谷歌要求执法部门为索取用户数据付费 或能保护隐私

谷歌拥有海量有关几十亿用户的信息,美国和世界各地的执法机构通常会提交寻求这些用户数据的法律请求。

腾讯科技讯 近些年,谷歌和Facebook两大互联网巨头爆出不计其数侵犯个人隐私的丑闻,公司形象大跌,与此同时,美国执法部门通过合法手段向科技公司采集海量用户数据,这也引发了公民权利组织的反对,认为过去监控侵犯隐私。据外媒最新消息,面对越来越多的用户信息请求,谷歌本月开始向执法部门和其他政府机构收取法律费用,在收到费用之后,谷歌才会提供用户电子邮件、位置跟踪信息和搜索查询等数据。

据国外媒体报道,根据谷歌发给美国执法官员一份通知(已经被媒体获得),谷歌的收费标准包括每一次传票45美元、每一次窃听60美元,以及每一次搜查令245美元不等。通知中还包括谷歌对其他法律请求收取的费用。

谷歌发言人表示,这些费用部分是为了帮助弥补遵守搜查令和传票的成本。

美国联邦法律允许公司收取这类政府可报销费用,但谷歌的决定是其处理执法机构用户信息索取方式的一个重大改变。

一些硅谷公司多年来一直放弃这些收费项目,这些收费计划难以大规模执行,并可能给人一种不好的印象,即科技公司正在通过执法部门采集隐私数据获取经济利益。

不过,一些隐私专家支持科技公司采取这样的收费,认为这可以作为对政府机构过度的公民监控行为的某种制约。

谷歌拥有海量有关几十亿用户的信息,美国和世界各地的执法机构通常会提交寻求这些用户数据的法律请求。2019年上半年,该公司收到了75000多份关于全球近165000个用户账号的数据请求;其中三分之一的请求来自美国政府部门。

谷歌此前曾经对执法部门的法律数据请求收费。2008年的一份记录显示,该公司寻求对用户数据的合法请求进行经济补偿。但一位发言人表示,多年来,这家科技公司没有系统地对标准法律程序收费。

新收费项目带来的收入对谷歌来说无关紧要。就在上周,谷歌母公司Alphabet的市值首次突破1万亿美元,该公司每年通过网络广告获取了丰厚的收入。据悉,Alphabet计划在2月3日报告其最新财务结果。

多年来一直代表谷歌和其他科技及电信公司的律师阿尔·金大力(Al Gidari)表示,新收费可能有助于弥补满足如此大量法律请求所需的部分成本。随着科技公司获得日益庞大的消费者隐私数据,执法机构在科技方面也越来越先进,他们的用户信息索取也变得更加复杂。

“没有一项互联网公司的服务是为执法部门提取用户数据而设计的,”金大力说,他现在是斯坦福网络与社会中心的隐私事务咨询主任。

金大力还说,收费可能会减少政府机构对科技公司的法律要求,这很好。“窃听和回应搜查令的实际成本很高,当你把这些成本转嫁给政府时,就会阻止过度监控行为,”他说。

去年四月,美国一家权威媒体报道称,谷歌被一种新类型的搜索授权请求淹没,这种搜索授权请求被称为“地理围栏搜索”。谷歌利用自己庞大的数据库,为执法部门提供了各种信息,比如可以利用用户设备的位置信息寻找犯罪嫌疑人或者现场目击者。

一些警方的搜查令会涉及到了数十或数百个设备上的用户信息,并且需要比其他请求更广泛的法律审查。

谷歌发言人表示,本月宣布收费没有具体原因,而且之前已经考虑了一段时间。

该公司发布的报告显示,与上一年同期相比,2019年上半年收到的执法部门搜查令数量仅增加了50%多一点。传票数量增加了大约15%。从去年1月到6月,该公司从美国执法部门收到了近13000份传票和10000多份搜查令。

发言人说,谷歌在某些情况下不会要求经济补偿,包括儿童安全调查和危及生命的紧急情况。

美国执法官员表示,现在知道谷歌收费计划的影响还为时过早,谷歌的通知称这些费用将于1月中旬生效。

美国华盛顿州高级检察官加里·恩斯特多夫(Gary Ernsdorff)表示,他担心对搜查令的收费会开创先例,导致更多公司对类似法律请求进行收费。他说,这可能会妨碍较小的执法机构。

“执法官员们将不得不根据他们的预算决定何时签发搜查令。,”恩斯特多夫说。

恩斯特多夫表示,谷歌收费也有好的一面。他指出,谷歌回应认用户信息索取所需的时间在过去一年大幅增加。其他执法官员也表示,他们等待谷歌完成法律请求的时间已经增加。

恩斯特多夫说,“如果谷歌从中获得收入,也许这将改善他们提供数据的表现。”

其他执法官员表示,因为谷歌收取的费用是执法部门的可报销费用,因此对执法部门的影响并不大。

“我认为这对我们没有太大影响,”明尼苏达州的一名副警长马克·布鲁里说。"我们只对重大犯罪使用这些搜查令,谷歌等公司的收费似乎是合理的。”

考克斯和威瑞森等电信公司多年来一直收取类似服务的费用。不过,谷歌的同行Facebook公司对此类信息索取不收费。

微软和推特表示,法律允许他们对一些产生成本的服务收费,但是两家公司没有证实是否向执法部门收费。(腾讯科技审校/承曦)