九家CLPS公司更重的有效载荷。

最初的九家公司承诺,将携带重达22磅(10公斤)的货物到月球表面,但是其中一些新的合作伙伴声称他们最终能够携带几吨的物资到月球。

美国宇航局科学任务局负责人史蒂夫·克拉克在宣布新的CLPS参与者的新闻发布会上说:“我们有需要,也看到有必要增加一些增强着陆器能力的供应商。这是基于我们的目标——从科学和人类探索的角度出发,尽快登上月球。”

由于美国副总统彭斯下达的命令,美国宇航局正紧张筹备在未来四年内将人类送回月球。

随着该机构准备迎接这一挑战,美国宇航局希望向月球部署一些技术,以便更深入地研究月球环境,并试验可能用于未来人类任务的技术。

此外,美国宇航局希望向月球发射一种名为“毒蛇”的新月球车,它将前往月球南极,寻找可能存在的水冰。工程师们对利用这种水冰作为未来研究人员定居的资源很感兴趣。

对于蓝色起源来说,该公司正在推广已经对外亮相的“蓝月”。五月份,公司创始人贝索斯首次公开了这一设计。与此同时,SpaceX公司正在研发其未来使用的星际飞船,这种飞船能够乘坐100人,是人类历史上最庞大的载人飞船,当然这种飞船也能够运送物资。

SpaceX公司一直在德克萨斯州博卡奇卡和佛罗里达州卡纳维拉尔角的工厂内建造星际飞船。SpaceX公司总裁格温·肖特韦尔表示,星际飞船能够在月球着陆,也能够在月球上起飞,它能够运送100吨物资。

星际飞船的开发目的,是用于未来马斯克的人类定居火星梦想。马斯克表示,月球将成为移民火星计划的一个中转站,月球也能够为飞往火星的星际飞船提供燃料补给等。

一些公司对自己的开发时间表相当雄心勃勃,声称他们将能够在未来几年内将自己的航天器送上月球。

谷神星机器人公司的目标是在2023年着陆月球,内华达山公司表示将在2022年准备就绪。

SpaceX计划在所有五家公司中推出最大的着陆器,称它正计划在2022年前在月球上着陆货运版星际飞船。

肖特韦尔在周一的新闻发布会上说:“星际飞船现在的初步开发更加重视货运任务,包括发射卫星到轨道,以及把科研物资送到月球表面。”在实现货运目标后,SpaceX将重点开发载人能力。

之前,特斯拉公司也首先研发了载货版本的龙飞船,在技术成熟之后开发载人版龙飞船,载人版龙飞船已经成功试飞并且和国际空间站对接。

这五家公司都没有实际造出或者发射他们的月球着陆器,所以他们的时间表很可能会被推迟,现在还不清楚到底是哪种火箭将把这些着陆器送上太空。

据推测,SpaceX将会用自己下一代的超级重型火箭(并非已经投入运营的“重型猎鹰火箭”)发射它的星际飞船,而蓝色起源的着陆器将会用该公司未来的新格伦火箭来发射。其他货运飞船的细节还没有最终确定,美国宇航局计划如何对这些着陆器进行测试还不清楚。(腾讯科技审校/承曦)