贝索斯的蓝色起源公司新建的火箭引擎生产厂下周一开业

蓝色起源公司于2011年开始研发BE-4发动机,尽管它最初是专门为蓝色起源公司自己的新格伦火箭设计的,这是它的第一个轨道运载火箭。

腾讯科技讯 据外媒报道,亚马逊创始人贝索斯的蓝色起源公司在Twitter上表示,其位于阿拉巴马州亨茨维尔的新的火箭引擎生产中心将于周一开业。

新的亨茨维尔工厂将能够以比目前更高的速度生产火箭发动机。这将对蓝色起源公司很有用,因为该公司准备将其正在开发的BE-4发动机用于自己的新格伦火箭(New Glenn Rocket),以及为联合发射联盟(ULA)的新火神运载火箭提供推力。

蓝色起源公司于2011年开始研发BE-4发动机,尽管它最初是专门为蓝色起源公司自己的新格伦火箭设计的,这是它的第一个轨道运载火箭。但ULA在2014年宣布,它也将使用这些发动机为自己的下一代火神运载火箭提供动力。BE-4的推力为55万磅,使用液化天然气和氧气的混合物作为燃料,并从头开始进行了设计。

“周一,我们在亚利桑那州亨茨维尔的高速火箭引擎生产工厂将开业。有鉴于此,我们对我们的BE-4发动机的进步表示满意。”蓝色起源公司发推文说。

蓝色起源公司表示,它将在今年交付第一批BE-4发动机,并将其交付给ULA,以便将它们整合到火神运载火箭上进行首次静态点火测试。蓝色起源公司还计划在2021年让配备BE-4发动机的新格伦火箭进行首次试飞。该公司正在进行更长时间的测试,以证明发动机的有效性,并将致力于通过生命周期测试对其进行全面鉴定。该测试旨在模拟硬件在实际使用过程中将经历的那种压力和操作条件。

蓝色起源公司的测试过程将包括对NASA马歇尔太空飞行中心的测试台Test Stand 4670进行改造和升级,以使该公司能够在一边测试BE-3发动机,在另一边测试BE-4发动机。

对于蓝色起源公司和它的BE-4发动机来说,这是一个令人兴奋的时刻。它的发动机已经酝酿了很长时间。接下来的发展可能会让它成为美国未来太空发射计划不可或缺的核心组成部分。(腾讯科技审校/乐学)